Polinización por Aves y Murciélagos – ¿Cómo Polinizan los Murciélagos y Las Aves?

0
Advertisement

¿Cómo polinizan los murciélagos y las aves? ¿Importancia de la polinización de aves y murciélagos? ¿Qué flores polinizan los murciélagos y los pájaros?

Polinización por murciélagos

Ciertos murciélagos en las regiones tropicales del mundo, en particular Macroglossinae y Glossophaginae, obtienen la mayor parte o todo su alimento de las flores. Un hocico delgado y alargado, una lengua larga y extensible con una superficie papilada o una punta en forma de cepillo y una reducción o pérdida de los dientes frontales les permiten alimentarse con éxito de las flores. Se alimentan de noche y probablemente se guían hacia las flores principalmente por su sentido del olfato bien desarrollado. El sentido del color es probablemente débil o inexistente en estos animales. Se suben a la flor, se agarran con sus garras y extraen néctar o pequeños insectos de la cámara floral con la lengua, o mastican el polen o los pétalos suculentos.

Polinización por murciélagos

Varios árboles tropicales tienen flores adaptadas para la polinización por murciélagos. Las flores son de tamaño grande, con frecuencia de color blanco sucio y se abren solo por la noche. Atraen a los murciélagos por un olor fermentado o frutal, que se exhala por la noche. Las flores nacen comúnmente en la corteza del tronco o en una rama principal donde están fuera del camino de las ramas más pequeñas y las ramitas y, por lo tanto, son fácilmente accesibles para los visitantes nocturnos.

Estas flores se desarrollan a partir de brotes que, después de haber estado inactivos durante años en la madera de las ramas principales, se activan repentinamente y atraviesan la corteza. Las flores del árbol de la salchicha (Kigelia) nacen de tallos largos, en forma de cuerda, que cuelgan debajo de la copa del árbol. Las flores en todos los casos están unidas a la planta por un tallo fuerte que soporta el peso y los movimientos trepadores de los murciélagos. La entrada a las flores es amplia. Las flores de murciélago generalmente proporcionan un néctar viscoso, complementado con una abundancia de polen, o en algunos casos, los pétalos comestibles reemplazan al néctar.

Advertisement

Las flores de murciélago están ejemplificadas por la calabaza, el árbol de la salchicha, el árbol de la vela (Parmentiera), la palma areca, la eugenia, la bauhinia, la bombax, la Freycinetia y por varios miembros de la familia del zapote.

Polinización por aves

Es una noción común que los insectos son los animales más importantes, si no el único, que polinizan las flores. Esta idea es ciertamente cierta en Europa, donde la ciencia de la ecología floral tuvo su comienzo y su desarrollo más rico. En otras partes del mundo, sin embargo, particularmente en los trópicos y el hemisferio sur, la importancia de las aves como polinizadores de flores puede ser igual o mayor que la de los insectos. Colibríes en América del Norte y del Sur, pájaros del sol en África y Asia, comedores de miel y loritos en Australia, enredaderas de miel hawaianas en las islas hawaianas y varios otros grupos de aves visitan regularmente las flores para alimentarse de néctar, pequeños insectos que habitan en flores y polen . El pico y la lengua del ave suelen estar muy alargados y modificados para obtener este alimento.

Los pájaros se alimentan temprano en la mañana y durante el día, y encuentran su alimento a través de su poderosa visión. El sentido del olfato está muy débilmente desarrollado. El sentido del color de las aves se parece mucho más al del hombre que al de las abejas, las polillas y las moscas de lengua larga. El pájaro ve un espectro continuo en lugar de una serie de grupos de colores discretos. Además, ve rojo pero no ultravioleta. Finalmente, la sensibilidad del ojo del pájaro, como la del hombre, es grande en el extremo rojo del espectro, pero relativamente débil en la región del azul y el violeta. Esto se debe a la presencia de células oleosas rojas y amarillas en la retina sensible a la luz del ojo del pájaro. Los pájaros ven su entorno, por así decirlo, a través de lentes rojos y amarillos.

Polinización por aves

Advertisement

Los colibríes comúnmente chupan el néctar de las flores en el ala; los pájaros del sol, por otro lado, trepan a la flor para chupar. En cualquier caso, el ave busca en la cámara floral con un pico puntiagudo que con frecuencia causa daños mecánicos considerables en las partes florales internas. Cuando termina de alimentarse de una flor, el ave puede ir a otra flor de la misma especie oa una especie diferente. Un instinto rígido de visitar las flores de una especie durante el mayor tiempo posible, como el que rige el comportamiento de visita de las flores de las abejas, las polillas halcón y las moscas de lengua larga, está ausente en las aves, cuyo comportamiento está sujeto a procesos más complejos de aprendizaje y elección.

La mayoría de las flores de aves son grandes y coloridas y florecen durante el día. Los colores más frecuentes son el rojo y el amarillo, pero el blanco y otros colores también son comunes. Muchas flores de pájaros son casi o bastante inodoros. Muchas flores visitadas por los pájaros del sol están erectas y proporcionan un labio inferior saliente o bráctea que sirve como plataforma de aterrizaje, mientras que muchas flores de colibrí son colgantes y de contorno radialmente simétrico.

Los pétalos de las flores de los pájaros se funden en una corola tubular que contiene copiosas cantidades de néctar fino. Las proporciones de la corola frecuentemente corresponden a la longitud y curvatura del pico del ave. Los estambres suelen ser de colores brillantes, numerosos y bien extendidos, de modo que tocan al ave en el pecho o la cabeza mientras se alimenta. El polen se adhiere en masas o hilos pegajosos. Por lo tanto, una sola visita de polinización es suficiente para la fertilización de decenas o cientos de óvulos. Estos óvulos suelen estar protegidos del pico puntiagudo del ave al estar situados en un llamado ovario inferior debajo de la cámara floral, o detrás de una vaina formada por las bases fusionadas de los estambres, o en el extremo de un tallo especial.

Algunas flores típicas de aves son la aguileña roja, fucsia, pasiflora, eucalipto, hibisco, escallonia y muchos miembros de las familias de los guisantes, las grandes nonias, los cactus, la piña, los plátanos y las orquídeas. ‘La planta del siglo mexicano es estéril donde se cultiva en Europa debido a la ausencia de colibríes.

Advertisement

Dejar un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.