¿Qué porcentaje del cerebro humano se utiliza?

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¿Qué porcentaje del cerebro humano se utiliza?

Es posible que hayas oído que los humanos solo usan el diez por ciento de su cerebro, y que si pudieras desbloquear el resto de tu capacidad mental, podrías hacer mucho más. Podrías convertirte en un súper genio o adquirir poderes psíquicos como la lectura de la mente y la telequinesia.


Este «mito del diez por ciento» ha inspirado muchas referencias en la imaginación cultural. En la película de 2014, Lucy, por ejemplo, una mujer desarrolla poderes divinos gracias a las drogas que liberan el 90 por ciento de su cerebro, antes inaccesible. Muchas personas también creen en el mito: alrededor del 65 por ciento de los estadounidenses, según una encuesta de 2013 realizada por la Fundación Michael J. Fox para la Investigación de Parkinson. En otro estudio que preguntó a los alumnos qué porcentaje de cerebro utilizaban las personas, aproximadamente un tercio de los especialistas en psicología respondieron «10 por ciento».

Sin embargo, al contrario del mito del diez por ciento, los científicos han demostrado que los humanos usan todo su cerebro a lo largo de cada día.

Hay varios hilos de evidencia que desacreditan el mito del diez por ciento.


Neuropsicologia

La neuropsicología estudia cómo la anatomía del cerebro afecta el comportamiento, la emoción y la cognición de una persona.

A lo largo de los años, los científicos del cerebro han demostrado que diferentes partes del cerebro son responsables de funciones específicas, ya sea reconocer colores o resolver problemas. Contrariamente al mito del diez por ciento, los científicos han demostrado que cada parte del cerebro es integral para nuestro funcionamiento diario gracias a las técnicas de imágenes cerebrales como la tomografía por emisión de positrones y la imagen de resonancia magnética funcional.

La investigación aún tiene que encontrar un área del cerebro que esté completamente inactiva. Incluso los estudios que miden la actividad a nivel de neuronas individuales no han revelado áreas inactivas del cerebro.

Muchos estudios de imágenes cerebrales que miden la actividad cerebral cuando una persona está haciendo una tarea específica muestran cómo trabajan juntas las diferentes partes del cerebro. Por ejemplo, mientras lee este texto en su teléfono inteligente, algunas partes de su cerebro, incluidas las responsables de la visión, la comprensión de la lectura y la sujeción de su teléfono, estarán más activas.

Algunas imágenes cerebrales, sin embargo, prestan apoyo involuntariamente al mito del diez por ciento porque a menudo muestran pequeñas manchas brillantes en un cerebro de otro modo gris. Esto puede implicar que solo los puntos brillantes tienen actividad cerebral, pero ese no es el caso.

Más bien, las manchas de colores representan áreas del cerebro que son más activas cuando alguien está haciendo una tarea en comparación con cuando no lo están, con las manchas grises aún activas pero en menor grado.


Un contraataque más directo al mito del diez por ciento se encuentra en las personas que han sufrido daño cerebral, como un derrame cerebral, un traumatismo craneal o una intoxicación por monóxido de carbono, y lo que ya no pueden hacer, o hacer también, como resultado de eso dañar. Si el mito del diez por ciento es cierto, el daño a muchas partes de nuestro cerebro no debería afectar su funcionamiento diario.

Los estudios han demostrado que dañar una parte muy pequeña del cerebro puede tener consecuencias devastadoras. Si alguien sufre daños en el área de Broca, por ejemplo, puede entender el lenguaje pero no puede formar palabras o hablar con fluidez.

En un caso altamente publicitado, una mujer en Florida perdió permanentemente su «capacidad de pensamientos, percepciones, recuerdos y emociones que son la esencia misma de ser humano» cuando la falta de oxígeno destruyó la mitad de su cerebro, lo que representa aproximadamente el 85 por ciento. del cerebro.

Argumentos evolutivos

Otra línea de evidencia contra el mito del diez por ciento proviene de la evolución. El cerebro adulto solo constituye el dos por ciento de la masa corporal, pero consume más del 20 por ciento de la energía corporal. En comparación, los cerebros adultos de muchas especies de vertebrados, incluidos algunos peces, reptiles, aves y mamíferos, consumen del dos al ocho por ciento de la energía de su cuerpo.

El cerebro ha sido formado por millones de años de selección natural, que transmite rasgos favorables para aumentar la probabilidad de supervivencia. Es poco probable que el cuerpo dedique gran parte de su energía a mantener funcionando todo el cerebro si solo utiliza el 10 por ciento del cerebro.

El origen del mito

Incluso con amplia evidencia que sugiere lo contrario, ¿por qué muchas personas siguen creyendo que los humanos solo usan el diez por ciento de sus cerebros? No está claro cómo se difundió el mito en primer lugar, pero ha sido popularizado por los libros de autoayuda, y puede incluso basarse en estudios antiguos, defectuosos, de neurociencia.

El atractivo principal del mito del diez por ciento es la idea de que podrías hacer mucho más si solo pudieras desbloquear el resto de tu cerebro. Esta idea está en línea con el mensaje de los libros de autoayuda, que le muestran cómo puede mejorar usted mismo.

Por ejemplo, el prefacio de Lowell Thomas del popular libro de Dale Carnegie, Cómo ganar amigos e influir sobre las personas, dice que la persona promedio «desarrolla solo el 10 por ciento de su capacidad mental latente». Esta afirmación, que se remonta al psicólogo William James, se refiere a al potencial de una persona para lograr más en lugar de cuánta materia cerebral utilizaron. Otros incluso han dicho que Einstein explicó su brillantez utilizando el mito del diez por ciento, aunque estas afirmaciones siguen siendo infundadas.

Otra posible fuente del mito se encuentra en las áreas cerebrales «silenciosas» de la investigación neurocientífica más antigua. Por ejemplo, en la década de 1930, el neurocirujano Wilder Penfield conectó electrodos a los cerebros expuestos de sus pacientes con epilepsia mientras operaba en ellos. Notó que algunas áreas del cerebro causaban que sus pacientes experimentaran varias sensaciones, pero que otras parecían no experimentar nada.

A medida que la tecnología evolucionaba, los investigadores descubrieron más tarde que estas áreas cerebrales «silenciosas», que incluían los lóbulos prefrontales, tenían funciones después de todo.

Poniendolo todo junto

Independientemente de cómo o dónde se originó el mito, continúa impregnando la imaginación cultural a pesar de la abundancia de evidencia que muestra que los humanos usan todo su cerebro. Sin embargo, la idea de que puedes convertirte en un genio o telequinético sobrehumano al desbloquear el resto de tu cerebro es, sin duda, una tentadora idea.


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