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Propiedades del Plutonio Elemento, Informacion Sobre el Elemento Plutonio

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¿Cuáles son las propiedades físicas y químicas del elemento plutonio? ¿Dónde se utiliza el plutonio y cómo se obtiene? Información sobre el elemento plutonio.

Informacion Sobre el Elemento Plutonio

  • Símbolo: Pu
  • Número atómico: 94
  • Peso atómico: 244
  • Clasificación: Actinide
  • Fase a temperatura ambiente: Sólido
  • Densidad: 19.816 gramos por cm en cubos
  • Punto de fusión: 640 ° C, 1183 ° F
  • Punto de ebullición: 3228 ° C, 5842 ° F
  • Descubierto por: Glenn Seaborg, Arthur Wahl, Edwin McMillan y Joseph Kennedy en 1940


El plutonio es un miembro del grupo actínido en la tabla periódica. Los átomos de plutonio tienen 94 electrones y 94 protones con 2 electrones de valencia en la capa externa. Hay 150 neutrones en el isótopo más abundante.

Características y propiedades.

En condiciones normales, el plutonio es un metal duro, quebradizo y plateado. Es un mal conductor de la electricidad y el calor. Cuando se expone al aire, se cubre con una capa de oxidación gris oscuro.

Todas las formas de plutonio son radioactivas y se descomponen a otros elementos con el tiempo. La mayoría de los isótopos se desintegran al uranio.

El plutonio-239 es uno de los principales elementos fisionables. Fissile significa que puede sostener una reacción en cadena de la fisión nuclear. Esta característica es importante en reactores nucleares y explosivos nucleares.

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¿Dónde se encuentra en la Tierra?

El plutonio es un elemento extremadamente raro en la corteza terrestre. Es tan raro que durante muchos años se pensó que no ocurría de forma natural. La principal fuente de plutonio es el uso de uranio-238 en reactores nucleares. Grandes cantidades son producidas cada año por este proceso.

¿Cómo se usa el plutonio hoy?

El plutonio se usa tanto en reactores nucleares como en armas nucleares. Se usó para crear la segunda arma nuclear desplegada durante la Segunda Guerra Mundial, que fue la bomba nuclear «Fat Man» lanzada sobre Nagasaki, Japón.

El plutonio también se ha utilizado como fuente de energía y calor para las naves espaciales. Se usó en las sondas espaciales Voyager y Pioneer, así como en el robot de exploración Pathfinder Mars y en el Curiosity Mars rover.

¿Cómo se descubrió?

El plutonio fue descubierto por un equipo de científicos en el Laboratorio de Radiación de Berkeley en California en 1940. Glen Seaborg, Arthur Wahl, Edwin McMillan y Joseph Kennedy produjeron y aislaron plutonio-238 de una muestra de uranio. El descubrimiento del plutonio se mantuvo en secreto hasta 1946 debido a la Segunda Guerra Mundial.

¿De dónde sacó su nombre el plutonio?

Fue nombrado después del planeta enano Plutón (que en ese momento se consideraba un planeta lleno). Esto siguió a la tradición que comenzó cuando el uranio recibió el nombre del planeta Urano.

Isótopos

El plutonio no existe en la naturaleza y no tiene isótopos estables conocidos. El isótopo de vida más larga es el plutonio-244, que tiene una vida media de poco más de 80 millones de años.

Datos interesantes sobre el plutonio

  • ***Puede formar hasta siete alótropos diferentes (estructuras cristalinas).
  • ***El famoso científico Enrico Fermi afirmó haber descubierto el elemento 94 en 1934, pero resultó ser una mezcla de otros elementos, como el bario y el criptón.
  • ***Una vez se pensó que el plutonio no existía en la naturaleza, pero se han encontrado trazas en los minerales de uranio.
  • ***La primera producción de plutonio fue en el Laboratorio Nacional de Oak Ridge en Tennessee. Fue hecho para el
  • ***Proyecto Manhattan para hacer una bomba nuclear.
  • ***Una vez se usó para alimentar baterías de marcapasos, pero desde entonces ha sido reemplazado.
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