Información sobre las mitocondrias celulares

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¿Qué son las mitocondrias?

Las mitocondrias son partes importantes de nuestras células porque toman alimentos y producen energía que el resto de la célula puede usar.

Organelle

Los animales y las plantas están formados por muchas células complejas llamadas células eucarióticas. Dentro de estas celdas hay estructuras que realizan funciones especiales para la célula llamadas orgánulos. El orgánulo que es responsable de producir energía para la célula es la mitocondria.

¿Cuántas mitocondrias hay en una célula?

Los diferentes tipos de células tienen diferentes cantidades de mitocondrias. Algunas células simples contienen solo una o dos mitocondrias. Sin embargo, las células animales complejas que necesitan mucha energía, como las células musculares, pueden tener miles de mitocondrias.

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Fábrica de energía

La función principal de las mitocondrias es producir energía para la célula. Las células usan una molécula especial para la energía llamada ATP. ATP significa trifosfato de adenosina. El ATP para la célula se produce dentro de las mitocondrias. Puedes pensar en las mitocondrias como la fábrica de energía o la planta de energía de la célula.

Respiración

Las mitocondrias producen energía a través del proceso de respiración celular. La respiración es otra palabra para respirar. Las mitocondrias toman moléculas de alimentos en forma de carbohidratos y los combinan con oxígeno para producir el ATP. Usan proteínas llamadas enzimas para producir la reacción química correcta.

Estructura mitocondrial

Las mitocondrias tienen una estructura distinta que las ayuda a generar energía.
Membrana exterior: el exterior está protegido por una membrana externa que es lisa y varía en forma de una mancha redonda a una larga.
Membrana interna: a diferencia de otros orgánulos en la célula, las mitocondrias también tienen una membrana interna. La membrana interna está arrugada con muchos pliegues y realiza una serie de funciones para ayudar a generar energía.
Cristae: los pliegues de la membrana interna se llaman crestas. Tener todos estos pliegues ayuda a aumentar el área de la superficie de la membrana interna.
Matriz: la matriz es el espacio dentro de la membrana interna. La mayoría de las proteínas de las mitocondrias están en la matriz. La matriz también contiene ribosomas y ADN que es exclusivo de las mitocondrias.

Otras funciones

Además de producir energía, las mitocondrias realizan algunas otras funciones para la célula, incluido el metabolismo celular, el ciclo del ácido cítrico, la producción de calor, el control de la concentración de calcio y la producción de ciertos esteroides.

Datos interesantes sobre las mitocondrias

*Pueden cambiar rápidamente de forma y moverse por la celda cuando sea necesario.

*Cuando la célula necesita más energía, las mitocondrias pueden reproducirse haciéndose más grandes y luego dividiéndose. Si la célula necesita menos energía, algunas mitocondrias morirán o se volverán inactivas.

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*Las mitocondrias son muy similares a algunas bacterias. Por esta razón, algunos científicos piensan que originalmente fueron bacterias que fueron absorbidas por células más complejas.

*Diferentes mitocondrias producen diferentes proteínas. Algunas mitocondrias pueden producir cientos de proteínas diferentes utilizadas para diversas funciones.

*Además de la energía en forma de ATP, también producen pequeñas cantidades de dióxido de carbono.

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