Información sobre ratas: hábitat vivo, reproducción y características

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¿Cuáles son las características de las ratas? Información sobre rata animal, hábitat vivo, reproducción y características.

Información sobre ratas: hábitat vivo, reproducción y características

Rata; cualquiera de varios pequeños mamíferos de la familia Muridae. El término se aplica de manera más apropiada a la rata noruega o doméstica, Rattus norvegicus. Su pelaje áspero es generalmente marrón en la parte superior, con pelos negros dispersos, mientras que sus partes inferiores son de color gris pálido o marrón grisáceo. Las orejas prominentes están desnudas y la cola escamosa casi así. Los adultos alcanzan una longitud promedio de 15 pulgadas, incluida la cola. Su peso rara vez supera una libra. Una especie relacionada, la rata de techo, R. rattus alexandrinus, es gris y tiene una cola más larga.

La rata noruega es cosmopolita. Introducido en los Estados Unidos alrededor de 1775, desde entonces se ha establecido en todos los estados de la Unión. Las ratas son principalmente nocturnas, se vuelven activas al anochecer y, por lo tanto, rara vez se las ve, aunque hay evidencia de su presencia en todas partes. Se encuentran dondequiera que haya abundancia de alimento y refugio, y sin estos requisitos primarios, pronto se trasladan a regiones más favorables. Las ratas viven en el metro, en las alcantarillas y en las abarrotadas viviendas de los grandes distritos metropolitanos y en los campos de cereales de las granjas. Si bien a menudo ocurren en grandes cantidades en una granja, rara vez se sospecha de tales números, ya que las ratas son expertas en esconderse o escabullirse cuando se acerca el hombre.

Información sobre ratas: hábitat vivo, reproducción y características

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Las ratas son excelentes nadadores y pueden permanecer bajo el agua durante tres minutos. También son escaladores expertos, pero solo pueden saltar dos pies. Sus voluminosos nidos, situados debajo de tablones o edificios, en muros o en la tierra, están compuestos por cualquier material a mano. Desde estos retiros, los senderos conducen a estaciones de alimentación, generalmente ubicadas en un refugio que esconde a las ratas de enemigos potenciales. Las ratas rara vez se mueven más de 100 a 200 pies de sus nidos.

En las granjas, sin embargo, tienden a moverse de los edificios a los campos durante el clima cálido y regresan a los edificios con la llegada de las heladas. Las ratas noruegas pueden reproducirse durante todo el año, aunque la mayor producción se produce en primavera y otoño. Muy prolíficas, las ratas producen cinco o más camadas al año, cada una de las cuales tiene de 2 a 20 crías, después de un período de gestación de 21 días o más. Las crías están desnudas, ciegas e indefensas al nacer, pero crecen rápidamente y alcanzan la madurez sexual entre los tres y los cinco meses. Una rata de tres años es comparable en edad a un humano centenario.

Las ratas se encuentran entre las mayores plagas del mundo. Solo en los Estados Unidos consumen entre 500 millones y 3 mil millones de dólares en alimentos al año, y destruyen o hacen no aptos para el consumo humano mucho más de lo que comen. Más importante aún, sirven como diseminadores de muchas enfermedades temibles, incluida la peste bubónica, que resultó en la muerte de 25 millones de personas en la Europa del siglo XIV. Otras enfermedades transmitidas por ratas son el tifus endémico y la ictericia por espiroquetas.

Los organismos que intoxican los alimentos se transmiten a través de la contaminación, mientras que las ratas pueden ser portadoras de tularemia, rabia, triquinosis y algunas enfermedades del ganado. Las ratas probablemente han sido responsables de un mayor número de muertes humanas que todas las guerras de la historia. Por el contrario, la rata blanca de laboratorio, que es simplemente una rata noruega albina, ha sido de inestimable valor para el hombre. Es ampliamente utilizado como animal de experimentación en el estudio de enfermedades humanas, en estudios nutricionales y en investigaciones anatómicas. Los psicólogos y los conductistas animales encuentran en esta rata un excelente tema de investigación, y se ha empleado durante mucho tiempo para la disección en cursos de zoología.

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Información sobre ratas: hábitat vivo, reproducción y características

Las ratas igualan a la población humana en número y compiten con el hombre por la comida, por lo que deben adoptarse amplias medidas de control para aliviar las grandes pérdidas que ocasionan. Dado que las ratas dependen de una fuente de alimento y refugio para mantenerse, la protección contra ratas de los edificios y las tiendas de alimentos es uno de los medios de control más efectivos. La captura es efectiva solo por un tiempo limitado, ya que las ratas son cautelosas por naturaleza y pronto aprenden a evitar una trampa. El uso de venenos ha demostrado ser el agente de control más eficaz.

En los brotes de tifus murino, las campañas de envenenamiento contra las ratas han abarcado toda una ciudad. Los venenos ampliamente utilizados en el pasado incluyen arsénico, carbonato de bario, fosfuro de zinc y estricnina. Sin embargo, estos venenos, mezclados con cebos, pueden poner en peligro a los seres humanos, las mascotas y el ganado, y un veneno más nuevo consiste en un anticoagulante insípido e inodoro que causa hemorragia interna. La rata no sospecha de este veneno y toma una cantidad suficiente en tomas repetidas para causar la muerte.

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