¿Por qué la Tierra es redonda?

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¿Por qué la Tierra es redonda?

Imagina a la Tierra tirando de todo lo que está compuesto, toda su masa, hacia su centro. Esto sucede de manera uniforme en toda la Tierra, lo que hace que adopte una forma redonda. Déjame explicarte lo que quiero decir con eso.

Para comprender por qué la Tierra es redonda, debemos observar dos cosas: la masa y la gravedad.

Cada cosa en el universo tiene masa, desde la estrella más grande hasta un diminuto grano de arena. La gente, también, tiene misa. Cuanto más grande y denso es algo, más masa tiene. Así, un elefante tendría más masa que un ratón, por ejemplo.

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Más masa significa más gravedad

Si bien es posible que no puedas verlo, todos los objetos con masa en realidad están siendo empujados uno hacia otro por una fuerza llamada gravedad. Cuanto más grande es la masa de algo, más fuerte es su atracción.

¿Alguna vez te has preguntado por qué si caes algo, cae hacia la Tierra y no hacia el cielo? ¿O la razón por la que todos estamos pegados al suelo?

Eso es por la gravedad. Debido a que la masa de la Tierra es mucho más grande que la masa de personas (o cucharas, jarrones o agua), todos estamos fuertemente atraídos hacia ella, por lo que parece que estamos pegados a la superficie de la tierra.

No todo en el espacio es redondo

Parte de lo que hace que un planeta sea un planeta es su forma redonda. ¡Pero la mayoría de las cosas en el espacio no son perfectamente redondas en absoluto! De hecho, algunas cosas son muy grumosas. La razón de esto es la forma en que se hacen los planetas.

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Los planetas están hechos de roca, hielo y gas. Antes de convertirse en un planeta, las partes rocosas y heladas son pequeños bultos, no más grandes que los granos de arena, que se mueven alrededor del joven Sol.

Durante millones de años, la gravedad atrajo las pequeñas partes rocosas y heladas una hacia la otra hasta que comenzaron a permanecer juntas. Con el tiempo, estas pequeñas partes crecieron del tamaño de la arena al tamaño de las montañas.

Estas montañas de roca y hielo son suaves, como gigantescas bolas de nieve sucias. Así que la pequeña masa, y la débil gravedad, de toda la montaña es incapaz de superar la dura forma de la roca y los grumos de hielo para volverse redondos.

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Montañas mullidas como estas se barrieron hace miles de millones de años para crear los planetas que hoy reconocemos. Pero algunos de ellos aún son objetos menores en el sistema solar. Estos trozos de material de construcción de planetas sobrantes, llamados asteroides y cometas, tienen formas muy grumosas. Algunas tienen forma de papas y otras como huevos.

El más grande de estos cuerpos menores, como Ceres y Plutón, tiene la gravedad suficiente para parecer un planeta. Se les llama planetas enanos.

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