La relación entre los niveles de estrógeno y calcio

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La relación entre los niveles de estrógeno y calcio

Casi 14 millones: así se espera que muchas personas de 50 años o más tengan osteoporosis para el 2020, según la Fundación Nacional de Osteoporosis. Esa estadística puede ser un motivador para hacer de la salud ósea una prioridad en su vida. Evaluar su ingesta de calcio es probablemente una de sus primeras consideraciones. Sin embargo, es posible que no se dé cuenta de que la hormona estrógeno también desempeña un papel importante para mantener sus huesos sanos y reducir su riesgo de pérdida ósea.

Entendiendo el estrógeno

Tanto los hombres como las mujeres producen y necesitan estrógeno en sus cuerpos, pero la hormona es de particular importancia para el sistema reproductor femenino. Producido en los ovarios, el estrógeno es esencial para la ovulación y la menstruación. También es clave en el desarrollo de las características sexuales secundarias, que son los cambios físicos asociados con ser mujer. Estos incluyen cambios genitales, crecimiento del vello corporal, desarrollo de los senos y cambios en la forma del cuerpo. Más allá de las funciones reproductivas, el estrógeno afecta los huesos, el corazón y la función cognitiva. Aunque a menudo se usa en singular, el término estrógeno en realidad se refiere a un grupo de hormonas, como el estradiol.

Entendiendo el calcio

El calcio es uno de los minerales más importantes del cuerpo. La mayoría se encuentra en sus dientes y huesos, pero también está involucrado en la función muscular, la coagulación sanguínea y la función nerviosa. Puede obtener una cantidad considerable de calcio de los alimentos que consume, especialmente los productos lácteos; nueces; alimentos enriquecidos; y verdes oscuros, frondosos. En algunos casos, sin embargo, su médico puede recomendar un suplemento para aumentar su nivel de calcio. Tener un nivel bajo lo pone en riesgo de tener huesos frágiles y problemas musculares.

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Conexión de estrógeno y calcio

Su participación en la salud ósea es fundamental para la relación entre el estrógeno y el calcio. Mantener un nivel apropiado de calcio es importante no solo para el crecimiento óseo a lo largo del tiempo, sino también para proteger la fortaleza ósea. El estrógeno apoya esta actividad ayudando a la absorción intestinal de calcio. Tener niveles bajos de estrógeno afecta negativamente la capacidad de su cuerpo para utilizar el calcio que consume. Esto, en parte, explica por qué corre un mayor riesgo de osteoporosis si es mujer, según la Dra. Margery Gass de la Universidad de Cincinnati. Gass señala que las mujeres con afecciones que afectan sus niveles de estrógeno, como la menopausia temprana, están en riesgo de pérdida ósea.

Terapia de reemplazamiento de hormonas

Para las mujeres con niveles bajos de estrógeno, particularmente las que pasan por la menopausia, la terapia de reemplazo hormonal ha sido un método de tratamiento controvertido. La investigación que apareció en 2004 en «Obstetrics and Gynecology» reveló que el uso de un parche de estrógeno de dosis baja aumentaba significativamente la densidad mineral ósea en las caderas y la columna vertebral de las mujeres mayores. Sin embargo, no está claro qué tan seguro es el uso a largo plazo de la terapia con estrógenos porque los participantes usaron el parche por solo dos años. La TRH ha sido durante mucho tiempo un tema discutible en la comunidad médica debido a sus posibles riesgos para la salud, incluidas las enfermedades cardiovasculares y el cáncer. Si está considerando la terapia de reemplazo hormonal para mejorar la salud ósea o para cualquier otro uso, hable con su médico para ver si es adecuado para usted.

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