Información sobre los cloroplastos de células vegetales

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¿Qué son los cloroplastos?

Los cloroplastos son estructuras únicas que se encuentran en las células vegetales que se especializan en convertir la luz solar en energía que las plantas pueden usar. Este proceso es llamado fotosíntesis.

Organelle

Los cloroplastos se consideran organelos en las células vegetales. Los orgánulos son estructuras especiales en células que realizan funciones específicas. La función principal del cloroplasto es la fotosíntesis.

Cloroplastos

Estructura del cloroplasto

La mayoría de los cloroplastos son manchas ovaladas, pero pueden tener todo tipo de formas, como estrellas, tazas y cintas. Algunos cloroplastos son relativamente pequeños en comparación con la célula, mientras que otros pueden ocupar la mayor parte del espacio dentro de la célula.
Membrana externa: el exterior del cloroplasto está protegido por una membrana externa lisa.
Membrana interna: justo dentro de la membrana externa está la membrana interna que controla qué moléculas pueden entrar y salir del cloroplasto. La membrana externa, la membrana interna y el fluido entre ellos forman la envoltura de cloroplastos.
Estroma: el estroma es el líquido dentro del cloroplasto donde flotan otras estructuras como los tilacoides.
Thylakoids: flotando en el estroma es una colección de sacos que contienen clorofila llamados tilacoides. Los tilacoides a menudo se organizan en pilas llamadas granum como se muestra en la imagen a continuación. El granum está conectado por estructuras en forma de disco llamadas lamela.
Pigmentos: los pigmentos dan color al cloroplasto y a la planta. El pigmento más común es la clorofila, que da a las plantas su color verde. La clorofila ayuda a absorber la energía de la luz solar.
Otros: los cloroplastos tienen su propio ADN y ribosomas para producir proteínas a partir del ARN.

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Fotosíntesis

Los cloroplastos usan la fotosíntesis para convertir la luz solar en comida. La clorofila captura la energía de la luz y la almacena en una molécula especial llamada ATP (siglas en inglés de trifosfato de adenosina). Más tarde, el ATP se combina con dióxido de carbono y agua para producir azúcares como la glucosa que la planta puede usar como alimento.

Otras funciones

Otras funciones de los cloroplastos incluyen combatir enfermedades como parte del sistema inmune de la célula, almacenar energía para la célula y producir aminoácidos para la célula.

Datos interesantes sobre los cloroplastos

**Las células simples, como las que se encuentran en las algas, solo pueden tener uno o dos cloroplastos. Las células vegetales más complejas, sin embargo, pueden contener cientos.

**Los cloroplastos algunas veces se moverán dentro de la célula para ubicarse en el lugar donde mejor puedan absorber la luz solar.

**El «cloro» en el cloroplasto proviene de la palabra griega chloros (que significa verde).

**La proteína más abundante en cloroplastos es la proteína Rubisco. Rubisco es probablemente la proteína más abundante en el mundo.

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**Las células humanas y animales no necesitan cloroplastos porque obtenemos nuestra energía de comer y digerir los alimentos en lugar de a través de la fotosíntesis.

**Los científicos estiman que hay alrededor de 500,000 cloroplastos en un solo milímetro cuadrado de una hoja.

**En realidad, hay diferentes colores de clorofila. La clorofila A es el tipo más común y es verde. La clorofila C es un color dorado o marrón.

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