La Historia de los Juegos Olímpicos

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La Historia de los Juegos Olímpicos

Los Juegos Olímpicos son un festival deportivo internacional que comenzó en la antigua Grecia. Los juegos griegos originales se organizaron cada cuatro años durante varios cientos de años, hasta que fueron abolidos en la era cristiana primitiva. El renacimiento de los Juegos Olímpicos tuvo lugar en 1896, y desde entonces se han organizado cada cuatro años, excepto durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial (1916, 1940, 1944).

Quizás la diferencia básica entre los Juegos Olímpicos antiguos y modernos es que la primera era la forma en que los griegos antiguos saludaban a sus dioses, mientras que los Juegos modernos son una manera de saludar a los talentos atléticos de ciudadanos de todas las naciones. Los Juegos Olímpicos originales incluyeron competencias de música, oratoria y teatro también. Los Juegos modernos tienen una agenda atlética más expansiva, y durante 2 semanas y media se supone que reemplazarán el rencor del conflicto internacional con la competencia amistosa. En tiempos recientes, sin embargo, ese ideal elevado no siempre se ha alcanzado.

Los antiguos juegos olimpicos

La fecha confiable más temprana que da la historia registrada para los primeros Juegos Olímpicos es 776 aC, aunque prácticamente todos los historiadores presumen que los Juegos comenzaron mucho antes de esa fecha.

Es cierto que durante el pleno verano de 776 a. C. se celebró un festival en Olimpia en la costa oriental altamente civilizada de la península del Peloponeso. Ese festival siguió siendo un evento programado regularmente, que tuvo lugar durante la edad de oro pre-cristiana de Grecia. Como testimonio de la naturaleza religiosa de los Juegos (que se celebraron en honor de Zeus, el dios más importante del panteón griego antiguo), todas las guerras cesarán durante los concursos. De acuerdo con los registros más antiguos, solo un evento atlético se llevó a cabo en los antiguos Juegos Olímpicos: una carrera de cerca de 183 m (200 m), o la longitud del estadio. Un cocinero, Coroibus de Elis, fue el primer ganador registrado. Los primeros Juegos Olímpicos solo tuvieron un atractivo local y se limitaron a una carrera en un día; Sólo los hombres podían competir o asistir. Una segunda carrera, dos veces la longitud del estadio, se agregó en los 14º Juegos Olímpicos, y una carrera aún más larga se agregó a la próxima competencia, cuatro años después.

Cuando los espartanos poderosos y bélicos comenzaron a competir, influyeron en la agenda. La XVIII Olimpiada incluyó la lucha libre y un pentatlón consistente en correr, saltar, lanzar lanzas (la jabalina), lanzar discos y luchar. Se agregó boxeo en la Olimpiada 23, y los Juegos continuaron expandiéndose, con la adición de carreras de carros y otros deportes. En la 37a Olimpiada (632 aC) el formato se extendió a cinco días de competencia.

El crecimiento de los Juegos fomentó el «profesionalismo» entre los competidores, y los ideales olímpicos disminuyeron a medida que la realeza comenzó a competir por la ganancia personal, particularmente en los eventos de carros. Los seres humanos estaban siendo glorificados al igual que los dioses; Muchos ganadores erigieron estatuas para deificarse. En el año 394 A.D., los emperadores romanos, Teodosio I, finalizaron oficialmente los Juegos y sintieron que tenían connotaciones paganas.

Las olimpiadas modernas

El renacimiento de los Juegos Olímpicos en 1896, a diferencia de los Juegos originales, tiene una historia clara y concisa. Pierre de Coubertin (1863–1937), un joven noble francés, sintió que podía instituir un programa educativo en Francia que se aproximara a la antigua idea griega de un desarrollo equilibrado de la mente y el cuerpo. Los griegos mismos intentaron revivir los Juegos Olímpicos mediante la celebración de juegos deportivos locales en Atenas durante el siglo XIX, pero sin un éxito duradero. Sin embargo, fue la determinación del barón de Coubertin y el genio de la organización lo que impulsó el movimiento olímpico moderno. En 1892 se dirigió a una reunión de la Unión de Deportes Deportivos en París. A pesar de la escasa respuesta, persistió, y un congreso deportivo internacional finalmente se reunió el 16 de junio de 1894. Con la asistencia de delegados de Bélgica, Inglaterra, Francia, Grecia, Italia, Rusia, España, Suecia y los Estados Unidos, abogó por la reactivación de los juegos Olimpicos. Encontró el apoyo listo y unánime de los nueve países. De Coubertin había planeado inicialmente celebrar los Juegos Olímpicos en Francia, pero los representantes lo convencieron de que Grecia era el país apropiado para organizar los primeros Juegos Olímpicos modernos. El consejo acordó que los Juegos Olímpicos se trasladarían cada cuatro años a otras grandes ciudades del mundo.

Trece países compitieron en los Juegos de Atenas en 1896. Nueve deportes estaban en la agenda: ciclismo, esgrima, gimnasia, tenis sobre hierba, tiro, natación, atletismo, levantamiento de pesas y lucha. El equipo de 14 hombres de EE. UU. Dominó los eventos de pista y campo, obteniendo el primer lugar en 9 de los 12 eventos. Los Juegos fueron un éxito, y se programó una segunda Olimpiada, que se celebrará en Francia. Los Juegos Olímpicos se celebraron en 1900 y 1904, y para 1908 el número de competidores multiplicó por más de cuatro el número de Atenas, de 311 a 2.082.

A partir de 1924, se incluyeron los Juegos Olímpicos de Invierno, que se celebrarán en un sitio separado para deportes de clima frío el mismo año que los Juegos de Verano, el primero en Chamonix, Francia. En 1980, alrededor de 1,600 atletas de 38 naciones compitieron en Lake Placid, N.Y., en un programa que incluía esquí alpino y nórdico, biatlón, hockey sobre hielo, patinaje artístico y patinaje de velocidad, trineo y luge.

Pero los Juegos de Verano, con su amplia gama de eventos, siguen siendo el punto focal de los Juegos Olímpicos modernos. Entre los eventos estándar se incluyen baloncesto, boxeo, piragüismo y kayak, ciclismo, artes ecuestres, esgrima, hockey sobre hierba, gimnasia, pentatlón moderno, remo, tiro, fútbol, ​​natación y buceo, tenis, atletismo, voleibol, waterpolo, pesas Levantamiento, lucha libre (estilo libre y grecorromano), y vela. Se agregan nuevos deportes a la lista en todos los Juegos Olímpicos; entre los más destacados se encuentran el béisbol, las artes marciales y, más recientemente, el triatlón, que se impugnó por primera vez en los Juegos del 2000. Los Juegos están regidos por el Comité Olímpico Internacional (COI), cuya sede se encuentra en Lausana, Suiza.

Los Juegos de verano e invierno se celebraron tradicionalmente en el mismo año, pero debido al aumento en el tamaño de ambos Juegos Olímpicos, los Juegos de Invierno cambiaron a un calendario diferente después de 1992. Se celebraron en Lillehammer, Noruega en 1994, en Nagano, Japón en 1998, en Salt Lake City, Utah, en 2002, en Turín, Italia, en 2006, y en 2010, Vancouver, Columbia Británica, Canadá.


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