¿Qué son los crustáceos? Importancia económica de los crustáceos

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¿Qué son los crustáceos? Cuál es la importancia económica, distribución, coloración y luminiscencia de los crustáceos.

CRUSTACEA, una clase de animales principalmente acuáticos, con cuerpos segmentados, patas articuladas y dos pares de antenas. Las 26.000 especies de crustáceos incluyen animales tan familiares como cangrejos, camarones, langostas, cangrejos de río, chinches, saltamontes y percebes, así como una serie de formas menos conocidas. Los crustáceos varían en tamaño desde copépodos microscópicos de menos de 8/1000 pulgadas (0,2 mm) de longitud hasta el cangrejo japonés gigante (Macrocheira kaempferi), cuyas patas extendidas pueden extenderse más de 12 pies (3,6 metros).

Zoea larva of the European lobster, Homarus gammarus

Zoea larva of the European lobster, Homarus gammarus (Fuente : wikipedia.org)

Distribución.

Los crustáceos se encuentran en casi todos los tipos de hábitats excepto en los terrestres realmente secos. La mayoría se encuentran en el mar. Ocurren desde las capas superficiales hasta las mayores profundidades del océano y forman un componente importante de la fauna marina. Las especies terrestres han evolucionado entre los verdaderos cangrejos, cangrejos ermitaños, anfípodos y especialmente los isópodos.

Coloración y luminiscencia.

Los crustáceos exhiben una variedad casi infinita de colores y patrones. Muchos crustáceos planctónicos tienen cuerpos transparentes con poco o ningún pigmento. Los camarones de aguas profundas y los mísidos (camarones de zarigüeya) suelen ser de un rojo brillante uniforme. Las especies autoluminiscentes o emisoras de luz se encuentran en la subclase Ostracoda y en los órdenes Copepoda, Mysidacea, Amphipoda, Euphausiacea y Decapoda. Solo las especies marinas son autoluminiscentes, pero los crustáceos terrestres y de agua dulce pueden volverse luminosos cuando se infectan con bacterias luminiscentes.

Registro fósil.

Los crustáceos tienen una larga historia fósil. La subclase Ostracoda (camarón semilla) apareció al menos en el período Ordovícico, hace unos 500 millones de años; el orden Conchostraca (camarones almejas) y la subclase Malacostraca (que incluye la mayoría de los crustáceos conocidos) se remontan al período Devónico, hace unos 400 millones de años.

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Estructura corporal de un crustáceo típico: el krill

Estructura corporal de un crustáceo típico: el krill (Fuente : wikipedia.org)

IMPORTANCIA ECONOMICA

Alimento humano.

Los grandes crustáceos decápodos (camarones, cangrejos y langostas) proporcionan la mayor parte del alimento de crustáceos del hombre. Sin embargo, muchos crustáceos pequeños pueden capturarse en cantidades y cantidades tan grandes que adquieren un valor considerable. Estos crustáceos se convierten a menudo en pastas.

Salud pública.

Varios crustáceos son huéspedes intermediarios de ciertos gusanos parásitos cuyo huésped final es el hombre. La platija del pulmón Paragonimus ringer, de Asia y América del Sur, tiene como primer hospedador un caracol de agua dulce y como segundo hospedador un cangrejo de agua dulce o un cangrejo de río. El hombre se convierte en el anfitrión final al comer un segundo anfitrión crudo o poco cocido. La infección conduce a una bronquitis crónica.

Los copépodos de agua dulce Cyclops y Diaptomus son los primeros huéspedes de la tenia diphyllobothrium latum, un parásito común del hombre en muchos lugares, incluidos Finlandia, Rusia, Japón y la región de los Grandes Lagos de América del Norte. El hombre se infecta al comer un pescado poco cocido que se había tragado un copépodo infestado.

Un animal segmentado se ve de lado. Tiene antenas largas y pequeños ojos negros; un par de patas es mucho más robusto que los demás; el cuerpo está ligeramente arqueado y cada segmento lleva un par de apéndices. Todo el animal es translúcido o de color marrón pálido.

Un animal segmentado se ve de lado. Tiene antenas largas y pequeños ojos negros; un par de patas es mucho más robusto que los demás; el cuerpo está ligeramente arqueado y cada segmento lleva un par de apéndices. Todo el animal es translúcido o de color marrón pálido. (Fuente : wikipedia.org)

Daño industrial.

Una de las plagas de crustáceos más graves es el percebe, que a menudo se adhiere a los cascos de los barcos. Una capa densa de percebes y otros organismos contaminantes pueden aumentar en un 50% la cantidad de combustible necesaria para mantener una velocidad determinada. La contaminación por percebes es mayor en los trópicos. La larva de cypris (etapa de nado libre) se instala en un barco solo cuando el barco está en el puerto; no puede adherirse a un barco en movimiento. Los percebes se pueden matar visitando un puerto de agua dulce, pero las conchas permanecen y deben rasparse o desgastarse visitando un puerto donde hay mucha arena en suspensión en el agua. Se obtiene cierto control de las incrustaciones con pinturas antiincrustantes, que liberan gradualmente toxinas y matan a las larvas que se asientan.

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Los pilotes de madera de los pilares son atacados por el gribble (Limnoria), un pequeño isópodo que mastica túneles poco profundos a lo largo de la veta de la madera, causando daños por valor de millones de dólares anualmente.

mavi

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