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Métodos de Arqueología ¿Cuáles son los métodos de estudio de la arqueología?

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¿Cuáles son los métodos de estudio de la arqueología? ¿Información sobre el estudio de los arqueólogos y los métodos que utilizan?

Los arqueólogos trabajan con una variedad de propósitos y técnicas. Una de las mejores formas de presentar los métodos de la arqueología es describir una operación arqueológica completa.

Organización del estudio.

En la década de 1940, Paul S. Martin, un arqueólogo del Museo Field de Chicago, se interesó en un área arqueológicamente inexplorada del suroeste de los Estados Unidos. Tenía «buenas razones para creer que los restos de una cultura prehistórica poco conocida y en ese momento indefinida serían más abundantes en el centro oeste de Nuevo México. En consecuencia, bajo el patrocinio del Field Museum, organizó y dirigió una expedición a la zona. Un estudio preliminar había localizado un sitio grande que parecía valer la pena excavar, y se creía que había otros sitios en los alrededores. Por lo tanto, Martin decidió que la expedición combinaría la excavación y un estudio arqueológico más detallado.

La expedición estaba formada por Martin y un asistente de campo capacitado, un fotógrafo, varios estudiantes asistentes y un cocinero. Los hombres locales debían ser contratados para hacer la excavación pesada. El primer trabajo fue construir una sede de campo que constaba de un barracón, letrinas, cocina, alojamiento, almacén, laboratorio y cuarto oscuro fotográfico. A continuación se instaló un tanque de almacenamiento de agua para que hubiera agua para lavar, beber, revelar e imprimir fotografías y limpiar especímenes. En este caso, el agua para llenar el tanque de almacenamiento tuvo que ser acarreada desde un pozo a aproximadamente media milla de distancia.

Fuente : pixabay.com

El Servicio Arqueológico.

El plan del estudio arqueológico era realizar una búsqueda intensiva en un área de aproximadamente dos millas cuadradas para obtener una muestra representativa de los tipos de restos arqueológicos que existían en la región en su conjunto. El área a ser cubierta por la encuesta era parte de un gran valle con dos provincias topográficas algo diferentes. Uno se caracterizaba por colinas cubiertas de pinos, cedros, enebros y robles y por valles anchos y llanos que eran en gran parte pastizales.

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La otra provincia constaba de crestas y estribaciones igualmente boscosas con una red de arroyos poco profundos, manantiales y lavados secos. En cualquier caso, gran parte del área estaba cubierta por suficiente madera para dificultar la visibilidad; por lo tanto, el grupo de encuesta consideró necesario utilizar los rumbos de la brújula a intervalos seleccionados. Estos cursos e intervalos medidos se transfirieron luego a los mapas topográficos existentes del Servicio Geológico de EE. UU.

La búsqueda se realizó a pie: el arqueólogo, caminando a lo largo de la línea de su brújula, buscó evidencias de ocupación humana pasada del área. En este caso, un observador entrenado podría ver tres tipos de pistas. Primero, había grupos de astillas de pedernal o tiestos (pequeños fragmentos de cerámica). Las astillas de piedra, subproductos de la fabricación de herramientas de piedra y los fragmentos de loza rota se encuentran entre los signos que el arqueólogo está capacitado para reconocer como evidencia de ocupación humana en el pasado. Otra pista consistía en depresiones poco profundas, de unos 12 a 24 pies de diámetro, que se veían mejor a primera hora de la mañana cuando se podía notar la longitud de la sombra proyectada por un borde casi imperceptible. Tales depresiones eran los restos de casas parcialmente subterráneas. Las vigas del techo se habían podrido hacía mucho tiempo,

Todavía existía otra pista en forma de montículos bajos de roca cubiertos de pinos y enebros. Estos montones de rocas eran los restos de los muros de mampostería colocados en seco de pequeños pueblos que originalmente contenían de dos a doce habitaciones. En algunos casos, se pueden encontrar varias pistas juntas; es decir, los restos de una estructura de vivienda pueden estar asociados con hallazgos superficiales de fragmentos de cerámica y fragmentos de pedernal o, en raras ocasiones, con artefactos terminados, como una piedra de moler o un cuchillo de pedernal. Pero, la mayoría de las veces en este estudio arqueológico en particular, las pistas eran distintivas y separadas. Cuando se completó el estudio, las ubicaciones de los sitios se colocaron en mapas, los sitios se clasificaron por tipos y los fragmentos de cerámica, astillas de pedernal y otros artefactos se clasificaron y analizaron. Finalmente,

Excavación y Mapeo.

Mientras tanto, el sitio que había sido elegido para un examen detallado estaba siendo excavado bajo la dirección de Paul S. Martin, el líder de la expedición, y su asistente, Robert J. Braidwood. El sitio era un pueblo de 2000 años de antigüedad de 20 o más casas de pozo (casas parcialmente subterráneas de contorno redondo u ovalado con techos de postes y ramas cubiertos de tierra sostenidos por postes). El pueblo estaba situado en una loma de pendiente suave y bien drenada que se extendía hacia afuera desde una de las estribaciones en la base de las montañas de San Francisco.

El equipo de campo estaba formado por siete hombres locales, cuatro estudiantes, un topógrafo-fotógrafo y Braidwood, quien estaba a cargo de la excavación. El trabajo empezaba a las siete de la mañana y paraba a las cuatro y media de la tarde, con hora y media para comer y descansar al mediodía. Todas las herramientas fueron traídas en una camioneta desde el cuartel general de la expedición a unas tres millas y media de distancia y fueron devueltas por la noche. El equipo pesado de excavación consistía en varios picos grandes, hachas, una sierra de corte transversal, azadones con la hoja de la azuela afilada para preparar un perfil de tierra vertical, una docena de picos livianos e igual número de palas livianas de mango largo.

Se utilizaron una carretilla, una pala y una yunta de caballos, alquilados a uno de los trabajadores locales, para retirar la tierra de las excavaciones. El equipo ligero de excavación y limpieza incluía pequeñas azadas de atrincheramiento estilo militar, martillos de geólogo, una pequeña pala militar, cucharas de cocina, escobas y pinceles, alfileres de agrimensor utilizados como sondas, cuchillos para toronjas y paletas puntiagudas. Varias lonas se mantuvieron a mano para usarlas en lugares donde no era deseable que el suelo se secara rápidamente y se endureciera, como, por ejemplo, al limpiar los entierros. Se tamizó la suciedad de las zonas particularmente productivas. Se usó un rociador ordinario, con émbolo para compresión y una correa de transporte, con agua, humedecer el suelo para aumentar el contraste de color entre la tierra no perturbada (llamada “estéril” porque no contiene artefactos) y la tierra que contiene materiales culturales. A los estudiantes miembros de la expedición se les dio la responsabilidad de distribuir las herramientas livianas y pesadas y los recipientes de agua por la mañana y volver a registrarlos al final del día de trabajo. Los estudiantes también cargaron el camión.

Cada unidad de excavación estaba equipada con una o más cajas estrechas de madera para frutas para guardar fragmentos de cerámica. Por la noche, los tiestos se colocaron en pequeñas bolsas de tela y se etiquetaron con sus lugares de hallazgo, o procedencias exactas, listos para lavar, catalogar y clasificar en el cuartel general de la expedición. A medida que se encontraron artefactos y restos culturales relacionados, se colocaron en sacos de papel marcados; las piezas frágiles o fragmentarias se envolvían en papel de seda barato. Los artefactos de piedra más pesados ​​se colocaron en una pila especial y se devolvieron al laboratorio del campamento según lo justificaban las condiciones. En todo momento durante la excavación del sitio, se hizo todo lo posible para mantener un alto nivel de limpieza y precisión en la excavación para garantizar la exactitud de los registros y conteos de artefactos.

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Los métodos reales de excavación de los fosos, según Braidwood, fueron los siguientes: como primer paso, se colocaron líneas para una zanja recta de aproximadamente 1,5 metros (5 pies) de ancho a través de una depresión o un área sospechosa de ser un foso. Se hizo todo lo posible para colocar el centro de la zanja en medio de la depresión. Luego, dos trabajadores, recogiendo espalda con espalda lo más cerca posible de la seguridad, procedieron a cavar hacia abajo en la zanja durante aproximadamente medio metro (20 pulgadas). Si, a esta profundidad, la tierra aún tuviera el aspecto ennegrecido de la tierra vegetal y | estaba arrojando fragmentos de cerámica y motas de carbón ocasionales, entonces las probabilidades eran excelentes de que ahora era un «relleno», una acumulación de los escombros del techo de tierra de las casas de pozo originales junto con escombros y humus acumulados posteriormente. Si, por el contrario, el área deprimida era estéril, entonces esta primera operación en el centro de la zanja encontraría el gumbo marrón anaranjado del perfil normal del suelo a mucho menos de medio metro de profundidad. En tal caso, se podrían excavar 4 o 5 metros (alrededor de 10 a 16 pies) de la longitud de la zanja hasta la superficie compacta de este gumbo estéril, para determinar por el perfil si la zanja había cruzado el centro de la depresión. o si alguna característica arquitectónica más pequeña, como una casa de superficie, había causado la aparente depresión. En el primer caso, sin embargo, con la zanja todavía llena de relleno a medio metro de profundidad, se permitió a los trabajadores cavar hacia abajo con cuidado hasta que se alcanzó el piso del pozo de la subestructura original. En todos los casos se encontró que los antiguos indios habían hundido sus pozos en la zona del suelo oxidado y lixiviado.

Una vez que se comprobó la presencia y la profundidad del piso original, se continuó con la zanja central en ambas direcciones hacia el borde de la depresión y se inició el vertedero de suelo adecuado fuera del área prevista de excavación. Al prolongar la zanja en ambos sentidos desde la prueba de profundidad en el centro, se obligó a los trabajadores a permanecer unos 10 centímetros (4 pulgadas) por encima del nivel del piso. La etapa final de la primera operación terminó cuando ambos extremos de la zanja central habían terminado. hizo contacto con la pared vertical de la fosa.La cara vertical de la pared de la fosa, al igual que el piso de la fosa, mostró un cambio abrupto tanto en el color como en la densidad del relleno oscuro similar al humus.

Una vez finalizada la trinchera central o transversal, se inició la trinchera perimetral. Esto fue simplemente un trazado del circuito de la cara vertical o pared del pozo original, hecho con los picos de luz quitando el relleno de la cara vertical de color más claro. La pared vertical mostró el perfil de suelo normal de gumbo y luego material oxidado y lixiviado debajo de la capa superior del suelo. Esta zanja no tenía que ser más ancha de lo que exigía la conveniencia de recoger, limpiar y palear, y no se excavó más de 10 centímetros por encima del suelo. Cuando terminó, esta trinchera rodeó por completo la periferia interior de la casa de pozos y también mostró de perfil el pasaje de entrada corto que generalmente se ubicaba en el lado este.

En esta etapa de la excavación, los vertederos estaban bien establecidos alrededor del borde del pozo y se mantuvieron por lo menos a la distancia de un mango de pico del borde para que la tierra suelta no volviera a caer en la excavación. En este punto, el arqueólogo pudo ver claramente el contorno de la casa del pozo en particular en la que se estaba trabajando. La pared exterior del pozo estaba rodeada por una trinchera, y otra trinchera dividía en dos el círculo o forma aproximadamente ovalada. Pero aún quedaban por excavar dos áreas de relleno en forma de semicírculos y los 10 centímetros de relleno que habían quedado sobre el piso.

El siguiente paso en este procedimiento de excavación fue la remoción de los segmentos restantes de relleno dentro del pozo hasta el nivel de 10 centímetros sobre el piso. Esto se hizo eliminando capas de 25 centímetros de espesor y guardando todos los materiales culturales capa por capa. Cuando se completó esta operación, los 10 centímetros restantes de relleno sobre el piso se excavaron cuidadosamente, usando solo herramientas livianas como paletas. Todos los tiestos, astillas, artefactos y objetos de importancia cultural fueron recolectados y etiquetados como provenientes de esta procedencia particular. Se dejaron grupos de piedras y grandes artefactos de piedra en el lugar. Las diversas características del subsuelo, como pozos y orificios para postes, se perfilaron al excavarlos varios centímetros por debajo del nivel del piso. Luego, el piso se humedeció con agua del rociador portátil para sacar el contenido en colores del suelo,

La siguiente operación fue la remoción de todas las piedras y artefactos del piso y la remoción del relleno de todas las características del contrapiso. Esta excavación final se hizo con paletas, cepillos y otras herramientas livianas. Junto con las actividades anteriores, se realizó el aderezo final de la casa de boxes para el mapeo y la fotografía. Se revisaron todas las caras verticales en busca de tierra vegetal que sobresaliera, se cortaron las raíces al ras de las paredes o el piso, y se pintaron con agua fangosa los extremos grandes de las raíces y las piedras naturales grandes de color claro para reducir su contraste en las fotografías. Los vertederos de tierra fueron arrastrados hacia atrás con el equipo y el raspador, y luego se limpió la superficie del suelo alrededor del borde de la casa de pozos con una paleta. Se colocó una flecha direccional de longitud fija apuntando al norte en el piso de la casa de pozos, y se colocó una regla métrica para la escala contra la pared de la casa de pozos. Luego se hizo una fotografía en planta de la casa desde una torre de 20 pies (unos 6 metros) de altura. La fotografía se tomó con una cámara de gran angular en un momento en que las condiciones de luz y sombra eran óptimas. Luego se cartografió detalladamente la casa de pozos, utilizando instrumentos topográficos, y se hicieron las anotaciones finales.

Todas las casas de pozo fueron excavadas y mapeadas individualmente. Luego se hizo un mapa de todo el sitio, mostrando las posiciones y las formas de los pozos de todas las casas del pueblo. Al final de la temporada, todas las excavaciones se rellenaron con equipo y raspador, y se sembró avena en el suelo suelto para evitar la erosión.

Mientras el equipo de excavación estaba trabajando, otro personal en el cuartel general de la expedición realizaba tareas importantes. Al final de cada día, por ejemplo, los materiales encontrados en la excavación se devolvían al campamento de la expedición. En la excavación, estos materiales se colocaron en sacos, cada uno cuidadosamente marcado con la procedencia o ubicación exacta de los hallazgos. Los trabajadores especialmente capacitados en el cuartel general de la expedición lavaron, ordenaron, clasificaron, contaron y registraron todos los tipos y variedades de artefactos, tiestos, restos culturales u otros datos de posible importancia. Se estudiaron muestras de suelo. Los mapas, los dibujos de perfil y las notas de campo se compararon con las operaciones de excavación reales y entre sí para asegurarse de que no hubiera errores y que todas las operaciones variables fueran lo más perfectas posible.

Fuente : wikipedia.org

Importancia de las técnicas precisas.

El relato de la investigación de un pueblo indio ha subrayado el cuidado puesto en cada paso. Un cuidado tan elaborado es esencial porque, una vez que se ha excavado un sitio arqueológico, se destruye por completo como documento científico. Las capas de artefactos se han eliminado, las relaciones de características, estructuras y artefactos ya no existen en la tierra. Incluso si las paredes se dejan en pie o se restauran, el sitio no es el documento intacto que era antes de la excavación. Si un historiador encuentra un documento valioso, lo lee y luego lo destruye, ningún otro historiador podrá leer el mismo documento. Los historiadores, por supuesto, no destruyen documentos; los conservan en bibliotecas y archivos especiales. Pero como el arqueólogo destruye su sitio como documento cuando lo excava, debe hacer todo lo posible para medirlo y describirlo de tal manera que lo que una vez estuvo en la tierra se transfiera a palabras, mapas, dibujos e imágenes en papel. De hecho, si el arqueólogo ha hecho su trabajo correctamente, debería ser posible volver a armar el sitio, con cada objeto, tipo de suelo y similares, tal como lo encontró. 

Por supuesto, no hay ninguna razón para hacer tal cosa. Este ideal teórico se presenta aquí solo como una indicación de los altos estándares de técnica de excavación que se requieren de un arqueólogo responsable que se da cuenta de que no puede evitar destruir su documento mientras lo investiga. tipo de suelo, y similares tal como lo encontró. Por supuesto, no hay ninguna razón para hacer tal cosa. Este ideal teórico se presenta aquí solo como una indicación de los altos estándares de técnica de excavación que se requieren de un arqueólogo responsable que se da cuenta de que no puede evitar destruir su documento mientras lo investiga. tipo de suelo, y similares tal como lo encontró. Por supuesto, no hay ninguna razón para hacer tal cosa. Este ideal teórico se presenta aquí solo como una indicación de los altos estándares de técnica de excavación que se requieren de un arqueólogo responsable que se da cuenta de que no puede evitar destruir su documento mientras lo investiga.

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Trabajo de laboratorio.

Cuando la excavación y todas las demás operaciones de campo han terminado, la expedición regresa a su institución patrocinadora, generalmente un museo o una universidad. Aquí, en el laboratorio, se realizan los análisis, estudios comparativos e interpretaciones. Por cada tres meses de trabajo de campo, se requieren alrededor de nueve meses de trabajo de laboratorio para preparar un informe arqueológico completo. En el laboratorio, todos los materiales excavados se limpian, reparan, restauran cuando es necesario y se preparan para el análisis. Todos estos materiales fueron catalogados en campo, pero si se requiere una catalogación más elaborada, se realiza en laboratorio. Luego, los artefactos y otros materiales culturales se analizan, describen y miden en términos de forma, tamaño y composición; propiedades biológicas, físicas y químicas; y construcción, función, y cualquier otra cosa que el arqueólogo piense que podría ser una pista sobre la historia y la cultura humanas pasadas. 

Como hemos dicho, el arqueólogo trabaja como un detective o un técnico en un laboratorio criminalístico. A menudo se llama a especialistas de otros campos de la ciencia, un botánico, por ejemplo, para identificar restos de plantas. Finalmente, los artefactos y otros materiales culturales se clasifican en tipos de acuerdo con varios sistemas que colocan materiales similares en la misma clase o grupo. Por ejemplo, todas las herramientas de piedra hechas por un método pueden agruparse y todos los fragmentos de cerámica con un diseño característico pueden clasificarse como un tipo. A menudo se llama a especialistas de otros campos de la ciencia, un botánico, por ejemplo, para identificar restos de plantas. Finalmente, los artefactos y otros materiales culturales se clasifican en tipos de acuerdo con varios sistemas que colocan materiales similares en la misma clase o grupo. Por ejemplo, todas las herramientas de piedra hechas por un método pueden agruparse y todos los fragmentos de cerámica con un diseño característico pueden clasificarse como un tipo. A menudo se llama a especialistas de otros campos de la ciencia, un botánico, por ejemplo, para identificar restos de plantas. Finalmente, los artefactos y otros materiales culturales se clasifican en tipos de acuerdo con varios sistemas que colocan materiales similares en la misma clase o grupo. Por ejemplo, todas las herramientas de piedra hechas por un método pueden agruparse y todos los fragmentos de cerámica con un diseño característico pueden clasificarse como un tipo.

Tipología.

Como enfoque metodológico, la tipología varía mucho entre los arqueólogos. El método puede variar desde sistemas bastante simples de agrupar artefactos por material y diseño hasta conceptos sofisticados respaldados por estadísticas y teorías de probabilidad. En su forma más simple, un tipo es un símbolo de su clase y exhibe todos los atributos o características que lo diferencian de todos los demás tipos. Cuando estos tipos son suficientemente reales y no impuestos por el arqueólogo, entonces los tipos representan realidades culturales previamente existentes, y las distinciones basadas en ellos pueden interpretarse en términos antropológicos. Es decir, lo que el arqueólogo concluye al estudiar una herramienta típica puede usarse como evidencia de cómo vivía y trabajaba un antiguo grupo de personas. La mayoría de los arqueólogos hoy en día describen sus conceptos de tipos y dan el contexto o marco de referencia dentro del cual han utilizado el concepto particular. Cuando se trata de tipos que representan realidades culturales previamente existentes, el arqueólogo debe necesariamente prestar más atención a los datos de la etnología y al establecimiento de la función de sus tipos de artefactos. 

Fuente : pixabay.com

Señala grupos de tipos y apunta su investigación a la definición de diferentes subsistemas operativos del sistema cultural total que está estudiando. Distingue los tipos y grupos de tipos que tienen su contexto funcional principal en la interacción de la cultura y el entorno físico de aquellos que tienen su contexto funcional principal en los subsistemas sociales o el subsistema ideológico. Cuando se trata de tipos que representan realidades culturales previamente existentes, el arqueólogo debe necesariamente prestar más atención a los datos de la etnología y al establecimiento de la función de sus tipos de artefactos. Señala grupos de tipos y apunta su investigación a la definición de diferentes subsistemas operativos del sistema cultural total que está estudiando. Distingue los tipos y grupos de tipos que tienen su contexto funcional principal en la interacción de la cultura y el entorno físico de aquellos que tienen su contexto funcional principal en los subsistemas sociales o el subsistema ideológico. Cuando se trata de tipos que representan realidades culturales previamente existentes, el arqueólogo debe necesariamente prestar más atención a los datos de la etnología y al establecimiento de la función de sus tipos de artefactos. Señala grupos de tipos y apunta su investigación a la definición de diferentes subsistemas operativos del sistema cultural total que está estudiando. Distingue los tipos y grupos de tipos que tienen su contexto funcional principal en la interacción de la cultura y el entorno físico de aquellos que tienen su contexto funcional principal en los subsistemas sociales o el subsistema ideológico. Señala grupos de tipos y apunta su investigación a la definición de diferentes subsistemas operativos del sistema cultural total que está estudiando. Distingue los tipos y grupos de tipos que tienen su contexto funcional principal en la interacción de la cultura y el entorno físico de aquellos que tienen su contexto funcional principal en los subsistemas sociales o el subsistema ideológico. Señala grupos de tipos y apunta su investigación a la definición de diferentes subsistemas operativos del sistema cultural total que está estudiando. Distingue los tipos y grupos de tipos que tienen su contexto funcional principal en la interacción de la cultura y el entorno físico de aquellos que tienen su contexto funcional principal en los subsistemas sociales o el subsistema ideológico.

Tipos de Cerámica.

El concepto de tipo se aplica y se ha aplicado a artefactos de cualquier tipo, desde herramientas de piedra en bruto, cabezas de arpones, anzuelos y granos molidos hasta pirámides. La categoría más común de tipos, sin embargo, se relaciona con la cerámica. La cerámica es uno de los artículos más útiles entre los registros no intencionales dejados por los pueblos del pasado. Aunque una vasija de cerámica puede romperse en cien o más pedazos, o tiestos (también fragmentos) como los llaman los arqueólogos, cada tiesto es sumamente duradero y permanecerá intacto en la tierra durante miles de años. Además, la cerámica se fabricaba con facilidad, se rompía con facilidad y se usaba en abundancia. Por lo tanto, si una cultura antigua usaba cerámica, generalmente dejaba grandes cantidades de tiestos. A partir de estos tiestos se pueden reconstruir las vasijas enteras. Sin embargo, a excepción de las exposiciones de museos o las ilustraciones de los informes, esto no se hace. El arqueólogo ha tenido tanta experiencia con la cerámica que puede distinguir las formas, los tamaños y la ornamentación de las vasijas a partir de los tiestos. Los tiestos se clasifican en tipos. Si esto se hace lo suficientemente bien, los tipos representan clases de vasijas fabricadas por un grupo de personas en un lugar dado en un momento dado y para un propósito.

Se puede obtener un conocimiento del propósito o función de los tipos de cerámica a partir de la distribución y el contexto cultural dentro de un sitio o sitios arqueológicos. Por ejemplo, los tiestos de tipos cerámicos que se encuentran en hogares y áreas de cocción provienen de vasijas utilizadas para almacenar, preparar y servir alimentos. Estos tipos de cerámica, entonces, representan los subsistemas tecnológicos y sociales de la cultura extinta. De manera similar, los tipos de tinajas de almacenamiento que se encuentran en el sitio de un barco hundido son indicativos del comercio anterior de vinos o aceites y son un componente del subsistema tecnológico y social de la cultura extinta. Esos tipos de cerámica que se encuentran solo en santuarios, templos y lugares de entierro son artefactos de la religión y son parte del subsistema ideológico de una cultura extinta.

Saber cómo se hizo la cerámica puede proporcionar evidencia sobre cómo vivían las personas de una cultura determinada. En algunas culturas la cerámica se hacía a mano sin el uso de torno o moldes. Este proceso de fabricación representa el nivel tecnológico de la cultura. Al mismo tiempo, el proceso de fabricación da una idea de la estructura social. Por ejemplo, entre los pueblos incivilizados cuya cultura se basaba en la siembra y la cosecha del grano, la descendencia puede haber sido contada en la línea femenina. Por lo tanto, varias mujeres emparentadas y sus maridos vivían en una gran casa o grupo de casas propiedad de su linaje o clan. La alfarería por lo general era parte del trabajo de ese grupo de mujeres, y cada mujer aprendió a hacer alfarería. Una niña que aprende a hacer cerámica a mano fue enseñada por o bajo la observación de varias mujeres, su madre, hermanas, tías y abuela. Había un patrón o ideal cultural bien establecido que la joven alfarera principiante seguía si quería la aprobación de sus compañeros. La cerámica representativa de tal cultura es sumamente uniforme en forma, tamaño y decoración. Por lo general, se limita a unos pocos tipos que se fabricaron en cantidades relativamente grandes. El arqueólogo, después de clasificar los tipos de cerámica de una cultura tan extinta, conoce o sospecha el tipo de subsistema social que manifiestan sus artefactos. Luego busca datos adicionales entre sus registros arqueológicos. Por lo general, se limita a unos pocos tipos que se fabricaron en cantidades relativamente grandes. El arqueólogo, después de clasificar los tipos de cerámica de una cultura tan extinta, conoce o sospecha el tipo de subsistema social que manifiestan sus artefactos. Luego busca datos adicionales entre sus registros arqueológicos. Por lo general, se limita a unos pocos tipos que se fabricaron en cantidades relativamente grandes. El arqueólogo, después de clasificar los tipos de cerámica de una cultura tan extinta, conoce o sospecha el tipo de subsistema social que manifiestan sus artefactos. Luego busca datos adicionales entre sus registros arqueológicos.

Al estudiar un nivel de cultura más elaborado, el arqueólogo puede encontrar cerámica que se hizo en una rueda y se estampó con el nombre o sello del fabricante. Tal cerámica es evidencia de que un pueblo había alcanzado una forma temprana de civilización, con una estructura social que incluía artesanías y gremios. Al estudiar el mismo tipo de cultura, el arqueólogo puede encontrar ciertos tipos de cerámica solo en templos u otros lugares sagrados. Con suerte, podría descubrir que esa cerámica sólo se fabricaba en las residencias de los sacerdotes de los templos. Entonces estaría justificado al hacer la inferencia de que la fabricación de esta cerámica, así como su uso, estaban regulados por creencias y prácticas religiosas. Así aprendería algo sobre el subsistema ideológico de esta cultura en particular.

Publicación de informes.

Una vez que se han completado todos los estudios de laboratorio, el arqueólogo escribe su informe, generalmente destinado a la publicación. El propósito de este informe es contar lo que hizo el arqueólogo, presentar los hechos que encontró y los conceptos que usó para clasificar y analizar sus datos, y decir a qué conclusiones llegó. El arqueólogo describe su sitio y cómo lo excavó. En esta sección del informe, utiliza imágenes, dibujos, planos del sitio, mapas y dibujos de perfil que muestran las diferencias de estratigrafía, construcción o suelo. Todas las fotografías, mapas y dibujos deben ser claros y de alta calidad profesional. El arqueólogo también describe e ilustra con dibujos y fotografías las clases y tipos de artefactos y otros materiales culturales encontrados en sus excavaciones. Explica sus sistemas de clasificación y tipología. En otras secciones de su informe, el arqueólogo hace comparaciones y contrastes con fenómenos arqueológicos relacionados. Finalmente, presenta sus interpretaciones y conclusiones. El informe terminado también incluye una bibliografía y, por lo general, un índice.

El informe terminado es publicado por un museo, una universidad o alguna otra institución sin fines de lucro. Aunque los informes y monografías arqueológicos publicados pueden considerarse la columna vertebral de la arqueología, su publicación es costosa y deben ser subsidiados por instituciones sin fines de lucro. Los editores comerciales son reacios a publicar tales informes porque no venderían lo suficiente para obtener ganancias. Los tipos de libros arqueológicos producidos por editoriales comerciales, a excepción de los libros de texto utilizados en la enseñanza, son de consumo popular y son de poca o ninguna utilidad para los arqueólogos. Los trabajos de los que depende la disciplina generalmente se publican en ediciones de unos pocos miles de copias o menos y se distribuyen a bibliotecas académicas, museos, universidades, instituciones científicas y académicas, y arqueólogos de todo el mundo.

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