Mitología celta (La estructura de la mitología celta y festivales sagrados)

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MITOLOGÍA CELTA. La mitología de los celtas es quizás más conocida en los tiempos modernos debido a su influencia en el folclore y la literatura irlandesa y galesa.

Sin embargo, el término «mitología celta» abarca la mitología de los pueblos que alguna vez habitaron gran parte de la Europa continental y las islas británicas. La mitología celta está impregnada de magia y lo sobrenatural. Ni los celtas ni los bárbaros afines poseían conceptos filosóficos o éticos de la religión. Más bien, su preocupación radicaba en el correcto funcionamiento de la magia, ejercida a través del ritual, para procurar prosperidad en la tierra, libertad de enfermedades y victoria en la guerra. Así, el paganismo celta puede reflejar mejor la naturaleza de lo que todos los pueblos europeos debieron haber considerado sagrado alguna vez, y existen muchos vínculos con la mitología itálica, alemana e incluso aria.

Mitología celta (La estructura de la mitología celta y festivales sagrados)

La estructura de la mitología celta.

Entre los celtas, el Otro Mundo parece haber sido concebido como una contraparte mágica del mundo de los hombres, con una estructura social similar y posibilidades de señorío. Un rasgo significativo de las deidades celtas era su carácter claramente local. Cada tribu poseía su único dios todopoderoso, que era un ancestro epónimo (que tenía el mismo nombre que la tribu), protector y proveedor. Algunas deidades obtuvieron un reconocimiento más universal, pero en general el bienestar de cualquier tribu celta estuvo influenciado por su dios local particular. Muchos de estos dioses, a menudo de inmenso tamaño y apetitos, tenían atributos similares. Así Dağda, «el buen dios» en Irlanda, puede compararse con Esus, «maestro» en un sentido benéfico, en la Galia.

Dağda, como el padre todocompetente, protector y benefactor de la tribu, representa el tipo básico de deidad masculina celta. Se le representa con un caldero nunca vacío, lo que significa la abundancia y la fertilidad eternas. Los calderos mágicos que simbolizan la abundancia también se atribuyeron a otros dioses.

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Cada dios local poseía todos los poderes que lo abarcaban, y no había dioses con poderes limitados a un solo enfoque, como la guerra, la sabiduría o la belleza, como en la mitología griega y romana. Sin embargo, hay evidencia, particularmente en Irlanda, de una asociación de dioses similar a los panteones griegos y romanos. Esta. La asociación se conocía en Irlanda como los Tuatha De Danann, o «los pueblos de la diosa Danu». Dağda, Gobniu y otro dios irlandés, Lug, pertenecían a este grupo. Según la leyenda, Tuatha De Danann derrotó a deidades establecidas más antiguas, particularmente a través de la destreza de estos tres dioses. Superados a su vez por los milesios, los precursores de los irlandeses actuales, los Tuatha De Danann se retiraron a las colinas y se asociaron con las hadas tan notorias en el folclore irlandés actual.

Las diosas, aunque eran compañeras de dioses tribales, también tenían relaciones especiales con los reyes tribales, particularmente en Irlanda. Al comienzo de un reinado, la diosa apareció como una hermosa doncella que aceptó al hermoso rey. Pero con el declive de los poderes físicos del rey, la diosa esperó su muerte con el disfraz de un terrible ha. Las historias mitológicas en torno a este tema implican la muerte ritual del rey por quema o apuñalamiento. También hay indicios de que las diosas se identificaron más estrechamente con la topografía natural o el territorio que con la sociedad. La misma diosa puede tener varios nombres en referencia a su papel particular. Como bruja de muerte premonitoria, sus nombres siempre son horribles comparados con los apropiados para otras funciones. Por lo tanto, estaban Nemain (pánico), Morrıgan (reina de los demonios) y Badb Catha (cuervo de batalla). Por otro lado, los nombres de la diosa del río Boann (Boyne) y Sequanna (Seine) implican fecundidad. Las dedicatorias a Matronae, «las madres», muestran plaeid seenes de tres mujeres sentadas rodeadas de cestas de frutas, pequeños animales y bebés. El número «tres» se consideraba sagrado y tenía poderes mágicos.

Mitología celta (La estructura de la mitología celta y festivales sagrados)

Fiestas sagradas.

Los principales festivales celtas, especialmente en Irlanda, conmemoraron el cambio de estaciones de cálidas a frías. Samain, que se celebra el día 1 de noviembre en el calendario moderno, fue el festival más grande de Irlanda, marcando el final de un año y el comienzo del siguiente. Se llevaron a cabo rituales para asegurar un año próspero. Quizás el período más significativo de esta fiesta tuvo lugar la noche anterior, correspondiente a Halloween, cuando se creía que el mundo de los hombres estaba invadido por las fuerzas de la magia. En el festival de Samain se celebró el matrimonio de Dağda con Morrıgan o con Boann.

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El segundo gran festival irlandés fue Beltine, que se celebra el primero de mayo al comienzo de la temporada cálida. En este festival se encendieron grandes fuegos, probablemente dedicado al dios Belenus, que estaba asociado con el bienestar de las ovejas y el ganado. Otras festividades estacionales fueron Imbolc, celebrada el 1 de febrero, y Lugnasad, el 1 de agosto. Imbolc, quizás particularmente relacionado con el cuidado de ovejas, corresponde a la fiesta cristiana de Santa Brígida o Brigit. La celta Brigit, hija de Dağda, era una poderosa diosa de la fertilidad. Lugnasad, fundado por Lug en honor a una diosa, aún sobrevive.

Los sacrificios eran prominentes en el ritual celta, y los sacrificios humanos y animales tenían lugar en las fiestas sagradas. Un mito irlandés se refiere al sacrificio del hijo de una pareja sin pecado para enmendar a los dioses por un matrimonio desafortunado entre un rey y una mujer extranjera. Cuando el niño está a punto de ser sacrificado, aparece una mujer conduciendo una vaca, que se ofrece en su lugar.

Los practicantes del ritual celta y la tradición mágica eran más conocidos como druidas. Los druidas ocupaban una posición dominante en la sociedad celta, porque eran ellos quienes invocaban los poderes mágicos para asegurar la prosperidad y el éxito. Las descripciones de druidas cubiertos de pieles que atraviesan trances para pronosticar eventos se asemejan a relatos de chamanes en otras culturas, por ejemplo, los curanderos de los indios norteamericanos.

Mitología celta (La estructura de la mitología celta y festivales sagrados)

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Después de la inclusión de gran parte del territorio celta en el Imperio Romano, las deidades celtas a menudo se identificaban con dioses romanos. Como resultado, la escultura romana se adaptó a la representación de deidades principalmente nativas. Además, se han encontrado muchas inscripciones dedicatorias latinas que incorporan un gran número de nombres celtas en las Islas Británicas, la Península Ibérica y Renania.

Aunque los celtas alguna vez cubrieron una gran área del continente europeo, gran parte de la información sobre su mitología proviene solo de las islas británicas, particularmente de Irlanda y Gales. Sin embargo, está claro que los elementos de la mitología celta se relacionan con una herencia indoeuropea común de la que deriva gran parte de la mitología occidental.

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