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Polinización por viento y agua, ¿cómo polinizan el viento y el agua las flores y las plantas?

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¿Cómo polinizan el viento y el agua las flores, las plantas? Información sobre la importancia de la polinización del viento y el agua.

Polinización por el viento.

Las corrientes de aire soportan grandes cantidades de granos de polen y los transportan a grandes distancias. Los granos de polen de juncias, pastos, abedules y robles se han recolectado en trampas en el aire sobre el medio del Océano Atlántico. El polen de la remolacha azucarera se transporta regularmente a una distancia de dos o tres millas por el viento y se transporta en grandes cantidades a más de 2,000 pies. Las corrientes de aire transportan los granos de polen individualmente en una condición altamente dispersa.

Polinización por el viento

Las flores polinizadas por el viento no poseen colores brillantes, olores especiales ni néctar. En la mayoría de ellos, los pétalos están muy abortados o ausentes. Los estambres y los estigmas están expuestos lo más posible a las corrientes de aire. La agrupación de estambres y carpelos en la misma flor, que es un arreglo económico en flores polinizadas por animales, no tiene un valor especial para las flores de viento. De hecho, los sexos se separan con frecuencia en flores estaminadas y carpiladas que se producen en diferentes partes de la planta o en diferentes plantas individuales.

Los estambres suelen estar bien exeducados en la madurez para que el polen, que se produce en grandes masas, sea recogido por las corrientes de aire. Los granos de polen transportados por el aire tienen una piel externa lisa que les permite caer por separado como polvo ligero. Son transportados individualmente por las corrientes de aire y son atrapados individualmente por los estigmas bien extruidos, plumosos, espinosos o carnosos.

Cada polinización consiste en la reunión de aproximadamente un grano de polen con un estigma y conduce a la fertilización de un óvulo a cada flor. La mayoría de las plantas polinizadas por el viento tienen frutos de una sola semilla. La flor del roble produce una bellota, la flor de la hierba un grano. A este respecto, las flores de viento contrastan con las flores polinizadas por animales que maduran numerosas semillas en base a las masas de polen llevadas al estigma en una o dos visitas. La única forma en que las plantas polinizadas por el viento pueden obtener una alta fecundidad es mediante la producción de grandes cantidades de flores que atrapan el polen.

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Las flores familiares polinizadas por el viento son hierbas, juncias, juncos, espadaña, muelle, pie de ganso, cáñamo, ortiga, plátano, aliso, avellano, abedul, roble y álamo. Las coníferas, como el pino y el abeto, y la mayoría de las cícadas también son polinizadas por el viento.

Polinización por agua.

Algunas plantas acuáticas logran la polinización por medio de corrientes de agua. Al igual que en las plantas que permiten que su polen sea transportado por las corrientes de aire, las flores son incoloras, inodoros y unisexuales. Los granos de polen alargados y de paredes delgadas pueden derivarse sumergidos en los estigmas, como en la hierba de anguila, el alga marina o el tapete de piscina (Zannichellia) y la náyade (Naias). O las flores masculinas pueden desprenderse de la planta madre y flotar en la superficie del agua a la manera de pequeños botes. Algunos de ellos, a la deriva con las corrientes, llegan a acostarse junto a las flores femeninas, donde su polen es absorbido por los estigmas. Este arreglo se encuentra en el apio silvestre (Vallisneria) y elodea.

Polinización por agua

El agua de lluvia lleva el polen a los estigmas en algunas plantas terrestres que habitan en climas lluviosos del norte donde los insectos son escasos. En varios tipos de ranúnculos, caléndulas de pantano (Caltha) y asphodel de pantano (Narthecium), las copas florales se llenan de agua de lluvia, pero no se desbordan porque el agua sobrante se drena a lo largo de la base de los pétalos. El polen, que llega a flotar en la superficie del agua, es absorbido por la capilaridad de los carpelos a los estigmas. Este proceso, hasta donde se sabe, solo produce autopolinización; sin embargo, existe la posibilidad de que las salpicaduras de las gotas de lluvia ocasionalmente ocasionen que los granos de polen se dispersen en otras flores cercanas, donde puede producirse una polinización cruzada.

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