Informacion Sobre los Asteroides Para Niños

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Informacion Sobre los Asteroides Para Niños

¿Qué es un asteroide?

Un asteroide es un trozo de roca y metal en el espacio exterior que está en órbita alrededor del Sol. Los asteroides varían en tamaño desde unos pocos pies hasta cientos de millas de diámetro.

La mayoría de los asteroides no son redondos, sino que tienen bultos y forma de papa. Mientras orbitan alrededor del Sol, caen y giran.

Tipos de asteroides

Hay tres tipos principales de asteroides según el tipo de elementos que forman el asteroide. Los principales tipos incluyen carbono, piedra y metal.

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Carbono – Los asteroides de carbono también se llaman asteroides carbonosos. Están formados principalmente por rocas ricas en el elemento carbono. Son de color muy oscuro. Alrededor del 75% de todos los asteroides son del tipo de carbono.

Los asteroides pedregosos y pedregosos también se llaman asteroides silicáceos. Se componen principalmente de roca y algo de metal.

Metálico: los asteroides metálicos están compuestos principalmente de metales, principalmente hierro y níquel. A menudo tienen algunas pequeñas cantidades de piedra mezclada.

Cinturón de asteróides

La mayoría de los asteroides orbitan el Sol en un anillo llamado cinturón de asteroides. El cinturón de asteroides se encuentra entre los planetas Marte y Júpiter. Puedes considerarlo como un cinturón entre los planetas rocosos y los planetas gaseosos. Hay millones y millones de asteroides en el cinturón de asteroides.

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Asteroides mas grandes

Algunos asteroides son tan grandes que se consideran planetas menores. Los cuatro asteroides más grandes son Ceres, Vesta, Pallas y Hygiea.

Ceres – Ceres es, con mucho, el asteroide más grande. Es tan grande que está categorizado como un planeta enano. Ceres tiene 597 millas de diámetro y contiene alrededor de un tercio de la masa total del cinturón de asteroides. Lleva el nombre de la diosa romana de la cosecha.

Vesta – Vesta tiene un diámetro de 329 millas y se considera un planeta menor. Vesta es más masiva que Pallas, pero un poco más pequeña en tamaño. Es el asteroide más brillante cuando se ve desde la Tierra y lleva el nombre de la diosa romana del hogar.

Pallas – Pallas fue el segundo asteroide descubierto después de Ceres. Es el cuerpo más grande del Sistema Solar que no es redondo. Lleva el nombre de la diosa griega Pallas Atenea.

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Hygiea – Hygiea es el más grande de los asteroides de tipo carbono. Lleva el nombre de la diosa griega de la salud. Tiene aproximadamente 220 millas de ancho por 310 millas de largo.

Asteroides troyanos

Hay otros grupos de asteroides fuera del cinturón de asteroides. Un grupo importante son los asteroides troyanos. Los asteroides troyanos comparten una órbita con un planeta o una luna. Sin embargo, no chocan con el planeta. La mayoría de los asteroides troyanos orbitan alrededor del sol con Júpiter. Algunos científicos creen que puede haber tantos asteroides troyanos como asteroides en el cinturón.

¿Podría un asteroide golpear la Tierra?

Sí, no solo podría un asteroide golpear la Tierra, sino que muchos asteroides ya han golpeado la Tierra. Estos asteroides se llaman asteroides cercanos a la Tierra y tienen órbitas que los hacen pasar cerca de la Tierra. Se estima que un asteroide de más de 10 pies de ancho golpea la Tierra alrededor de una vez al año. Estos asteroides generalmente explotan cuando golpean la atmósfera de la Tierra y causan poco daño en la superficie de la Tierra.

Datos interesantes sobre los asteroides

***El astrónomo italiano Giuseppe Piazzi descubrió el primer asteroide, Ceres, en 1801.

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***La palabra asteroide proviene de una palabra griega que significa «en forma de estrella».

***Los científicos estiman que hay más de un millón de asteroides de más de 1 km de diámetro dentro del cinturón de asteroides.

***Los cinco asteroides más grandes representan más del 50% de la masa total del cinturón de asteroides.

***Algunos científicos han teorizado que la extinción de los dinosaurios fue causada por un gran asteroide que colisionó con la Tierra.

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