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¿Qué es el tétanos? Síntomas, Causas y Modos de Transmisión

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¿Qué tipo de enfermedad es el tétanos? ¿Cuáles son las causas y modos de transmisión de la enfermedad del tétanos? tratamiento del tétanos, ¿cuáles son los síntomas?

Fuente : pixabay.com

Tétanos; es una enfermedad producida por la tetanoespasmina, componente de la toxina secretada por la bacteria Clostridium tetani. La tetanoespasmina es un veneno extremadamente fuerte que afecta el sistema nervioso. Un solo miligramo puede matar a unos 20 millones de ratones blancos.

Epidemiología:

La bacteria Clostridium tetani puede ingresar al cuerpo a través de cualquier herida, pero las heridas perforadas de los pies y las heridas que contienen cuerpos extraños son las que se infectan con mayor frecuencia. Aunque el tétanos existe en todo el mundo, es particularmente frecuente en áreas tropicales con saneamiento deficiente. En India, por ejemplo, el tétanos causa varios cientos de miles de muertes al año, pero en Suecia causa menos de diez. Alrededor del 80% de las personas en los Estados Unidos que contraen tétanos son adictas a las drogas inyectables.

Curso de la enfermedad:

El período de incubación varía de 2 a 60 días. Los primeros síntomas dominantes son dolor de cabeza, dolor de muelas y sudoración profusa. El paciente también puede estar ansioso y sobreexcitado. Pronto hay contracciones musculares o espasmos. La intensidad, frecuencia y sitios de estas contracciones varían considerablemente. En los casos leves, se limitan a la cabeza y el cuello, una afección conocida comúnmente como trismo. En casos severos los espasmos son generalizados, ocurriendo en la espalda, extremidades, diafragma y músculos respiratorios.

Hay muchas complicaciones del tétanos, que incluyen úlceras intestinales, formación de coágulos de sangre y trastornos respiratorios. Las complicaciones más frecuentemente responsables de la muerte son los trastornos respiratorios y el paro cardíaco. Solo en casos leves de tétanos el pronóstico es favorable. La tasa de mortalidad general es superior al 40%.

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Tratamiento:

No existe un tratamiento conocido para el tétanos. En pacientes jóvenes se puede mejorar el pronóstico con respiración artificial en respirador y la administración de relajantes musculares como curarinas o diazepam. Contraer tétanos una vez no proporciona inmunidad en el futuro, y todos los pacientes con tétanos deben vacunarse después de que se recuperen.

Prevención:

La inmunización activa contra el tétanos es totalmente segura y eficaz. La sustancia utilizada para la inmunización es el toxoide tetánico, toxina a la que se ha privado de sus propiedades nocivas pero no de su capacidad para provocar la formación de anticuerpos en el organismo. Para los niños, se deben administrar tres inyecciones intramusculares de toxoide, generalmente combinadas con otras vacunas, después del tercer mes de vida. Los adultos deben recibir dos o tres inyecciones. Existe evidencia razonable de que dicha inmunización, mejorada con una inyección de refuerzo posterior, proporciona inmunidad de por vida.

Después de que haya ocurrido una lesión, los pacientes completamente inmunizados deben recibir un refuerzo de toxoide a menos que hayan tenido uno durante el último año. Los pacientes parcialmente inmunizados o no inmunizados deben recibir inmunización activa. Sin embargo, tal medida no puede garantizar la protección contra la enfermedad en personas no inmunizadas. Se puede lograr una profilaxis adicional mediante la administración de antitoxina tetánica (anticuerpos).

***Este artículo es solo para fines informativos. No es una advertencia o recomendación médica.

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