¿Por qué es el día de Navidad el 25 de diciembre?

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La Navidad se celebra para recordar el nacimiento de Jesucristo, que los cristianos creen que es el Hijo de Dios.

El nombre ‘Navidad’ proviene de la Misa de Cristo (o Jesús). Un servicio de misa (a veces llamado comunión o eucaristía) es donde los cristianos recuerdan que Jesús murió por nosotros y luego volvió a la vida. El servicio «Misa de Cristo» fue el único que se permitió después del atardecer (y antes del amanecer del día siguiente), ¡así que la gente lo hizo a medianoche! Así obtenemos el nombre de Misa de Cristo, abreviado a Navidad.

La Navidad ahora es celebrada por personas de todo el mundo, sean cristianos o no. Es un momento en que la familia y los amigos se juntan y recuerdan las cosas buenas que tienen. A la gente, y especialmente a los niños, también les gusta la Navidad, ¡es un momento en el que das y recibes regalos!

Orígenes de la Navidad y las costumbres

La fecha de navidad

¡Nadie sabe el verdadero cumpleaños de Jesús! La Biblia no da ninguna fecha, entonces, ¿por qué celebrarla el 25 de diciembre? ¡Los primeros cristianos ciertamente tenían muchos argumentos sobre cuándo debería celebrarse! Además, el nacimiento de Jesús probablemente no ocurrió en el año 1, sino un poco antes, en algún lugar entre el 2 a. C. / BC y el 7 a. C. / BC, posiblemente en el 4 a. C. / a. C. (no hay 0 años antes del 1 a. C. / BCE a 1!).

La primera fecha de Navidad registrada que se celebró el 25 de diciembre fue en 336, durante la época del emperador romano Constantino (fue el primer emperador romano cristiano). Unos años más tarde, el papa Julio I declaró oficialmente que el nacimiento de Jesús se celebraría el 25 de diciembre.

Sin embargo, hay muchas tradiciones y teorías diferentes sobre por qué la Navidad se celebra el 25 de diciembre.

Una tradición cristiana muy temprana decía que el día que le dijeron a Mary que iba a tener un bebé muy especial, Jesús (llamado Anunciación) fue el 25 de marzo, y aún hoy se celebra el 25 de marzo. ¡Nueve meses después del 25 de marzo es el 25 de diciembre! El 25 de marzo también fue el día en que algunos de los primeros cristianos creían que el mundo había sido creado, y también el día en que Jesús murió cuando era adulto. Se eligió la fecha del 25 de marzo porque la gente había calculado que este era el día en que Jesús murió como adulto (el 14 de Nisan en el calendario judío) y pensaron que Jesús nació y había muerto el mismo día del año.

Algunas personas también piensan que el 25 de diciembre también podría haber sido elegido porque el solsticio de invierno y los antiguos festivales romanos de invierno de invierno llamados ‘Saturnalia’ y ‘Dies Natalis Solis Invicti’ tuvieron lugar en diciembre alrededor de esta fecha, por lo que era un momento en que la gente cosas ya celebradas

El solsticio de invierno es el día en que hay menos tiempo entre el amanecer y el atardecer. Sucede el 21 o 22 de diciembre. Para los paganos, esto significaba que el invierno había terminado y que llegaba la primavera y tenían un festival para celebrar y adoraban al sol para vencer la oscuridad del invierno. En Escandinavia, y en algunas otras partes del norte de Europa, el solsticio de invierno se conoce como Yule y ahí es donde obtenemos los registros de Yule. En Europa del Este, el festival de mediados de invierno se llama Koleda.

El Festival Romano de Saturnalia tuvo lugar entre el 17 y el 23 de diciembre y honró al dios romano Saturno. Muere Natalis Solis Invicti significa «cumpleaños del sol invicto» y tuvo lugar el 25 de diciembre (cuando los romanos pensaron que había tenido lugar el solsticio de invierno) y fue el «cumpleaños» del dios pagano del Sol, Mitra. En la religión pagana del mitraísmo, ¡el día santo era domingo y ahí es donde obtenemos esa palabra!

El emperador romano Aureliano creó ‘Sol Invictus’ en 274. Pero hay registros de los primeros cristianos que conectaron el 14 de Nisan con el 25 de marzo, ¡de modo que el 25 de diciembre se remonta a alrededor de 200!

La fiesta judía de las luces, Hanukkah, comienza el 25 de Kislev (el mes en el calendario judío que ocurre aproximadamente en la misma fecha que en diciembre). Hanukkah celebra cuando el pueblo judío podría regresar para dedicarse y adorar en su Templo, en Jerusalén, después de muchos años de no poder practicar su religión.

¡Jesús era judío, así que esta podría ser otra razón que ayudó a la Iglesia primitiva a elegir el 25 de diciembre para la fecha de Navidad!

La iglesia primitiva también celebró la Navidad el 6 de enero, cuando también celebraron la Epifanía (es decir, la revelación de que Jesús era el hijo de Dios) y el Bautismo de Jesús. Ahora Epifanía celebra principalmente la visita de los Reyes Magos al niño Jesús, ¡pero en ese momento celebró ambas cosas! El bautismo de Jesús fue visto originalmente como más importante que su nacimiento, ya que fue cuando comenzó su ministerio. Pero pronto la gente quería un día separado para celebrar su nacimiento.

La mayor parte del mundo usa el ‘Calendario Gregoriano’ implementado por el Papa Gregorio XIII en 1582. Antes de eso, se usaba el Calendario ‘Romano’ o Juliano (llamado así por Julio César). ¡El calendario gregoriano es más preciso que el calendario romano que tenía demasiados días en un año! Cuando se realizó el cambio, se perdieron 10 días, de modo que el día después del 4 de octubre de 1582 fue el 15 de octubre de 1582. En el Reino Unido, el calendario se cambió en 1752. El día después del 2 de septiembre de 1752 fue el 14 de septiembre de 1752 .

Muchas iglesias ortodoxas y coptas todavía usan el calendario juliano y celebran la Navidad el 7 de enero (que es cuando el 25 de diciembre habría estado en el calendario juliano). ¡Y la Iglesia Apostólica Armenia lo celebra el 6 de enero! En alguna parte del Reino Unido, el 6 de enero todavía se llama «Old Christmas», ya que este habría sido el día en que se habría celebrado la Navidad, si no se hubiera cambiado el calendario. ¡Algunas personas no querían usar el nuevo calendario porque pensaban que habían ‘engañado’ en 11 días!

Los cristianos creen que Jesús es la luz del mundo, por lo que los primeros cristianos pensaban que este era el momento adecuado para celebrar el nacimiento de Jesús. También participaron en las costumbres del solsticio de invierno y les dieron significados cristianos, como Holly, Mistletoe e incluso villancicos navideños.

San Agustín de Canterbury fue la persona que probablemente comenzó la celebración generalizada de la Navidad en gran parte de Inglaterra al introducir el cristianismo en las regiones lideradas por anglosajones en el siglo VI (otras partes celtas de Gran Bretaña ya eran cristianas, pero no hay muchas documentos sobre si celebraron o no el nacimiento de Jesús San Agustín de Canterbury fue enviado por el Papa Gregorio Magno en Roma y si la iglesia utilizó el calendario romano, por lo que los países occidentales celebran la Navidad el 25 de diciembre. Luego, el pueblo de Gran Bretaña y ¡Europa occidental tomó la Navidad el 25 de diciembre en todo el mundo!

Entonces, ¿cuándo nació Jesús?

¡Hay una razón sólida y práctica por la cual Jesús no nació en el invierno, sino en la primavera o el otoño! Puede hacer mucho frío en el invierno y es poco probable que los pastores hayan estado escondiendo ovejas en las colinas (¡ya que esas colinas pueden estar muy nevadas a veces!).

Durante la primavera (en marzo o abril) hay una fiesta judía llamada «Pascua». Este festival recuerda cuando los judíos habían escapado de la esclavitud en Egipto unos 1500 años antes de que Jesús naciera. Se necesitarían muchos corderos durante el Festival de Pascua para ser sacrificados en el Templo de Jerusalén. Los judíos de todo el Imperio Romano viajaron a Jerusalén para el Festival de Pascua, por lo que habría sido un buen momento para que los romanos hicieran un censo. María y José fueron a Belén para el censo (Belén está a unas seis millas de Jerusalén).

En otoño (en septiembre u octubre) se celebra la fiesta judía de ‘Sucot’ o ‘La fiesta de los tabernáculos’. ¡Es el festival que más se menciona en la Biblia! Es cuando los judíos recuerdan que dependían de Dios para todo lo que tenían después de haber escapado de Egipto y haber pasado 40 años en el desierto. El final de la cosecha también se celebra. Durante el festival, los judíos viven afuera en refugios temporales (la palabra ‘tabernáculo’ proviene de una palabra latina que significa ‘cabaña’ o ‘cabaña’).

Muchas personas que han estudiado la Biblia piensan que Sucot sería un momento probable para el nacimiento de Jesús, ya que podría encajar en la descripción de que «no hay lugar en la posada». ¡También habría sido un buen momento para realizar el Censo Romano, ya que muchos judíos fueron a Jerusalén para el festival y habrían traído consigo sus propias tiendas / refugios! (No habría sido práctico para José y María tomar su propio refugio ya que María estaba embarazada).

Las posibilidades para la Estrella de Belén parecen apuntar a la primavera o al otoño.

La posible fecha del nacimiento de Jesús también se puede tomar cuando Zacarías (que estaba casada con la prima de María, Isabel) estaba en el servicio en el Templo Judío como sacerdote y tuvo una experiencia increíble. Hay un excelente artículo sobre la datación de Navidad basado en las fechas de la experiencia de Zacarías, en el blog del teólogo Ian Paul. ¡Con esas fechas, obtienes a Jesús nacido en septiembre, que también se ajusta a Sucot!

El año en que nació Jesús no se conoce. El sistema de calendario que tenemos ahora fue creado en el siglo VI por un monje llamado Dionysius Exiguus. En realidad, estaba tratando de crear un mejor sistema para la celebración de la Pascua, basado en un nuevo calendario con el nacimiento de Jesús en el año 1. Sin embargo, cometió un error en sus matemáticas y obtuvo el posible año de El nacimiento de Jesús es ¡incorrecto!

La mayoría de los estudiosos ahora piensan que Jesús nació entre 2 a. C. / a. C. y 7 a. C. / a. C., posiblemente en 4 a. C. / a. C. Antes de los nuevos calendarios de Dioniso, los años generalmente databan de los reinados de los emperadores romanos. ¡El nuevo calendario se usó más ampliamente desde el siglo VIII cuando la ‘Venerable Bede de Northumbria’ lo usó en su ‘nuevo’ libro de historia! No hay año ‘0’. Bede comenzó a salir antes del año 1 y usó 1 BCE / BC como el primer año antes del 1. En ese momento en Europa, el número 0 no existía en matemáticas; ¡Solo llegó a Europa en los siglos XI al XIII!

Luego, cuando celebres la Navidad, recuerda que estás celebrando un evento real que sucedió hace unos 2000 años, ¡que Dios envió a Su Hijo al mundo como un regalo de Navidad para todos!

Además de la Navidad y el solsticio, hay otros festivales que tienen lugar a fines de diciembre. Hanukkah es celebrado por los judíos; y el festival de Kwanzaa es celebrado por algunos africanos y afroamericanos que se lleva a cabo del 26 de diciembre al 1 de enero.


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