¿Qué es la Meteorización Biológica?

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¿Qué es la Meteorización Biológica?

La meteorización se refiere a cualquier proceso mediante el cual la roca se descompone en el nivel de la superficie. Esto puede referirse al desgaste normal o al agrietamiento y división de la superficie de la roca. Esta ruptura puede llevar a grandes cambios estructurales y la destrucción de la roca, conocida como erosión.

La meteorización biológica se refiere específicamente a la meteorización causada por organismos: plantas, animales y bacterias.

Meteorización biológica frente a la meteorización física y química

Los tres tipos diferentes de meteorización son físicos, químicos y biológicos. El desgaste físico es causado por fuerzas mecánicas, sin ningún cambio en la composición de la roca. Por ejemplo, el agua se puede congelar dentro de pequeños agujeros en la roca, lo que hace que la roca se rompa y se agriete. La meteorización química es causada por reacciones entre minerales en la roca y sustancias químicas externas. Quizás el tipo más conocido de resistencia química es la lluvia ácida, una precipitación que contiene ácidos que corroen la superficie de la roca.

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La meteorización biológica solo se refiere a la meteorización causada por organismos: animales, plantas, hongos y microorganismos como las bacterias. Si bien ciertas formas de meteorización biológica, como la ruptura de la roca por las raíces de los árboles, a veces se clasifican como físicas o químicas, la meteorización biológica puede ser física o química. La meteorización biológica puede funcionar de la mano con la meteorización física al debilitar la roca o exponerla a las fuerzas de la meteorización física o química.

Árboles y otras plantas

Es probable que haya visto la meteorización biológica en acción si alguna vez ha visto una acera agrietada por la raíz de un árbol. Las raíces de los árboles, pastos y otras plantas pueden convertirse en pequeños espacios y huecos en la roca. Cuando estas raíces crecen, ejercen presión sobre la roca que las rodea, haciendo que los huecos se ensanchen o incluso se agrieten. Las raíces de las plantas también pueden resistir la roca a través de procesos químicos. Cuando las raíces muertas se descomponen, liberan dióxido de carbono; esto a veces se convierte en ácido carbónico, que químicamente descompone la roca en el suelo.

Microorganismos y líquenes

No todo el clima biológico ocurre visiblemente. Muchos microorganismos en el suelo y en la superficie de la roca pueden contribuir. Algunas bacterias derivan de la nutrición al tomar una combinación de nitrógeno del aire y minerales, como sílice, fósforo y calcio, de la roca. Al eliminar estos minerales, la roca se debilita y está sujeta a otras fuerzas de intemperie, como el viento y el agua. Los líquenes, colonias simbióticas de hongos y algas microscópicas que crecen en la roca, también contribuyen a la intemperie. Los hongos en un liquen producen sustancias químicas que descomponen los minerales en la roca. Las algas, al igual que las bacterias, utilizan estos minerales para la nutrición.

Actividad animal

Los animales también pueden contribuir a la intemperie. Los animales pueden caminar sobre la roca o molestarla, causando deslizamientos de tierra que raspan o suavizan las superficies de la roca. Los animales excavadores, como los tejones y los topos, pueden romper rocas subterráneas o sacarlas a la superficie, donde están expuestas a otras fuerzas meteorológicas. Algunos animales penetran directamente en la roca. La cáscara piddock es un molusco, estrechamente relacionado con la almeja, que utiliza su cáscara para cortar un agujero en la roca, donde vive.

Como animales, los humanos también contribuyen a la meteorización biológica. La construcción, la minería y las canteras se rompen y perturban grandes secciones de roca. El tráfico peatonal sobre la roca causa fricción que rompe partículas diminutas. Durante un largo período, el tránsito peatonal puede causar un desgaste importante en las superficies de roca.

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