Información Sobre la Energía Solar

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Información Sobre la Energía Solar

¿Qué es la energía solar?

La fuente principal de toda la energía en el planeta Tierra es del sol. La energía solar es energía generada directamente de la luz solar. La energía solar se puede utilizar para la energía térmica o se convierte en energía eléctrica.

Energía renovable

Cuando usamos energía solar, no usamos ninguno de los recursos de la Tierra como el carbón o el petróleo. Esto hace que la energía solar sea una fuente de energía renovable. La energía solar también es energía limpia que no genera mucha contaminación.

Energía solar para el calor

La energía solar se puede utilizar para calentar hogares y otros edificios. A veces la energía solar para calefacción puede ser pasiva. Esto es cuando no hay componentes mecánicos utilizados para mover el calor. El calentamiento pasivo ayuda a mantener las casas calientes en el invierno, calienta las piscinas e incluso hace que nuestro auto se caliente cuando estacionamos afuera (lo cual es agradable en el invierno, pero no tanto en un día caluroso de verano).

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El calentamiento activo es cuando hay componentes mecánicos para ayudar a mover el calor. El sol podría usarse para calentar agua o aire que luego se bombea alrededor de un edificio para proporcionar calor uniforme en todas las habitaciones.

Energía solar para la electricidad

Cuando la mayoría de nosotros piensa en la energía solar, pensamos en las células solares que convierten los rayos del sol en electricidad. Las células solares también se llaman células fotovoltaicas. La palabra «fotovoltaica» proviene de la palabra «fotones», que son partículas que forman la luz solar, así como la palabra «voltios», que es una medida de la electricidad.

Hoy en día, las células solares se utilizan comúnmente en pequeños dispositivos de mano como calculadoras y relojes de pulsera. Se están volviendo más populares para los edificios y las casas a medida que se vuelven más eficientes. Una cosa buena acerca de las células solares es que pueden colocarse en el techo de un edificio o casa, sin ocupar espacio adicional.

¿Cómo funcionan las células solares?

Las células solares convierten la energía de los fotones del sol en electricidad. Cuando el fotón llega a la parte superior de la célula, los electrones serán atraídos a la superficie de la célula. Esto hace que se forme un voltaje entre las capas superior e inferior de la celda. Cuando se forma un circuito eléctrico a través de la parte superior y la parte inferior de la celda, la corriente fluirá, alimentando el equipo eléctrico.

Se necesitan muchas células solares para alimentar un edificio o una casa. En este caso, varias células solares están conectadas en una gran variedad de células que pueden producir más energía total.

Historia de la energía solar

La célula fotovoltaica fue inventada en 1954 por investigadores de los Laboratorios Bell. Desde entonces, las células solares se han utilizado en artículos pequeños como las calculadoras. También han sido una importante fuente de energía para naves espaciales y satélites.

A partir de la década de 1990, el gobierno financió la investigación y ofreció incentivos fiscales a las personas que utilizan energía limpia y renovable, como la energía solar. Los científicos han logrado avances en la eficiencia de la célula solar. Hoy en día, las células solares tienen una eficiencia de alrededor de 5 a 15%, lo que significa que se desperdicia mucha energía de la luz solar. Esperan alcanzar el 30% o más en el futuro. Esto hará que la energía solar sea una alternativa energética mucho más económica y viable.

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¿Hay algún inconveniente en la energía solar?

La energía solar tiene dos grandes inconvenientes. Un inconveniente es que la cantidad de luz solar en un lugar específico cambia debido a la hora del día, el clima y la época del año. El otro inconveniente es que con la tecnología actual se necesitan muchas células fotovoltaicas caras para producir una cantidad decente de electricidad.

Datos divertidos sobre la energía solar

***Las plantas termosolares más grandes del mundo están ubicadas en el estado de California.

***Se están construyendo muchas grandes plantas fotovoltaicas en todo el mundo. Algunos de los más grandes se encuentran en China, Canadá y los Estados Unidos (Nevada).

***Si solo el 4% de los desiertos del mundo estuvieran cubiertos por células fotovoltaicas, podrían suministrar toda la electricidad del mundo.

***Mucha gente piensa que a medida que los paneles solares se vuelven más eficientes y menos costosos, se convertirán en una característica estándar de las nuevas casas y edificios.

***En 1990, un avión con energía solar voló a través de los Estados Unidos sin combustible.

***Albert Einstein ganó un Premio Nobel en 1921 por su investigación en energía fotovoltaica.

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