¿Lloran los bebés en el útero?

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¿Lloran los bebés en el útero?

Muchos padres atesoran la posibilidad de echar un vistazo a sus bebés a través de ultrasonidos durante el embarazo de una mujer. Se deleitan con la oportunidad de ver a su pequeño en tiempo real, mostrando nuevas habilidades como patear, agitar o chuparse el dedo pulgar.

Los padres pueden ver a su bebé desarrollarse en el útero hoy más que nunca, pero aún pueden preguntarse cuánto puede hacer un bebé mientras está en el útero. Sabemos que los bebés pueden practicar la succión mientras están en el útero y que pueden tragar, por ejemplo, pero ¿qué pasa con el llanto? ¿Lloran los bebés en el útero? Todos sabemos que los bebés pasan una gran cantidad de tiempo llorando fuera del útero (por lo general a las 3 AM, ¿no?), Pero ¿comienzan a flexionar esos músculos que lloran al principio de su desarrollo?

Cómo responden los bebés en el útero

Los investigadores comenzaron a sentir curiosidad sobre cómo responden los bebés en el útero cuando notaron que casi inmediatamente después del nacimiento, los bebés muestran una preferencia por la voz de su madre. ¿Los bebés aprendieron las voces de sus madres mientras todavía estaban en el útero? ¿O simplemente sabían automáticamente quiénes eran sus madres por naturaleza?

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Ahora, sabemos, por supuesto, que los bebés comienzan a aprender y responder al mundo mientras todavía están en el útero. De hecho, los estudios nos han demostrado que los bebés comienzan a responder mucho más temprano de lo que cabría esperar cuando todavía están en el útero. Un estudio de 2015, por ejemplo, descubrió que el primer bebé que se registró respondiendo al sonido en el útero tenía 16 semanas de edad, que en realidad es antes de que los oídos estén completamente desarrollados. El estudio también encontró que hablar y tocar al bebé en el útero afectaba directamente al feto y que los fetos patearían más y se moverían más como resultado.

Esencialmente, ahora sabemos que los bebés comienzan a aprender sobre el mundo fuera del útero mientras todavía están dentro del útero. Responden a estímulos externos, como los sonidos, el movimiento de una madre, la luz y los hermanos mayores presionando el vientre de la madre. Los bebés en el útero pueden sobresaltarse, moverse, orinar, y como toda mujer que está embarazada sabe, hacer un salto mortal. ¿Pero qué hay de llorar? Parece que sería difícil saber si un bebé está realmente llorando en el útero, gracias a todo ese líquido amniótico y al hecho de que un bebé en el útero podría no tener mucho de qué quejarse, después de todo, ella tiene un ambiente bastante acogedor puesta en marcha allí.

¿Qué sucede cuando un bebé llora?

Aunque podrías pensar en llorar como algo que es bastante simple, en realidad hay muchas cosas que lloran. Para que un bebé logre llorar, tiene que haber mucha coordinación entre múltiples sistemas en el cuerpo, incluidos los músculos faciales, la regulación de las vías respiratorias y la respiración. Lo principal que debe suceder para que un bebé llore es algún tipo de vocalización, también conocido como sonido. Este estudio demostró que hay un componente no vocal y vocal para llorar. Entonces, cuando un bebé comienza a aprender a llorar en el útero, están exhibiendo el lado no vocal de un llanto.

Pero lo más importante de reconocer acerca de un llanto de un bebé es que un llanto es en realidad un hito importante en el desarrollo. Un bebé que puede llorar en realidad demuestra que su cerebro, sistema nervioso y cuerpo funcionan correctamente para lograr llorar. Entonces, un llanto es mucho más de lo que parece: un llanto realmente representa que tu bebé es:

Reconociendo algún tipo de estímulo externo sucediendo

Procesando que los estímulos son potencialmente dañinos o amenazantes y, por lo tanto, un estímulo negativo
Reaccionando a los estímulos a través de un conjunto de múltiples vías, desde alejarse físicamente hasta tratar de vocalizar a la conciencia sensorial del cerebro

El llanto asegura que el bebé pueda indicarle al cuidador que necesita ayuda, está en apuros o necesita ser trasladado de una situación amenazante y es literalmente un mecanismo de supervivencia.

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¿Lloran los bebés en el útero?

La respuesta corta es que sí, los bebés sí lloran en el útero, pero los científicos no están seguros de en qué grado exacto, porque obviamente, el llanto no es lo mismo dentro del útero para el bebé. Un bebé que llora en el útero podría verse un poco diferente que un bebé llorando fuera del útero, por ejemplo.

Un estudio comparó las conductas de un bebé fuera del útero con las conductas de un bebé dentro del útero. Identificaron 5 estados totales que tiene un bebé: sueño tranquilo, estado activo, despierto tranquilo, despierto activo y llanto. De esos 5 estados, solo se pensó que los primeros cuatro también existían dentro del útero. Pero el estudio, que estaba observando la reacción del feto a la exposición al tabaco y la cocaína, en realidad registró lo que parecía mostrar a un bebé en el útero llorando.

Los investigadores notaron que el bebé exhibía comportamientos que se correlacionaban con el aspecto que tendría el llanto fuera del útero: inhalar y abrir la boca mientras la lengua bajaba, y luego mostrar tres respiraciones aumentadas. El tercer y último aliento presentó una pausa en la inhalación y una exhalación prolongada con «asentamiento». Básicamente, lo que imaginarías si un bebé llorase brevemente. En ese estudio en particular, los investigadores encontraron evidencia de comportamiento de llanto en al menos otros 10 bebés también.

Cuando el estudio fue lanzado en 2004, fue innovador, ya que proporcionó la primera evidencia en video de un bebé «llorando» en el útero y realmente cambió la forma en que los investigadores pensaban sobre el comportamiento, la actividad y el desarrollo del feto. Curiosamente, uno de los bebés realmente exhibió el comportamiento de llanto justo después de que comenzó el trabajo de parto en la madre. Lo cual tiene sentido cuando lo piensas: ¡el bebé estaba comenzando el viaje salvaje en el útero!

En última instancia, según lo que encontró el estudio, se acuñó el término «llanto neonatal» porque aunque gran parte del procesamiento detrás del llanto del bebé y los componentes físicos reales del bebé llorando eran los mismos, como los movimientos corporales, las muecas acompañantes y frunce el ceño, e inhala y exhala patrones que se correlacionan con el llanto del útero, no es exactamente el mismo tipo de llanto. ¿La principal diferencia? El bebé no puede hacer un sonido todavía.

¿Cuándo empiezan a llorar los bebés?

Los médicos saben que los bebés desarrollan todos los «prereqs» necesarios para llorar a las 20 semanas en el útero. Por ejemplo, a las 20 semanas, el feto ha coordinado los movimientos respiratorios, puede abrir la mandíbula, estrechar la barbilla y extender la lengua. A la mitad de la gestación, también puede tragar. Y debido a que los bebés también nacen prematuramente, los médicos saben que a las 24 semanas, los bebés pueden producir sonidos de llanto y responder al ruido en su entorno.

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