La Historia de la Cerveza

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La Historia de la Cerveza

Si bien la cerveza es ciertamente una de las primeras bebidas alcohólicas conocidas por la civilización, su fecha exacta de origen nunca se ha determinado con precisión. La mayoría de las evidencias arqueológicas sugieren que las bebidas hechas de combinaciones de granos fermentados y agua se elaboraron por primera vez alrededor de 4000 a 3500 a. C.

Los historiadores teorizan que el cariño de la humanidad por la cerveza jugó un papel importante en nuestra evolución de una sociedad de cazadores y recolectores nómadas a una sociedad agraria que se establecería para cultivar. De hecho, la evidencia muestra que la elaboración de cerveza probablemente comenzó poco después de que las personas comenzaran a cultivar cereales para hacer pan.

La evidencia recolectada en el antiguo puesto de comercio mesopotámico de Godin Tepe en el actual Irán muestra que una cerveza hecha de cebada fermentada ya se estaba elaborando allí hace unos 7.000 años. Casi al mismo tiempo, se creía que los sumerios hacían cerveza, y la gente de la cultura nubia del Antiguo Egipto estaba fermentando una bebida cruda parecida a la cerveza conocida como bousa. De ahí el famoso proverbio egipcio: «La boca de un hombre perfectamente feliz está llena de cerveza».

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Los historiadores también creen que la cerveza puede haber sido elaborada en la Europa neolítica desde hace 5.000 años. En este momento, la cerveza se elaboraba principalmente en el hogar como un subproducto de hacer pan. De hecho, hasta que se produjo la comercialización e industrialización de la elaboración de cerveza, las mujeres dominaron la producción de cerveza.

Según las tabletas Ebla, descubiertas en 1974 en Ebla, Siria, la cerveza se producía allí en 2500 a. C. Tanto en la antigua Siria como en Babilonia, la cerveza fue elaborada principalmente por mujeres y, a menudo, por sacerdotisas. Algunos tipos de cervezas fueron utilizados en ceremonias religiosas. En 2100 aC, el rey babilonio Hammurabi incluyó regulaciones que rigen a los encargados de las tabernas en su código de leyes para el reino.

En 450 a. C., la escritora griega Sófocles discutió el concepto de moderación cuando se trataba de consumir cerveza en la cultura griega, y creía que la mejor dieta para los griegos consistía en pan, carnes, diversos tipos de verduras y cerveza.

Recetas de cerveza antigua

Casi todas las culturas desarrollaron su propia versión de cerveza usando diferentes granos. Los africanos usaban mijo, maíz y yuca. Los chinos usaban el trigo. Los japoneses usaban arroz. Los egipcios usaban cebada. Sin embargo, el lúpulo, ahora el ingrediente principal en las bebidas de cerveza, no se usó en la elaboración de cerveza hasta el 1000 a. C.

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La era moderna de la cerveza artesanal no podía comenzar hasta la invención de la refrigeración comercial, los métodos de embotellado automático y la pasteurización.

Cerveza durante la revolución industrial

La producción de cerveza comercial comenzó a crecer poco después del avance de la máquina de vapor en 1765. La invención del termómetro en 1760 y el hidrómetro, un dispositivo para medir el volumen de alcohol en líquidos, en 1770 permitió a los cerveceros mejorar la consistencia y calidad de su producto

Antes de finales del siglo XVIII, la malta utilizada en la cerveza se secaba generalmente sobre fuegos hechos de madera, carbón o paja. La exposición prolongada de la malta al humo de los incendios dio como resultado una cerveza con un sabor decididamente ahumado considerado indeseable por los cerveceros y detestable por los bebedores.

La solución llegó en 1817 cuando Daniel Wheeler obtuvo una patente británica para «Un método nuevo o mejorado de secado y preparación de malta» utilizando el tostador de tambores recientemente inventado. El tostador de tambores y el proceso de Wheeler permitieron que la malta se secara sin exponerse al humo.

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Según el historiador H.S. Corran, la llamada «malta patentada» de Wheeler, comenzó la historia de las cervezas de porter y stout, y puso fin a la antigua tradición de usar el término «porter» para distinguir cualquier cerveza de color parduzco de ale pálido.

Efectivo y económico, el proceso de malta tostada con tambor de Wheeler produjo un producto más sabroso que liberó a los cerveceros de los cargos de vender cerveza contaminada.

En 1857, el renombrado biólogo francés Louis Pasteur descubrió el papel de la levadura en el proceso de fermentación, lo que llevó a los cerveceros a desarrollar métodos para prevenir el agrietamiento de la cerveza por microorganismos indeseables.

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