Información sobre proteínas y aminoácidos

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Los aminoácidos son las unidades estructurales (monómeros) que forman las proteínas. Se unen para formar cadenas poliméricas cortas llamadas péptidos o cadenas más largas llamadas polipéptidos o proteínas. Estos polímeros son lineales y no ramificados, con cada aminoácido dentro de la cadena unido a dos aminoácidos vecinos.

¿Qué son los aminoácidos?

Los aminoácidos son moléculas orgánicas especiales utilizadas por organismos vivos para producir proteínas. Los principales elementos en los aminoácidos son carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno. Existen veinte tipos diferentes de aminoácidos que se combinan para formar proteínas en nuestros cuerpos. Nuestros cuerpos realmente pueden producir algunos aminoácidos, pero el resto debemos obtenerlo de nuestros alimentos.

¿Qué son las proteínas?

Las proteínas son largas cadenas de aminoácidos. Hay miles de proteínas diferentes en el cuerpo humano. Proporcionan todo tipo de funciones para ayudarnos a sobrevivir.

¿Porque son importantes?

Las proteínas son esenciales para la vida. Alrededor del 20% de nuestro cuerpo está compuesto de proteínas. Cada célula de nuestro cuerpo usa proteínas para realizar funciones.

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¿Cómo están hechos?

Las proteínas se hacen dentro de las células. Cuando una célula produce una proteína, se llama síntesis proteica. Las instrucciones para hacer una proteína se mantienen en moléculas de ADN dentro del núcleo de la célula. Las dos etapas principales en la fabricación de una proteína se llaman transcripción y traducción.

Transcripción

El primer paso para hacer una proteína se llama transcripción. Esto es cuando la célula hace una copia (o «transcripción») del ADN. La copia de ADN se llama ARN porque usa un tipo diferente de ácido nucleico llamado ácido ribonucleico. El ARN se usa en el siguiente paso, que se llama traducción.

Traducción

El siguiente paso para hacer una proteína se llama traducción. Esto es cuando el ARN se convierte (o «traduce») en una secuencia de aminoácidos que forma la proteína.

El proceso de traducción de la fabricación de la nueva proteína a partir de las instrucciones de ARN tiene lugar en una máquina compleja en la célula llamada ribosoma. Los siguientes pasos tienen lugar en el ribosoma.

**El ARN se mueve al ribosoma. Este tipo de ARN se llama ARN «mensajero». Se abrevia como ARNm, donde la «m» es para mensajero.

**El ARNm se adhiere al ribosoma.

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**El ribosoma se da cuenta de dónde comenzar con el ARNm al encontrar una secuencia especial de «inicio» de tres letras llamada codón.

**El ribosoma luego se mueve hacia abajo la cadena de ARNm. Cada tres letras representa otra molécula de aminoácido. El ribosoma construye una cadena de aminoácidos basada en los códigos en el ARNm.

**Cuando el ribosoma ve el código «detener», finaliza la traducción y la proteína está completa.

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