Muerte de Cleopatra

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Muerte de Cleopatra

Cleopatra estaba decidida a no ser desfilada por las calles de Roma antes de ser ejecutada en un triunfo, por lo que comenzó a probar venenos a los prisioneros condenados para ver cuál sería el mejor. Decidiendo que los venenos rápidos eran demasiado dolorosos y los menos dolorosos eran demasiado lentos, al parecer ella recurrió a los venenos de los animales y se decidió por la mordedura de un asp. Continuó trabajando en su mausoleo para asegurarse de que tenía un lugar adecuado para ver la eternidad y dejó instrucciones para su momificación cuando llegara el momento.

Cuando su flota se rindió a la flota de Octavian, asumió lo peor y se dirigió a su tumba con sus sirvientes Charmion y Eiras dejando instrucciones de que si alguien preguntaba por ella, le dirían que ya estaba muerta. Sin embargo, Mark Anthony todavía estaba muy vivo y regresó al palacio para encontrarla. Cuando le dijeron que ella estaba muerta, cayó sobre su espada y dijo: «¿por qué demorar más? El destino me arrebató lo único por lo que aún quería vivir». Gravemente herido, pero todavía vivo, le dijeron por fin que Cleopatra vivía y que sus sirvientes lo ayudaron a su tumba. La entrada ya estaba sellada, por lo que fue llevado a una ventana con una cuerda. Cleopatra entonces comenzó a llorarlo de la manera tradicional, golpeándose el pecho, cortándose y cubriéndose la cara y las manos con su sangre. Mark Anthony trató de calmarla y bebieron un último vaso de vino juntos antes de que muriera en sus brazos.

Temiendo que Cleopatra se suicidara y prendiera fuego a sus tesoros, Octavio ordenó a sus hombres que siguieran hablando con las promesas de que su hijo podría gobernar Egipto después de su muerte, mientras que otros se metieron en la tumba para apoderarse de ella. Fue puesta bajo arresto domiciliario y Octavian se dispuso a tratar de calmar a los ciudadanos de Alejandría e inspeccionar la tumba de Alejandro Magno (mientras verificaba si el tesoro de los Ptolomeos todavía estaba allí). El hijo de Mark Anthony fue descubierto en el Caesareum y decapitado y los tres hijos más pequeños de Cleopatra fueron capturados y mantenidos cautivos. Mientras tanto, Octavio se sirvió los tesoros en el Caesareum y en la tumba de Cleopatra e inspeccionó el cuerpo de Mark Anthony.

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Cleopatra continuó llorando y lastimándose a sí misma, y ​​finalmente cayó en fiebre por sus heridas. Ella se negó a comer, pero Octavian supuestamente amenazó con hacerle daño a sus hijos si no se recuperaba, ya que él quería que ella figurara en su triunfo. Algunos comentaristas posteriores sugirieron que ella pudo haber sido asesinada por Octavian en lugar de suicidarse, pero no hay evidencia de esto y aunque pudo haber sido una figura decorativa para una rebelión contra él, simplemente pudo haberla dejado morir de fiebre por este motivo. Punto si quería, así que esto parece poco probable.

En algunas fuentes se afirma que Octavio la visitó cuando se recuperó y trató de seducirlo. Las fuentes afirman además que «la castidad de los princeps era demasiado para ella», una afirmación ridícula dada su conocida promiscuidad. Muchos comentaristas dudan que esta reunión haya tenido lugar alguna vez. El 10 de agosto del 30 aC se le permitió presentar sus últimos respetos a Mark Anthony. Luego se bañó y se puso sus mejores túnicas y joyas. Dejó una nota solicitando que la enterraran con Mark Anthony y despidió a todos menos a sus dos sirvientes más cercanos, Charmion y Eiras, y los tres se suicidaron.

La mayoría de las fuentes antiguas registran que Cleopatra murió después de la mordedura de un asp que fue introducido de contrabando en su habitación, ya sea en una canasta o en un jarrón. Esto es mencionado por primera vez por Strabo, que era un contemporáneo. Plutarch (escribiendo alrededor de ciento treinta años más tarde) está de acuerdo en que ella murió después de la mordedura de un Asp. Aunque todas las fuentes clásicas sugieren que la mordedura de serpiente estaba en su brazo, se sugiere popularmente que se aferró a su pecho. Esto se debe completamente a la descripción de su muerte en «Antony and Cleopatra» por William Shakespeare.

El mordisco de una asp es lento y doloroso y Dio registró que su muerte fue pacífica y rápida. Plutarch sostuvo que dos de sus doncellas se suicidaron con ella y que cuando se descubrió su suicidio, una todavía estaba viva y se comprometió a colocar la corona de la reina en su cabeza antes de sucumbir al veneno, no una descripción que concuerde con los efectos de una mordedura de asp. Algunos comentaristas han sugerido que la serpiente en cuestión era en realidad una cobra, cuyo veneno produce una muerte rápida y relativamente libre de dolor. La cobra también tendría sentido en términos de la mitología egipcia que se asocia con muchos dioses y las sagradas ureas llevadas por los faraones. Sin embargo, la cobra dispensa todo su veneno en un bocado, por lo que una serpiente no pudo haber enviado a las tres mujeres. Además, las cobras son grandes serpientes y es difícil imaginar que tres de ellas estén escondidas en sus aposentos o se pasen de contrabando en una cesta sin llamar la atención. Lo más probable es que el veneno tomado de tres cobras pudiera haber sido introducido de contrabando en un ungüento. Strabo también menciona la posibilidad de que ella, de hecho, haya tomado veneno y algunas fuentes antiguas se refieren a un alfiler cubierto de veneno que fue inofensivo hasta que se tomó internamente.

Cuando los hombres de Octavio irrumpieron en la habitación para encontrar a Cleopatra muerta con Charmion colocando la corona en su cabeza, aparentemente exigió con rabia «fue esto bien hecho de su dama» a lo que el sirviente respondió: «Muy bien hecho, como corresponde al descendiente de tantos reyes» antes de que ella también sucumbiera al veneno.

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