Informacion Sobre la Era de Hielo Para Niños

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Informacion Sobre la Era de Hielo Para Niños

¿Qué es una edad de hielo?

Una edad de hielo es un período en la historia de la Tierra cuando el hielo en los casquetes polares se expandió significativamente debido a una disminución general de las temperaturas globales de la Tierra. Durante estos períodos, las tierras en América del Norte y Europa del Norte estaban cubiertas por gigantescos campos de hielo y glaciares.

¿Cómo saben los científicos sobre las edades del hielo?

Los científicos han descubierto cuándo ocurrieron las edades de hielo pasadas al estudiar la geología de la tierra. Hay muchas características geológicas en el norte de Europa y América del Norte que solo pueden explicarse por los movimientos de glaciares gigantes. Los científicos también estudian las sustancias químicas en las rocas y la evidencia fósil para determinar cuándo se han producido las edades de hielo.

¿Estamos viviendo en una edad de hielo?

Sí, es posible que se sorprenda al saber que actualmente vivimos en una edad de hielo llamada la edad de hielo cuaternaria. La Tierra se encuentra en una etapa más cálida de la era del hielo, llamada período interglacial.

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Periodos glaciales e interglaciales

Hay períodos dentro de las edades de hielo que los científicos definen como glaciares e interglaciales.

Glacial: un período glacial es un período frío cuando los glaciares se están expandiendo.

Interglacial: un período interglacial es un período cálido donde los glaciares pueden estar retrocediendo.

Cinco grandes edades de hielo

A lo largo de millones de años, los científicos creen que la Tierra ha experimentado al menos cinco grandes edades de hielo.

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Huroniano: la edad de hielo de Huronia fue una de las edades de hielo más largas en la historia de la Tierra. Duró desde hace aproximadamente 2400 a 2100 millones de años. Los científicos creen que puede haber sido causado por la falta de actividad volcánica que reduce el dióxido de carbono en la atmósfera.

Criogenia: la edad de hielo criogenia ocurrió desde hace 850 a 635 millones de años. Es posible que las capas de hielo llegasen hasta el ecuador. Los científicos a veces llaman a esto «Tierra bola de nieve».
Andino-sahariano: la edad de hielo andino-sahariana ocurrió hace 460 a 430 millones de años.

Karoo: la edad de hielo de Karoo duró alrededor de 100 millones de años, entre 360 ​​y 260 millones de años. Lleva el nombre de los lagos glaciares en Karoo, Sudáfrica, que los científicos creen que se desarrollaron durante esta edad de hielo.

Cuaternario: la edad de hielo más reciente es la edad de hielo cuaternaria. Por definición científica, actualmente estamos en una etapa interglacial de esta edad de hielo. Comenzó hace unos 2,5 millones de años y todavía está en marcha.

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¿Qué puede causar una edad de hielo?

La Tierra está constantemente experimentando cambios. Estos cambios pueden impactar el clima global. Algunos de los cambios que pueden influir en una edad de hielo incluyen:

Órbita de la Tierra: los cambios en la órbita de la Tierra (llamados ciclos de Milankovitch) pueden hacer que la Tierra esté más cerca del Sol (más cálida) o más lejos del Sol (más fría). Las edades de hielo pueden ocurrir cuando estamos más lejos del sol.

Sol – La cantidad de energía emitida por el sol también cambia. Los ciclos bajos de producción de energía pueden ayudar a producir una edad de hielo.

Atmósfera: los niveles bajos de gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono, pueden hacer que la Tierra se enfríe, lo que lleva a una edad de hielo.

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Corrientes oceánicas: las corrientes oceánicas pueden tener un gran impacto en el clima de la Tierra. Los cambios en las corrientes pueden hacer que se acumulen capas de hielo.

Volcanes: la actividad volcánica puede introducir enormes cantidades de dióxido de carbono en la atmósfera. La falta de volcanes puede causar una edad de hielo. El aumento de la actividad volcánica también puede poner fin a una edad de hielo.

Datos interesantes sobre la edad del hielo

***El período interglacial actual en que se encuentra la Tierra se llama período holoceno.

***La mayor parte de Canadá estaba cubierta de hielo hace 20.000 años.

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***Una edad de hielo puede ocurrir si la temperatura global desciende unos pocos grados durante un largo período de tiempo.

***El hielo y la nieve pueden reflejar los rayos del sol y la energía, reduciendo aún más la temperatura y aumentando la duración de una edad de hielo.

***Los mamíferos de la última era glacial que ahora se han extinguido incluyen el mamut lanudo y el gato dientes de sable.

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