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¿Qué es la ictericia? Causas y síntomas de la ictericia

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¿Qué es la ictericia? ¿Qué tipo de enfermedad es la ictericia? Información sobre los síntomas, las causas y el tratamiento de la ictericia.

Ictericia; es una afección en la que la piel y los ojos adquieren un color amarillento. La ictericia, también conocida como ictericia, no es una enfermedad, pero suele ser un síntoma inofensivo de un trastorno subyacente. Se produce cuando hay una acumulación anormal de un pigmento amarillo, llamado bilirrubina, en la sangre. La bilirrubina se forma continuamente como producto final en la degradación normal de los glóbulos rojos.

En todas las personas sanas, los glóbulos rojos se desgastan después de circular en el torrente sanguíneo durante aproximadamente 120 días. Luego, son destruidas por ciertas células en todo el cuerpo y su pigmento rojo, la hemoglobina, se libera y se convierte en bilirrubina.

pigmento de bilirrubina (Fuente : wikipedia.org)

La bilirrubina luego viaja a través del torrente sanguíneo hasta el hígado, que es el único órgano del cuerpo capaz de eliminarla de la sangre. En el hígado, la bilirrubina pasa a las células del hígado. A continuación, se combina con otra sustancia química (ácido glucurónico) para hacerlo soluble en agua de modo que se disuelva en la bilis, el líquido de color naranja amarillento secretado por el hígado. Luego, la bilinibina se libera de las células del hígado a la bilis y, con la bilis, pasa a través de los conductos biliares hacia el intestino. La bilirrubina luego se mezcla con las masas de alimentos en el intestino y finalmente se excreta en las heces. De hecho, es la bilirrubina la que da a las heces su característico color marrón.

Causas:

Hay cuatro afecciones principales que pueden provocar una acumulación anormal de bilirrubina en la sangre. A veces, es el resultado de un aumento en la degradación de los glóbulos rojos. Un tipo de ictericia causada por una tasa inusualmente rápida de destrucción de glóbulos rojos es la ictericia hemolítica. Esta forma leve de ictericia se encuentra a menudo en personas con anemia de células falciformes u otros trastornos hereditarios de los glóbulos rojos. Un tipo similar de ictericia ocurre comúnmente en bebés recién nacidos con eritroblastosis fetal, un trastorno en el que los anticuerpos del torrente sanguíneo de la madre ingresan a la sangre del bebé y destruyen sus glóbulos rojos. Este tipo de ictericia es extremadamente peligroso para la vida, especialmente en los bebés prematuros. Aunque la bilirrubina es inofensiva en los adultos, en los bebés puede destruir partes del cerebro. El mejor método para tratar este tipo de ictericia consiste en reemplazar la sangre del bebé con sangre normal, un procedimiento conocido como exanguinotransfusión.

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La ictericia también puede ser causada por un deterioro en la transferencia de bilirrubina de la sangre a las células del hígado. Este tipo de ictericia se conoce como ictericia constitucional y ocurre normalmente en aproximadamente el 1% de la población. La ictericia constitucional no se considera una amenaza para la salud excepto en los oasis donde se confunde con un trastorno más grave.

Una tercera causa de ictericia es un deterioro de la excreción de bilirrubina de las células del hígado a la bilis. Esta forma de ictericia, que se conoce como ictericia hepática, se produce cuando las células hepáticas están dañadas, como en la hepatitis y otras enfermedades hepáticas. Por lo general, la ictericia hepática se acompaña de náuseas y pérdida de peso, y su tratamiento se basa en el tratamiento de la enfermedad hepática subyacente.

La cuarta causa de ictericia es un bloqueo de los conductos biliares que van del hígado al intestino. Este tipo de ictericia, conocida como ictericia obstructiva, puede ir acompañada de un picor leve de la piel. Generalmente, la ictericia obstructiva se puede tratar mediante cirugía.

*** Este artículo es solo para fines informativos. No es una advertencia o recomendación de un médico.

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