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¿Qué es la arqueología subacuática? Información de Arqueología Subacuática

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¿Qué es la arqueología subacuática? ¿Cuáles son las técnicas y avances de la arqueología subacuática? Información sobre arqueología subacuática.

Para la segunda mitad del siglo XX, el equipo y las técnicas se habían desarrollado hasta tal punto que la arqueología científica podía practicarse tanto bajo el agua como en tierra. La arqueología subacuática tiene los mismos objetivos y métodos básicos que la arqueología terrestre; la diferencia es el entorno en el que trabaja el arqueólogo. A medida que surgió la necesidad, los arqueólogos se adaptaron para trabajar en altitudes altas, bajas, desiertos, bosques densos, suelos duros, suelos blandos, suelos helados, climas tropicales, climas árticos y cualquier otro tipo de ambiente que las tierras de este mundo tuvieran que soportar. oferta. Cuando los avances tecnológicos hicieron posible llevar a cabo investigaciones arqueológicas adecuadas bajo la superficie del agua, los arqueólogos se adentraron en este nuevo entorno.

Con la posible excepción de ciertos tipos de cuevas, ningún entorno es tan diferente de la experiencia normal como el que enfrenta el arqueólogo que trabaja bajo el agua. Debe tener su propio suministro de aire, debe estar protegido contra el frío y debe poder ver, moverse y comunicarse. Las corrientes submarinas, incluso las más suaves, causan más problemas que los vientos en tierra. Debido a este entorno diferente, el arqueólogo que trabaja bajo el agua ha tenido que emplear métodos especiales para lograr los mismos fines que esperaría lograr en tierra.

Mucho de lo que popularmente pasa por arqueología subacuática es en realidad cacería y saqueo de sitios o, en el mejor de los casos, es una especie de salvamento. En general, las personas que bucean en busca de aventuras o tesoros no son arqueólogos y se aburren con los procedimientos detallados y metódicos que tienen que seguir cuando trabajan bajo la dirección de un arqueólogo. Además, es prácticamente imposible esperar que un buzo aventurero asista a una universidad durante los ocho años o más que le llevaría alcanzar el nivel de doctorado en competencia arqueológica. Es mucho más práctico para el arqueólogo aprender a bucear. Luego puede supervisar la excavación submarina y dirigir e instruir a buzos más experimentados en sus tareas arqueológicas. Teóricamente, un arqueólogo no vivo podría sumergirse en una campana de buceo o un aparato similar y supervisar personalmente el trabajo de los buzos con los que estaría en comunicación directa por teléfono. Pero, en general, los arqueólogos cuyos intereses los llevan a sitios submarinos deberían aprender a usar aparatos de respiración subacuáticos.

Fuente : wikipedia.org

Recuperación de un cargamento de la Edad del Bronce.

George F. Bass, curador asistente de la Sección Mediterránea del Museo de la Universidad de Pensilvania, ha logrado altos estándares de trabajo arqueológico subacuático. Bass dirigió las excavaciones submarinas del museo en Cabo Gelidonya y Yassi Ada en el Mar Mediterráneo frente a la costa de Turquía. El sitio del Cabo Gelidonya fue uno de los encontrados en 1958-1959 por Peter Throckmorton, quien tenía experiencia tanto en buceo como en arqueología. El método de Throckmorton para inspeccionar sitios submarinos (naufragios en este caso) era algo paralelo a los métodos de inspección de los arqueólogos terrestres. En lugar de usar granjeros, pastores, constructores de caminos y similares como informantes sobre posibles sitios, usó buzos de esponja. Caminando por el fondo del mar en busca de esponjas, estos hombres obviamente tenían información sobre lo que había debajo del agua en las áreas donde se ganaban la vida. Throckmorton pasó parte de un año viviendo en un bote con un grupo de pescadores de esponjas. Se zambulló con ellos y les preguntó acerca de todo lo que habían visto. Tomó notas y registró las ubicaciones de los antiguos naufragios.

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Aunque se enteró del sitio de Cabo Gelidonya en este momento, no fue hasta el año siguiente y por otros medios que pudo llegar al sitio. Luego, muestras de la carga del barco hundido fueron sacadas a la superficie y fueron estudiadas por expertos. Informaron que el naufragio databa de alrededor del 1200 a. C. y pertenecía a la Edad del Bronce Final. En este punto, Throckmorton, por consejo del Council of Underwater Archaeology (una organización con sede en San Francisco), pidió ayuda al Museo de la Universidad de Penslvania. El resultado fue una expedición encabezada por el arqueólogo George F. Bass, quien aprendió a bucear en la YMCA. Además de Bass, la expedición estaba formada por Peter Throckmorton como asesor técnico, nueve buzos y un arqueólogo a cargo de la conservación y registro de los hallazgos.

El campamento de la expedición estaba situado en una playa estrecha a unas pocas millas del sitio. Cada día, el personal fue llevado al naufragio en botes de esponja locales. Una vez allí, cada uno de los ocho buzos pudo trabajar poco más de una hora por día en el sitio, que se encontraba entre 27 y 29 metros (90 y 95 pies) por debajo de la superficie del agua. El sitio constaba de los restos de un barco de madera y su cargamento, encerrados en una concreción parecida a una roca con protuberancias ocasionales de objetos metálicos. El primer paso fue un mapeo de la masa hormigonada. Esto se hizo mediante una serie de montajes fotográficos. Las posiciones de los artefactos visibles se trazaron en láminas de plástico esmerilado. Luego, los buzos cortaron secciones masivas de la carga cubierta de concreción con martillos y cinceles. Estos tramos se izaron mediante cabrestante y cable hasta el bote esponja que se utilizó como auxiliar de expedición. Luego fueron llevados a tierra y reensamblados para reproducir la masa original. Las posiciones de las secciones se pudieron determinar a partir de los montajes fotográficos y de la ubicación de los artefactos visibles trazados bajo el agua.

Después de que las secciones hormigonadas se volvieron a montar en la playa del campamento de la expedición y se fotografiaron de nuevo, se inició la excavación propiamente dicha. En efecto, el sitio había sido transferido de debajo del agua a la tierra. La concreción se eliminó de la porción de carga del sitio por medio de una variedad de martillos y cinceles y un punto vibratorio eléctrico. Los artefactos expuestos y otros objetos culturales fueron mapeados y fotografiados en su lugar y exactamente en la misma relación entre sí que cuando el barco descansaba en el fondo del mar. Las partes hormigonadas del barco en las que aún se conservaba la madera habían sido levantadas suavemente por medio de globos de plástico llenos de aire. Aunque quedó muy poco del barco,

Los resultados de la expedición al cabo Gelidonya fueron de gran importancia no solo por la nueva información sobre la construcción de barcos, sino también por la posibilidad de examinar el cargamento de lingotes de cobre y chatarra de bronce que había sido embalado en cestas de mimbre. Este cargamento proporcionó nuevos datos sobre el comercio marítimo de la Edad del Bronce y las naciones que participan en él. Desde el punto de vista de la arqueología subacuática, esta fue la «primera excavación metódica llevada a cabo».

El naufragio de E. Russ en Estonia se considera un monumento del patrimonio nacional.

Recuperación de un barco bizantino.

En 1961 y 1962, el Museo de la Universidad de Pensilvania, con la ayuda de la National Geographic Society, emprendió la excavación de otro lugar del naufragio cartografiado por Peter Throckmorton en su estudio submarino. En Yassi Ada, bajo la dirección de George Bass, la arqueología bajo el agua alcanzó estándares iguales a los del mejor trabajo arqueológico sobre el agua. El sitio era el naufragio de un barco bizantino que se hundió con su cargamento en el siglo VII dC Yacía 120 pies (36,6 metros) bajo la superficie del Mediterráneo frente a la costa de Turquía. El cuartel general de la expedición se mantuvo en tierra en Bodrum, a 25,7 kilómetros (16 millas) del sitio, y en una barcaza plana firmemente anclada justo encima del naufragio. El personal de la expedición de 15 expertos incluía un clasicista, un historiador del arte, arquitectos, dibujantes, fotógrafos, un geólogo, un médico, y un mecánico. Aunque muchos de los miembros del personal no tenían experiencia de buceo antes de comenzar esta operación, el personal de la expedición completó casi 6000 inmersiones de trabajo en profundidades que oscilan entre 100 y 150 pies (30,5 y 45,7 metros). Esta expedición es significativa en la historia de la arqueología porque, por primera vez, se excavaba un barco completamente in situ en el fondo del mar. Además, todo el proyecto se realizó de acuerdo con estándares tan exigentes como los que se utilizan en tierra. un barco fue excavado completamente in situ en el fondo del mar. Además, todo el proyecto se realizó de acuerdo con estándares tan exigentes como los que se utilizan en tierra. un barco fue excavado completamente in situ en el fondo del mar. Además, todo el proyecto se realizó de acuerdo con estándares tan exigentes como los que se utilizan en tierra.

Primero, los arqueólogos buceadores limpiaron las algas marinas de los restos del naufragio con cepillos de alambre para fregar para que el sitio pudiera ser mapeado y fotografiado. Luego, cada objeto visible y punto significativo se rotuló con una etiqueta de plástico numerada hacia arriba y se mantuvo en posición con un alfiler de alambre rígido para que las etiquetas pudieran identificarse en las fotografías. A continuación comenzó el mapeo. Al principio, se utilizaron mesas planas especialmente construidas, y las direcciones y elevaciones se registraron en hojas de plástico esmerilado sujetas con alfileres a las mesas. Sin embargo, este método requería tres buzos y, en ocasiones, se vio obstaculizado por la poca visibilidad debido al agua turbia. A continuación, se sustituyó un marco de mapeo para las tablas planas. Consistía en un cuadrado de tuberías, de 5 metros (191,8 pulgadas) de cada lado, que podía nivelarse a una horizontal absoluta por medio de patas ajustables. Los ángulos de inclinación de dos lados del cuadrado se obtuvieron mediante una viga horizontal deslizante a la que se unió un poste vertical ajustable. Tanto el haz como el poste fueron calibrados en centímetros. Cuando se colocaba la parte inferior del poste vertical sobre cualquier objeto, se obtenía la elevación de ese objeto y sus coordenadas en el cuadrado.

Pero finalmente se ideó un sistema de medición aún más rápido y sencillo, una variación del que se usa con frecuencia en tierra. Se construyó un sistema de rejillas de dos y tres metros cuadrados (78,7 y 118,1 pulgadas) con marcos de metal y alambres entrecruzados. Estas cuadrículas se colocaron sobre secciones del naufragio, y los buzos dibujaron las secciones a escala utilizando láminas de plástico cuadriculadas y lápices especiales. Se tomaron medidas horizontales de los pequeños cuadrados cableados dentro de la cuadrícula, y luego se tomaron las elevaciones en las cuatro esquinas del marco de la cuadrícula, ya sea mediante una mesa plana o mediante el marco cartográfico grande, lo que fuera más fácil de usar en ese momento.

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Después de que los objetos fueron fotografiados, mapeados y listados en su lugar, los buzos los retiraron, quienes comenzaron con la capa superior de carga. El barco llevaba 900 ánforas (tinajas grandes de barro). Alrededor de 100 fueron llevados a la superficie, mientras que los demás se almacenaron bajo el agua hasta que se necesitaran para su estudio o exhibición. Varias de las ánforas se elevaron a la superficie llenándolas de aire para que se elevaran lentamente como globos y fueran recuperadas por miembros de la expedición en la barcaza.

Los buzos usaban escafandras autónomas u obtenían su suministro de aire de mangueras de «narguile», llamadas así porque se parecían a los tubos de las tuberías de agua turcas. Las mangueras estaban conectadas a compresores de aire en la barcaza. Cada par de buzos tuvo que descomprimirse durante 21 minutos al final de sus inmersiones para que no se doblaran, una condición paralizante o mortal que resultaría si salieran a la superficie demasiado rápido. Para que este tiempo de descompresión necesario no se desperdicie, se colocaron mangueras de aire cortas hasta los niveles o estaciones de descompresión bajo el agua debajo de la barcaza. Allí, los buzos que ascendían pasaban de sus cachimbas largas a las mangueras más cortas, y las cachimbas largas se tomaban para que las usaran los buzos que descendían. Los buzos que esperaban su tiempo de descompresión escribieron informes de lo que habían logrado en la excavación. Estos informes fueron escritos con la ayuda de portapapeles y lápices colgados de cuerdas de la barcaza que flotaba encima. Cuando el buzo quiso enviar un mensaje escrito a la barcaza, tiró de una cuerda atada a una campana de camello en la barcaza. Luego, el portapapeles se subió a la barcaza.

Cuando las excavadoras habían retirado un nivel de carga, a menudo quedaba una capa desnuda de arena sobre la siguiente capa de materiales culturales. Para eliminar esta arena y buscar artefactos en ella, se utilizó un dispositivo llamado puente aéreo. El airlift es una especie de aspiradora grande con una manguera de succión hecha de metal, caucho reforzado o plástico. El aire de un compresor en la superficie se bombea a la manguera de succión cerca de su parte inferior. A medida que el aire sube a la superficie, crea succión en la parte inferior del tubo, y esta poderosa succión arrastra arena, lodo y objetos culturales lo suficientemente pequeños como para entrar en el tubo hacia la superficie.

El puente aéreo utilizado en la operación Bass tenía un tubo de unas 6 pulgadas (15,2 centímetros) de diámetro que estaba firmemente anclado en el sitio y sostenido en posición vertical por un flotador. En su extremo superior había una gran cesta de alambre que se canalizaba hacia una gran bolsa de tela. Cuando la arena, el lodo y los materiales culturales llegaron a la canasta de alambre, las corrientes se llevaron la arena y el lodo, pero los materiales culturales y los fragmentos de conchas y piedras pequeñas pasaron a la bolsa de tela. Cuando la bolsa estuvo llena, fue arrastrada a la barcaza por una cuerda; luego se manipulaba el contenido de la bolsa como si se tratara de una excavación en tierra. Se requiere una habilidad considerable para excavar correctamente con un puente aéreo. Bass descubrió que el mejor método era mantener el extremo de succión del tubo a unas pocas pulgadas del fondo del mar y barrer suavemente la arena y el barro hacia el tubo con la mano.

A medida que se excavaba cada capa de carga y otro material cultural de cada sección del naufragio bizantino, estas capas no solo se mapeaban y dibujaban en su lugar, sino que también se fotografiaban. Se utilizaron cámaras submarinas para tomar fotografías desde posiciones fijas justo encima de la parte del sitio que se iba a registrar fotográficamente. Las posiciones fijas de la cámara estaban en la parte superior de las torres de metal de 4 metros (157,5 pulgadas) de altura, que encajaban en la parte superior de un andamio rectangular de ángulo de hierro construido en escalones de 6 metros (236,2 pulgadas) sobre todo el sitio. Los escalones eran necesarios porque el naufragio yacía en un fondo marino inclinado. Las patas de los tubos que sostenían estos escalones eran ajustables, lo que permitía a los arqueólogos mantenerlos a distancias fijas por encima de las excavaciones y mantenerlos nivelados con la ayuda de un nivel de burbuja.

Finalmente, las excavaciones alcanzaron los restos de la madera del barco. En ese momento, cada trozo de material, cultural o no cultural, había sido mapeado y fotografiado en su lugar, sacado a la superficie, limpiado, catalogado, descrito y conservado. El arquitecto incorporó los mapas cuadriculados en un plan maestro que contenía cada porción expuesta del sitio, tanto horizontal como verticalmente, con cada hallazgo individual trazado con precisión en su posición original.

Al excavar los restos del casco del barco, los buzos se enfrentaron a una situación inesperada. Cuando quedaron al descubierto, los fragmentos de madera se alejaron con la corriente o fueron desplazados por el menor movimiento de los buzos. Para corregir esta situación, Bass obtuvo alrededor de dos mil radios de bicicleta y molió un extremo de cada uno en una punta afilada. Los pasadores de acero así producidos se empujaron a través de piezas de madera, manteniendo así todo el naufragio unido y en el fondo del mar hasta que pudo descubrirse, examinarse, medirse, fotografiarse y cartografiarse por completo. Había un registro preciso de cada trozo de madera sobreviviente y cada agujero de clavo, agujero de perno, línea de puntuación, mortaja y ángulo, así como la relación de las partes. La madera del barco fue levantada suavemente por buzos libres que la colocaron en una canasta de alambre especial de 18 pies (5. 5 metros) de largo y lo caminó cuesta arriba hasta la orilla de una isla cercana. La madera levantada se mantuvo en tinas de agua para que no se encogiera ni se desintegrara, como sucedería si se dejara secar sin tratamiento químico. Un tratamiento ampliamente utilizado emplea polietilenglicol, que se puede disolver en agua, empapa las células de madera y reemplaza la materia celular faltante con una sustancia dura similar al plástico a medida que el agua se seca.

La proa del Titanic naufragado, fotografiada en junio de 2004

El barco bizantino del siglo VII excavado en Yassi Ada era un barco mercante de 70 pies (18,3 metros) de largo. La parte inferior del casco se construyó a la manera rutinaria de Greco-Boman con tablones unidos en sus bordes con espigas y nervaduras añadidas más tarde, pero la parte superior del casco se construyó a la manera moderna con tracas o tablones colocados sobre un esqueleto. de marcos La cabina estaba ubicada hacia la popa de la embarcación. Dentro de la cabaña, en el lado izquierdo, había un hogar de tejas planas que descansaba sobre un lecho de arcilla sostenido por barras de hierro. La cabaña en sí parece haber tenido un techo cubierto de tejas. En el interior del camarote se encontraron los efectos personales del capitán y de la tripulación. Justo detrás de la cabina estaba la gran tinaja de agua del barco. Entre los muebles del barco había cerámica, utensilios de cocina y lámparas de aceite. También había acerías para pesar la carga y herramientas metálicas para cortar leña y reparar la embarcación. El barco llevaba 11 grandes anclas de hierro. El cargamento que transportaba la embarcación consistía en 900 ánforas, o grandes vasijas de cerámica, que originalmente contenían vino y pesaban unas 100 libras cada una cuando estaban llenas. En algún momento del siglo VII, este barco, mientras se dedicaba al comercio en el mar Mediterráneo, naufragó frente a las costas de Turquía. Allí permaneció desconocido hasta mediados del siglo XX. naufragó frente a la costa de Turquía. Allí permaneció desconocido hasta mediados del siglo XX. naufragó frente a la costa de Turquía. Allí permaneció desconocido hasta mediados del siglo XX.

Un breve resumen no puede describir todas las técnicas de la arqueología subacuática. Sin embargo, este estudio debería mostrar que las investigaciones submarinas pueden seguir los exigentes estándares científicos que caracterizan el trabajo de los arqueólogos modernos en cualquier entorno.

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