La historia de navidad

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Hace mucho tiempo, hace aproximadamente 2000 años, cuando el rey Herodes gobernó Judea (ahora parte de Israel), Dios envió al ángel Gabriel a una joven que vivía en la ciudad norteña de Nazaret. El nombre de la niña era María y estaba comprometida para casarse con José.

El ángel Gabriel le dijo a María: ‘¡La paz sea contigo! Dios te ha bendecido y está complacido contigo. María estaba muy sorprendida por esto y se preguntó a qué se refería el ángel. El ángel le dijo: ‘No temas, Dios ha sido muy amable contigo. Quedarás embarazada del Espíritu Santo y darás a luz un bebé y lo llamarás Jesús. Él será el Hijo de Dios mismo y su reino nunca terminará. María estaba muy asustada pero confiaba en Dios. ‘Deja que suceda como Dios elija’. Ella respondió al ángel. Gabriel también le dijo a María que su prima Elizabeth, quien creía que era demasiado vieja para tener hijos, tendría un bebé a quien Dios había elegido para preparar el camino para Jesús.

Jesus

«La adoración de los pastores», de Bartolomé Esteban Murillo, un bloque que representa el nacimiento de Jesucristo.

Mary se despidió de su familia y amigos y fue a visitar a su prima Elizabeth y a su esposo Zechariah. Elizabeth estaba muy feliz de ver a Mary. Ella sabía que María había sido elegida por Dios para ser la madre de su Hijo. Un ángel ya le había dicho a Zacarías que el bebé de Elizabeth prepararía a las personas para recibir a Jesús. Se iba a llamar Juan. Mary se quedó con Elizabeth unos tres meses y luego regresó a su casa en Nazaret.

Joseph estaba preocupado cuando descubrió que Mary estaba esperando un bebé antes de casarse. Se preguntó si debería posponer la boda por completo. Entonces un ángel se le apareció a José en un sueño y le dijo: «No temas tener a María como tu esposa». El ángel explicó que María había sido elegida por Dios para ser la madre de su Hijo y le dijo a José que el bebé se llamaría Jesús, que significa «Salvador» porque salvaría a las personas. Cuando José despertó, hizo lo que el ángel le había dicho que hiciera y tomó a María como su esposa.

En este momento, la tierra donde vivían María y José era parte del Imperio Romano. El emperador romano Augusto quería tener una lista de todas las personas en el imperio, para asegurarse de que pagaran sus impuestos. Ordenó que todos regresaran a la ciudad de donde venían originalmente sus familias, e ingresaran sus nombres en un registro (o censo) allí. Mary y Joseph viajaron un largo camino (alrededor de 70 millas) desde Nazaret a Belén, porque de allí era de donde venía la familia de Joseph. La mayoría de las personas caminaron, pero algunas personas afortunadas tenían un burro para ayudar a transportar los bienes necesarios para el viaje. José y María viajaron muy despacio porque el bebé de María nacería pronto.

Cuando llegaron a Belén tuvieron problemas para encontrar un lugar donde quedarse. Tanta gente había venido a registrar sus nombres en el censo, que todas las casas estaban llenas y todas las camas estaban ocupadas en todas las habitaciones. El único lugar donde podían quedarse era con los animales. La gente a menudo mantenía a los animales en la casa, especialmente de noche, y los usaba como «calefacción central». La gente normalmente dormía a un nivel más alto / más alto con los animales de abajo para darles más calor.

Luego, en el lugar donde dormían los animales, María dio a luz a Jesús, el Hijo de Dios.

En aquellos días, era costumbre envolver bien a los recién nacidos en una tela larga llamada «ropa de pañales». La cama de Jesús era el pesebre de donde los animales comían su heno.

En las colinas y campos a las afueras de Belén, los pastores cuidaron a sus ovejas durante la larga noche. Cuando comenzó el nuevo día, de repente apareció un ángel ante ellos y la gloria de Dios brilló a su alrededor. Los pastores estaban muy, muy asustados, pero el ángel dijo: ‘No tengas miedo. Tengo buenas noticias para ti y para todos. Hoy en Belén un Salvador ha nacido para ti. Encontrará al bebé acostado en un pesebre.

Los Reyes Magos siguieron la estrella a Belén (donde se decía que el rey nacería en escritos antiguos). Parecía detenerse y brillar directamente en el lugar donde estaba Jesús.

Los magos entraron a la casa donde ahora vivían y encontraron a Jesús con María, se inclinaron y lo adoraron. Los magos extendieron los regalos que habían traído ante Jesús. Los regalos fueron oro, incienso y mirra. Los sabios fueron advertidos en un sueño, por Dios, de no regresar a Herodes. Entonces regresaron a sus países en el este de una manera diferente.

Cuando los magos se fueron, un ángel se le apareció a José en un sueño. ‘Levántate’, dijo el ángel, ‘toma a Jesús y a María y escapa a Egipto. Quédate allí hasta que te lo diga, porque Herodes buscará a Jesús para matarlo. Entonces José se levantó, se llevó a Jesús y a María durante la noche en que fueron a Egipto, donde se quedó hasta que Herodes murió.

Cuando Herodes se dio cuenta de que había sido engañado por los Magos, se enfureció y dio órdenes de matar a todos los niños de dos años o menos en Belén y sus alrededores. Esto fue para tratar de matar al nuevo rey, ya que su plan para encontrar la ubicación del nuevo rey de los Magos había fallado.

Después de que Herodes murió, José tuvo otro sueño en el que se le apareció un ángel. El ángel dijo: ‘Levántate, toma a Jesús y a María y regresa a Israel, porque los que intentaron matar a Jesús están muertos’.

Entonces José se levantó, tomó a Jesús y María y se fue a Israel. Pero cuando escuchó que el hijo de Herodes era ahora rey de Judea, tuvo miedo de ir allí. Entonces, en cambio, fueron a Galilea y vivieron en su antigua ciudad de Nazaret.


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