La Historia y la Arqueología de la Ruta de la Seda

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La Historia y la Arqueología de la Ruta de la Seda

La Ruta de la Seda (o Ruta de la Seda) es una de las rutas de comercio internacional más antiguas del mundo. Llamada por primera vez la Ruta de la Seda en el siglo XIX, la ruta de 4,500 kilómetros (2,800 millas) es en realidad una red de pistas de caravanas que canalizaron activamente los bienes comerciales entre Chang’an (ahora la actual ciudad de Xi’an), China en el este y Roma, Italia en el oeste, al menos entre el siglo II aC hasta el siglo XV.


Se informa por primera vez que la Ruta de la Seda se usó durante la Dinastía Han (206 aC-220 dC) en China, pero la evidencia arqueológica reciente, incluida la historia de domesticación de una serie de animales y plantas, como la cebada, indica que el comercio administrado por la Las antiguas sociedades de estepas en los desiertos de Asia central comenzaron hace al menos 5.000-6.000 años.

Utilizando una serie de estaciones y oasis, la Ruta de la Seda abarcó los 1,900 kilómetros (1,200 millas) del Desierto de Gobi de Mongolia y los montañosos Pamir (el «Techo del Mundo») de Tayikistán y Kirguistán. Las paradas importantes en la Ruta de la Seda incluyen Kashgar, Turfan, Samarkand, Dunhuang y Merv Oasis.

Rutas de la Ruta de la Seda

La Ruta de la Seda contenía tres rutas principales que conducían hacia el oeste desde Chang’an, con quizás cientos de caminos y caminos más pequeños. La ruta del norte se extendía hacia el oeste desde China hasta el Mar Negro; el centro de Persia y el mar Mediterráneo; y el sur a las regiones que ahora incluyen a Afganistán, Irán e India. Sus legendarios viajeros incluyen a Marco Polo, Genghis Khan y Kublai Khan. La Gran Muralla de China fue construida (en parte) para proteger su ruta de los bandidos.

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La tradición histórica informa que las rutas comerciales comenzaron en el siglo II aC como resultado de los esfuerzos del emperador Wudi de la dinastía Han. Wudi encargó al comandante militar chino Zhang Qian que buscara una alianza militar con sus vecinos persas del oeste. Encontró su camino a Roma, llamado Li-Jian en documentos de la época. Un artículo comercial extremadamente importante era la seda, fabricada en China y atesorada en Roma. El proceso por el cual se fabrica la seda, que involucra a las orugas de gusanos de seda alimentadas con hojas de morera, se mantuvo en secreto desde el oeste hasta el siglo VI dC, cuando un monje cristiano sacó de contrabando huevos de oruga de China.

Mercaderías de la Ruta de la Seda.

Si bien es importante para mantener abierta la conexión comercial, la seda fue solo uno de los muchos elementos que cruzaron la red de la Ruta de la Seda. Precioso marfil y oro, alimentos como granadas, cártamos y zanahorias salieron al este de Roma hacia el oeste; del este vinieron el jade, las pieles, las cerámicas y los objetos manufacturados de bronce, hierro y laca. Animales como caballos, ovejas, elefantes, pavos reales y camellos hicieron el viaje y, quizás lo más importante, las tecnologías agrícolas y metalúrgicas, la información y la religión fueron traídas con los viajeros.

Arqueología y la Ruta de la Seda.

Estudios recientes se han llevado a cabo en lugares clave a lo largo de la Ruta de la Seda en los sitios de la dinastía Han de Chang’an, Yingpan y Loulan, donde los bienes importados indican que se trata de importantes ciudades cosmopolitas. Un cementerio en Loulan, que data del siglo I dC, contenía enterramientos de individuos de Siberia, India, Afganistán y el Mar Mediterráneo. Las investigaciones en el sitio de la estación Xuanquan de la provincia de Gansu en China sugieren que hubo un servicio postal a lo largo de la Ruta de la Seda durante la dinastía Han.

Una creciente masa de evidencia arqueológica sugiere que la Ruta de la Seda pudo haber estado en uso mucho antes del viaje diplomático de Zhang Qian. La seda se ha encontrado en las momias de Egipto alrededor del año 1000 aC, tumbas alemanas de 700 aC y tumbas griegas del siglo quinto. Se han encontrado productos europeos, persas y de Asia Central en la capital japonesa de Nara. Ya sea que estas sugerencias finalmente demuestren ser una evidencia sólida de un comercio internacional temprano o no, la red de pistas llamada Ruta de la Seda seguirá siendo un símbolo de la longitud a la que las personas irán para mantenerse en contacto.

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