Información Sobre la Energía Hidroeléctrica

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Información Sobre la Energía Hidroeléctrica

¿Qué es la energía hidroeléctrica?

La energía hidroeléctrica es la energía que se genera a partir del agua en movimiento, como los ríos.

Energía renovable

La energía hidroeléctrica es una fuente de energía renovable. Esto significa que usar una represa o un río para generar electricidad no consume recursos limitados como el carbón o la gasolina.

¿Cómo obtenemos energía del agua?

La caída o el flujo de agua de un río grande tiene mucha energía. Podemos aprovechar esto forzando el agua a través de una tubería llamada compuerta. A medida que el agua fluye a través de la tubería, gira las aspas de una turbina que hace girar un generador eléctrico. Mientras el agua fluya, el generador podrá proporcionar electricidad.

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Hay tres formas principales en que los ingenieros diseñan centrales hidroeléctricas:

Sistema de almacenamiento: el sistema de almacenamiento utiliza una presa. La presa frena el flujo de un río y almacena agua en un lago. Una porción del agua se libera en el río en el fondo de la presa. La caída del agua, y la presión del agua del lago, obliga al agua a través de la presa y hace girar los generadores de turbina. Las represas son costosas de construir, pero también ayudan a controlar las inundaciones, pueden crear un gran lago recreativo y pueden proporcionar agua dulce a las ciudades circundantes.

Sistema de pasada del río – En un sistema de pasada del río, las turbinas giran por el flujo natural del río. Estos sistemas tienen la ventaja de no crear un gran lago e inundar el área sobre la presa. Como resultado, tienen menos impacto general en el medio ambiente. Sin embargo, para proporcionar electricidad continua, el río que utilizan debe permanecer lleno durante todo el año, ya que el flujo no está regulado por una represa.

Sistema de almacenamiento por bombeo: este sistema es como el sistema de almacenamiento, excepto que usa bombas para bombear el agua usada de regreso al depósito. La forma en que funciona es que durante la noche, cuando el consumo de electricidad es mucho menor, utiliza la electricidad adicional para bombear el agua hasta la parte superior de la presa y rellenar el depósito. Esto mejora la eficiencia global de la central hidroeléctrica.

Historia de la hidroelectricidad

Usar los ríos para alimentar dispositivos mecánicos no es un concepto nuevo. Desde tiempos remotos, hace miles de años, la gente usaba la energía hidroeléctrica para realizar tareas como moler el grano en harina. A fines del siglo XIX, los científicos descubrieron cómo usar la energía hidroeléctrica para generar electricidad. La primera central hidroeléctrica se construyó en Wisconsin en 1882. Desde entonces, se han construido muchas más centrales eléctricas en los Estados Unidos, incluida la Presa Hoover en 1936 y la Presa Grand Coulee en 1942.

¿Existen inconvenientes para la hidroelectricidad?

Como cualquier fuente de energía, existen algunas desventajas en la energía hidroeléctrica. Un inconveniente es la pérdida de tierra y el daño al ecosistema local causado cuando un lago es creado por una represa. Esto también puede hacer que las personas tengan que mudarse y abandonar sus hogares. Otra desventaja son las emisiones de metano generadas por los reservorios. Las presas y las turbinas también pueden dañar a los peces e interrumpir su migración a las zonas de desove.

Datos divertidos sobre la energía hidroeléctrica

***Hay más de 2,000 centrales hidroeléctricas en los Estados Unidos.

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***Muchos países, como Noruega y Brasil, obtienen una parte significativa de su electricidad (hasta un 85%) de la energía hidroeléctrica.

***La represa y la central hidroeléctrica más grande del mundo es la presa de las Tres Gargantas en China. ¡Proporciona 22.500 megavatios de electricidad!

***La mayoría de las represas en los Estados Unidos no fueron construidas para suministrar energía. Fueron construidos para el control de inundaciones y para proporcionar riego local.

***Una gran parte de la energía hidroeléctrica generada en los Estados Unidos se produce en los estados del oeste. El productor número uno de energía hidroeléctrica es el estado de Washington, que produjo el 29% de la energía hidroeléctrica de la nación en 2011.

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