Los 5 castigos Tudor más horripilantes

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La vida era a menudo desagradable, brutal y dolorosa para los delincuentes en Tudor Inglaterra, con una serie de castigos diabólicos repartidos por el estado a los malhechores, incluidos algunos métodos nuevos de ejecución ideados por el propio rey Enrique VIII.

Aquí hay 5 de las penas más petrificantes empleadas por las autoridades en el siglo XVI.


1. Hervido vivo

Hervido vivo

Colgar era el castigo habitual por delitos graves, incluido el asesinato, en Tudor Inglaterra, pero a menudo podía ser un asunto desordenado.

El escritor contemporáneo William Harrison podría habernos asegurado que aquellos que fueron ahorcados fueron «alegremente a la muerte», sin embargo, las ejecuciones fueron de aficionados en comparación con los artistas intérpretes o ejecutantes de ahorcados profesionales de siglos posteriores.

A menudo terminaron en estrangulamiento, en lugar de un cuello roto, lo que resultó en una muerte prolongada. Sin embargo, en comparación con algunos otros métodos de ejecución de Tudor, probablemente todavía era preferible.
En 1531, paranoico por haber sido envenenado, Enrique VIII forzó el Acte of Poysoning en respuesta al caso de Richard Roose. Era un cocinero de Lambeth acusado de servir gachas envenenadas a dos personas en un intento fallido de asesinar a John Fisher, el obispo de Rochester, quien sobrevivió.


La nueva ley hizo que hervir con vida fuera un castigo por primera vez, reservado específicamente para los envenenadores. Roose fue debidamente ejecutado al ser sumergido en un caldero de agua hirviendo en el Smithfield de Londres hasta que murió.

Un cronista contemporáneo nos dice que «rugió mucho» y que muchos de los espectadores estaban enfermos y horrorizados. Tristemente, Roose no sería el último en sufrir el terrible destino hasta que el acto fuera abolido en 1547.

2. Presionado hasta la muerte

Presionado hasta la muerte

Pensamos en los tecnicismos legales como algo moderno, pero en tiempos de Tudor no se podía enfrentar a un jurado a menos que se declarara culpable o inocente.

A veces, aquellos que intentaban evitar la justicia de esta manera simplemente estaban muertos de hambre en prisión hasta que cambiaban de opinión. Pero para los tiempos de Tudor, esto se había convertido en una práctica aún más horrible: ser presionado hasta la muerte.

También conocido como «peine forte et dure», implicó la colocación de piedras pesadas sobre los acusados ​​hasta que decidieron hacer una súplica o expiraron bajo el peso. Incluso en ese momento, Sir Thomas Smith reconoció que ser aplastado de esta manera era «una de las muertes más crueles».


Increíblemente, debido a otra laguna legal, algunas personas todavía optaron por ello. Aunque morirían, por supuesto, estas almas desafortunadas esperaban evitar la confiscación de tierras que generalmente seguían una condena de los tribunales.

De esta manera, las familias del sospechoso de asesinato Lodowick Greville (1589) y Margaret Clitherow (1586), arrestadas por albergar a sacerdotes católicos, conservaron su herencia.

3. Quemado en la hoguera

Quemado en la hoguera

A menudo asociada con brujas (aunque la mayoría de ellas fueron ahorcadas), esta forma espantosa de ejecución también se usó para asesinos, específicamente mujeres que habían matado a sus esposos o sirvientes que mataron a sus amos o amantes.

De hecho, en un signo de cuán desigualmente trataban a las mujeres en ese momento, este tipo de crimen en realidad se consideraba más atroz que otros tipos de asesinatos y se calificaba de «pequeña traición».

Colgar se consideraba demasiado harinoso como una forma de ejecución. Si tuvieron suerte, los condenados a ser quemados en la hoguera fueron estrangulados primero, con un cordón apretado alrededor de su cuello, luego se les dejó en llamas. De lo contrario, morirían por inhalación de humo o en agonía por quemaduras.

Alice Arden, quien ideó la notoria conspiración para asesinar a su esposo Thomas, el ex alcalde de Faversham, Kent, sería quemada en la hoguera el 14 de marzo de 1551 en Canterbury.

4. Roto en la rueda

Roto en la rueda

Cayó a los escoceses en el siglo 16 para introducir un castigo posiblemente más extraño y bárbaro que los que se utilizan al sur de la frontera.

Ser «roto en el volante» era una forma de tortura y castigo adoptada en Europa continental. El individuo condenado sería atado, vivo, a una rueda de madera en forma de águila extendida. Sus miembros se romperían con una varilla de metal u otro instrumento.

Una vez que sus cuerpos hubieran sido destrozados, la persona condenada sería estrangulada, recibiría un golpe mortal o simplemente moriría en agonía. La rueda también se podía pasear por la ciudad con su víctima golpeada y, una vez que estaban muertos, a menudo se levantaba en un poste con el cadáver destrozado.

El asesino Robert Weir enfrentó este castigo en Edimburgo en 1600, al igual que el capitán Calder en 1571 fue declarado culpable de asesinar al conde de Lennox.

5. Decapitado por el Halifax Gibbet

Decapitado por el Halifax Gibbet

En Tudor Inglaterra, los miembros de la nobleza declarados culpables de delitos graves recibieron el beneficio de ser decapitados, probablemente la muerte «más limpia» por la ejecución de la época. Pero en Yorkshire, a los ladrones comunes también se les puede cortar la cabeza usando un dispositivo novedoso conocido como el Halifax Gibbet.

Puede asociar la guillotina con la Francia revolucionaria, pero el Halifax Gibbet, esencialmente un gran hacha unida a un bloque de madera, fue su precursor por más de 200 años. Inspiró otro dispositivo que comenzó a usarse en Escocia durante el reinado de María, Reina de Escocia.

Conocida como la Doncella, el artilugio con hoja se usó para decapitar a asesinos y otros delincuentes en Edimburgo. Irónicamente, el conde de Morton, quien lo introdujo por primera vez en Escocia, se convertiría en una de sus víctimas, decapitado en junio de 1581 por su participación en el asesinato de Lord Darnley, el esposo de la reina.



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