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¿Qué es el cinc? ¿Cuáles son la historia y las propiedades del elemento zinc?

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¿Qué es el cinc? Información sobre las propiedades químicas y físicas, el símbolo y la historia del elemento zinc.

Fuente : pixabay.com

CINC un elemento químico metálico (símbolo Zn) con número atómico 30 y peso atómico 65.37. Es uno de los cuatro metales más importantes desde el punto de vista de la cantidad utilizada en nuestra civilización altamente industrializada, siendo superado sólo por el acero, el aluminio y el cobre, en ese orden.

Historia:

El conocimiento preciso del zinc se ha adquirido solo en los últimos 200 años. Esto se debe a que el zinc es uno de los elementos más activos químicamente y, como resultado, sus minerales, tal como se encuentran en la naturaleza, son bastante difíciles de convertir en metal.

Los Boman y ciertas civilizaciones del Medio y Lejano Oriente usaban zinc como componente del latón hace más de 2000 años, pero el hecho de que era un metal distinto no se reconoció hasta mucho más tarde. Philippus Aureolus Paracelsus (1493-1541) inventó el nombre «zinck» para una sustancia producida en los hornos de fundición de plomo y plata, pero lo consideró como un «bastardo de cobre«. En 1721, el alemán Johann Friedrich Henckel (1679-1744) aisló el zinc, y esa fecha debe considerarse como el descubrimiento del zinc por parte del mundo occidental. Sin embargo, es cierto que el zinc elemental se fabricaba en China y quizás en la India más de 300 años antes, y aparentemente parte de él llegó a Europa ya en el siglo XVII. Sin duda algún conocimiento del procedimiento oriental había llegado a Inglaterra, y en 1740 William Champion comenzó a fundir zinc en Bristol. Sin embargo, no fue hasta 1807 que se estableció la primera operación exitosa en el continente europeo, en Lieja, Bélgica.

El zinc se produjo por primera vez en los Estados Unidos en 1835 en el arsenal de Washington, DC, a partir de minerales de Nueva Jersey. Entre 1850 y 1860 se realizaron varios experimentos encaminados a la fundición de zinc, pero no fue hasta 1860 cuando se logró el éxito comercial en La Salle, 111., y South Bethlehem, Pensilvania.

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Propiedades:

El zinc es de color blanco azulado, con una densidad de 7.133 y una dureza baja a intermedia entre los metales. Se funde a 419,5° C (787° F) y hierve a 906° C ± 1° (1663° F). El zinc es bastante dúctil a 100° a 150° C (212° a 302° F), pero a 200° C (392° F) es quebradizo. El metal de alta pureza es dúctil incluso a temperatura ambiente. El aumento del contenido de impurezas disminuye la ductilidad.

La propiedad química sobresaliente del zinc es su carácter decididamente activo o electropositivo; sólo el aluminio y el magnesio, de los metales más comunes, la superan en este aspecto. Esta característica es la base para el uso del zinc en productos de acero galvanizado o revestido, que a lo largo de los años se ha clasificado como la aplicación individual más importante del zinc. El revestimiento de zinc se corroe preferencial o sacrificadamente, protegiendo así al acero.

El zinc puro es altamente resistente al ataque del aire seco excepto a temperaturas elevadas, pero el aire húmedo atacará el metal superficialmente a temperatura ambiente, siendo el producto final en condiciones normales un carbonato básico hidratado. Las propiedades del zinc, tanto químicas como físicas, varían según el grado o la pureza del metal. La mayoría de los compuestos de zinc son blancos y bastante solubles en agua.

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