¿Qué es una aurora?

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¿Qué es una aurora?

Si alguna vez estás cerca del Polo Norte o del Polo Sur, es posible que tengas un regalo muy especial. Con frecuencia hay hermosos espectáculos de luces en el cielo. Estas luces se llaman auroras. Si estás cerca del Polo Norte, se llama aurora boreal o aurora boreal. Si estás cerca del Polo Sur, se llama aurora austral o las luces del sur.
¿Qué es una aurora?


¿Qué hace que esto suceda?

Aunque las auroras se ven mejor por la noche, en realidad son causadas por el sol.

El sol nos envía más que calor y luz; envía muchas otras energías y pequeñas partículas en nuestro camino. El campo magnético protector alrededor de la Tierra nos protege de la mayor parte de la energía y las partículas, y ni siquiera las notamos.

Pero el sol no envía la misma cantidad de energía todo el tiempo. Hay una constante corriente de viento solar y también hay tormentas solares. Durante un tipo de tormenta solar llamada eyección de masa coronal, el sol emite una enorme burbuja de gas electrificado que puede viajar a través del espacio a altas velocidades.

Cuando una tormenta solar viene hacia nosotros, parte de la energía y las partículas pequeñas pueden viajar por las líneas de campo magnético en los polos norte y sur hacia la atmósfera de la Tierra.


Allí, las partículas interactúan con los gases en nuestra atmósfera, dando como resultado hermosos despliegues de luz en el cielo. El oxígeno emite luz verde y roja. El nitrógeno se ilumina en azul y morado.

¿Otros planetas tienen auroras?

¡Seguro lo hacen! Las auroras no son solo algo que sucede en la Tierra. Si un planeta tiene una atmósfera y un campo magnético, probablemente tengan auroras. Hemos visto auroras increíbles en Júpiter y Saturno.


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