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¿Qué es la Aristocracia? Definición e historia de la aristocracia

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¿Qué es la Aristocracia? Información sobre la definición de Aristocracia, historia. La aristocracia en el mundo antiguo y la transición a los tiempos modernos.

Aristocracia, en su significado original en la cultura occidental, significaba el gobierno de los mejores ciudadanos en interés de todos. La palabra proviene del griego (aristos, mejor) y fue utilizada en su sentido original por Platón en la República y por Aristóteles en la Política. Sin embargo, de manera más general, el término llegó a significar cualquier sistema de gobierno en el que el derecho a gobernar se otorga a una pequeña clase privilegiada. Cuando las acciones de esta clase están determinadas por motivos egoístas o corruptos, la forma de gobierno se denomina oligarquía, que Aristóteles consideraba una corrupción natural de la forma aristocrática pura.

Por extensión, el término “aristocracia” también se usa como la designación colectiva de las personas líderes de un estado (los patricios o nobles) o de aquellos considerados superiores en rango, talento, intelecto o riqueza. Tanto por su estricto significado político como por el hecho de que la mayoría de las aristocracias han sido hereditarias, el término ha adquirido el significado secundario de cualquier casta hereditaria que haya reclamado o se le haya otorgado un rango superior.

El principio democrático de gobierno se opone al aristocrático, y desde el siglo XVIII, el período de la Ilustración y la Revolución Francesa, la tendencia en Occidente ha sido hacia lo democrático y lejos de lo aristocrático. Por lo tanto, hoy en día el término «aristocracia» se usa generalmente en un sentido social, más que político.

Fuente : pixabay.com

En el Mundo Antiguo:

En Grecia, la aristocracia se originó en el período micénico (alrededor de 1400-1200 aC) sobre una base militar. En tiempos de Homero (alrededor de 1000-800 aC) consistía en una clase terrateniente hereditaria, pero gradualmente llegó a incluir a aquellos cuya posición se basaba en otras formas de riqueza. Esparta, donde solo los espartiatas disfrutaban de plena ciudadanía, era la más aristocrática de las ciudades-estado griegas. En Atenas, la complexión aristocrática del gobierno fue alterada progresivamente por las reformas democráticas en el transcurso del siglo VI a.C.

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Gran parte de la historia de la república romana narra la lucha entre los patricios y los plebeyos. La ciudadanía, en un principio limitada a los primeros, se amplió para incluir a los propietarios plebeyos. Luego, en el 494 aC, se estableció el cargo de tribuno para frenar el poder de los magistrados patricios. Aunque los cargos públicos seguían siendo un privilegio patricio, la base de la ciudadanía se amplió aún más en el 471 a. C. Gradualmente, durante el siglo IV, los diversos cargos se abrieron a los candidatos plebeyos.

Mientras tanto, sin embargo, se impusieron nuevas restricciones. Estos cargos públicos limitados a miembros de familias, ya sean patricias o plebeyas, que habían ocupado cargos en el pasado. Pero a medida que Roma se expandió en el Mediterráneo, se creó una nueva clase adinerada, y finalmente se fusionó con la antigua aristocracia para formar una nueva clase alta, los optimates, que, bajo el liderazgo de Lucius Cornelius Sulla, lucharon contra los populares dirigidos por Gaius Marius. en el siglo I a. C. El partido aristocrático fue finalmente derrotado en el 42 a. C., en la Batalla de Filipos, donde las fuerzas de Marco Antonio y Octavio (posteriormente Augusto) aplastaron a los ejércitos de Casio y Bruto.

Transición a los tiempos modernos:

Aunque el feudalismo medieval en Europa implicaba la existencia de clases privilegiadas, la característica dominante del sistema era una jerarquía graduada de gobernantes absolutos. Pero con la ruptura del feudalismo, la formación de las comunas italianas y la subordinación de los pequeños señores franceses e ingleses al rey, los nobles volvieron a asumir el poder en virtud de su pertenencia a una clase privilegiada más que en virtud de su dominio territorial. . Así, en Italia, cada comuna estaba gobernada por un pequeño grupo de nobles menores cuyos asientos estaban en el campo circundante, y por un grupo de ricos comerciantes cuyos establecimientos estaban en la ciudad. Sin embargo, gradualmente, el poder de la aristocracia en los gobiernos comunales fue desafiado por la creciente clase media, así como por los artesanos menores. En el final, esta lucha condujo al establecimiento del gobierno hereditario de una sola familia, como los Visconti en Milán y los Medici en Florencia, y la pérdida del poder político por parte de la clase alta. Solo en Venecia una oligarquía rica retuvo el poder real, hasta la disolución de la república en 1797.

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En otras partes de Europa, cuando un monarca o una dinastía débiles subían al trono, como fue el caso de la casa de Valois en Francia, a las familias nobles vigorosas les resultaba fácil asumir el control real del estado. En Francia, el poder de los nobles finalmente fue aplastado en el siglo XVII en el curso de la rebelión de los nobles conocida como la Fronda, durante la minoría de edad de Luis XIV, después de lo cual los nobles fueron reducidos al papel de meros cortesanos.

En Gran Bretaña, desde la “gloriosa Revolución” de 1688 en adelante, y particularmente después del ascenso al trono de la dinastía Hannoveriana en 1714, el gobierno estuvo controlado generalmente por las grandes familias Whig. En el transcurso del siglo XIX, con la extensión gradual del sufragio, el gobierno se democratizó y en 1911 se redujo drásticamente el poder de la Cámara de los Lores. La aristocracia británica, sin embargo, aún conserva una medida de poder político. Los miembros de familias nobles no solo se presentan como candidatos a escaños en la Cámara de los Comunes y se convierten en miembros del gabinete, sino que también ocupan muchos puestos en el servicio civil.

Hasta 1918, el sistema aristocrático de gobierno sobrevivió en su mayor parte en Europa central y oriental, especialmente en Alemania, Austria-Hungría y Rusia. En el imperio alemán las grandes familias terratenientes, los junkers, formaban una casta militar sobre la que se asentaba el poder prusiano e imperial.

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