Información Sobre la Contaminación del Aire

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¿Qué es la contaminación del aire?

La contaminación del aire ocurre cuando gases, partículas de polvo, humos (o humo) u olor se introducen en la atmósfera de una manera que la hace dañina para los seres humanos, los animales y las plantas. Esto se debe a que el aire se ensucia (contaminado o sucio).

La Tierra está rodeada por una capa de aire (formada por varios gases) llamada atmósfera. La atmósfera ayuda a proteger la Tierra y permite que la vida exista. Sin ella, nos quema el intenso calor del sol durante el día o nos congelamos por las bajas temperaturas de la noche.

Cualquier gas, partículas u olores adicionales que se introduzcan en el aire (ya sea por la naturaleza o la actividad humana) para distorsionar este equilibrio natural y causar daño a los seres vivos se puede llamar contaminación del aire.

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Las cosas que contaminan el aire se llaman contaminantes. Los ejemplos de contaminantes incluyen óxidos de nitrógeno, monóxido de carbono, hidrocarburos, óxidos de azufre (generalmente de fábricas), arena o partículas de polvo y compuestos orgánicos que pueden evaporarse y entrar a la atmósfera.

Hay dos tipos de contaminantes:

Los contaminantes primarios son aquellos gases o partículas que se bombean al aire para hacerlo sucio. Incluyen el monóxido de carbono de los escapes de los automóviles (automóviles) y el dióxido de azufre de la combustión del carbón.

Contaminantes secundarios: cuando los contaminantes en el aire se mezclan en una reacción química, forman un químico aún más peligroso. El smog fotoquímico es un ejemplo de esto, y es un contaminante secundario.

¿Qué causa la contaminación del aire?

La contaminación del aire puede ser el resultado de acciones tanto humanas como naturales. Los eventos naturales que contaminan el aire incluyen incendios forestales, erupciones volcánicas, erosión eólica, dispersión de polen, evaporación de compuestos orgánicos y radioactividad natural. La contaminación por ocurrencias naturales no es muy frecuente.

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Las actividades humanas que resultan en la contaminación del aire incluyen:

1. Emisiones de industrias y actividades manufactureras

Considere una planta de fabricación típica: Notará que hay tubos largos (llamados chimeneas) erigidos en el aire, con gran cantidad de humo y gases que salen de él. Los incineradores de desechos, las industrias manufactureras y las centrales eléctricas emiten altos niveles de monóxido de carbono, compuestos orgánicos y productos químicos al aire. Esto sucede casi en todas partes donde vive la gente. Las refinerías de petróleo también liberan muchos hidrocarburos en el aire.

2. Quemar combustibles fósiles

Después de la era industrial, el transporte se ha convertido en una parte clave de nuestras vidas. Los automóviles y camiones pesados, trenes, embarcaciones y aviones queman muchos combustibles fósiles para trabajar. Las emisiones de los motores de los automóviles contienen contaminantes primarios y secundarios. Esta es una causa importante de contaminación y una que es muy difícil de manejar. Esto se debe a que los humanos dependen en gran medida de vehículos y motores para transportar personas, bienes y servicios.

Los humos de los escapes de los automóviles contienen gases peligrosos como monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno, hidrocarburos y partículas. Por sí mismos, causan un gran daño a las personas que los respiran. Además, reaccionan con gases ambientales para crear más gases tóxicos.

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3. Productos químicos domésticos y agrícolas

Recolección de polvo, fumigación de hogares, productos de limpieza para el hogar o suministros de pintura, sin receta contra insectos / plagas, el polvo de fertilizantes emite sustancias químicas nocivas en el aire y causa contaminación. En muchos casos, cuando utilizamos estos productos químicos en el hogar u oficinas con poca o ninguna ventilación, podemos enfermar si los respiramos.

¿Cuáles son los contaminantes atmosféricos comunes?

Monóxido de carbono (CO)

Contaminantes hechos Combustión de combustible de vehículos y motores.
Contaminantes hechos. Reduce la cantidad de oxígeno que llega a los órganos y tejidos del cuerpo; agrava la enfermedad cardíaca, lo que resulta en dolor en el pecho y otros síntomas.

Ozono a nivel del suelo (O3)

Contaminantes hechos Contaminante secundario formado por reacción química de compuestos orgánicos volátiles (COV) y NOx en presencia de luz solar.
Contaminantes: disminuye la función pulmonar y causa síntomas respiratorios, como tos y dificultad para respirar, y también empeora el asma y otras enfermedades pulmonares. Más sobre el ozono a nivel del suelo aquí

Plomo (Pb)

Contaminantes hechos Fundiciones (refinerías de metales) y otras industrias del metal; combustión de gasolina con plomo en aviones de motor de pistón; incineradores de residuos (quemadores de residuos) y fabricación de baterías.
Hechos de contaminantes Daña el sistema nervioso en desarrollo, lo que resulta en pérdida de CI e impactos en el aprendizaje, la memoria y el comportamiento en los niños. Efectos cardiovasculares y renales en adultos y efectos tempranos relacionados con la anemia.

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Dióxido de Nitrógeno (NO2)

Contaminantes: Combustión de combustible (servicios eléctricos, grandes calderas industriales, vehículos) y quema de leña.
Hechos de los contaminantes: empeora las enfermedades pulmonares que conducen a síntomas respiratorios, una mayor susceptibilidad a las infecciones respiratorias.

Materia particular

Hechos sobre contaminantes Esto se forma a través de reacciones químicas, combustión de combustible (por ejemplo, quemar carbón, madera, diesel), procesos industriales, agricultura (arado, quema de campo) y caminos sin pavimentar o durante la construcción de carreteras.
Hechos de los contaminantes Las exposiciones a corto plazo pueden empeorar las enfermedades cardíacas o pulmonares y causar problemas respiratorios. Las exposiciones a largo plazo pueden causar enfermedades cardíacas o pulmonares y, a veces, muertes prematuras.

Dióxido de azufre (SO2)

Contaminantes factsSO2 proviene de la combustión de combustible (especialmente carbón con alto contenido de azufre); servicios eléctricos y procesos industriales, así como hechos naturales como volcanes.
Hechos sobre los contaminantes: aumenta el asma y dificulta la respiración. También contribuye a la formación de partículas con efectos de salud asociados.

¿Cuáles son los efectos de la contaminación del aire?

A continuación se presentan algunos efectos clave de la contaminación del aire. La última página en FactSheet tiene algunos incidentes específicos de contaminación del aire que vale la pena consultar.

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Acidificación:

Las reacciones químicas que involucran contaminantes del aire pueden crear compuestos ácidos que pueden dañar la vegetación y los edificios. A veces, cuando un contaminante del aire, como el ácido sulfúrico se combina con las gotas de agua que forman las nubes, las gotas de agua se vuelven ácidas, formando lluvia ácida. Cuando la lluvia ácida cae sobre un área, puede matar árboles y dañar animales, peces y otros animales salvajes.

La lluvia ácida destruye las hojas de las plantas.

Cuando la lluvia ácida se infiltra en los suelos, cambia la química del suelo, lo que lo hace inadecuado para muchos seres vivos que dependen del suelo como hábitat o para la nutrición. La lluvia ácida también cambia la química de los lagos y arroyos a los que fluye el agua de lluvia, dañando a los peces y otras formas de vida acuática.

Eutroficación:

La lluvia puede transportar y depositar el nitrógeno en algunos contaminantes en ríos y suelos. Esto afectará negativamente los nutrientes en el suelo y los cuerpos de agua. Esto puede provocar el crecimiento de algas en lagos y cuerpos de agua, y crear condiciones perjudiciales para otros organismos vivos.

Ozono a nivel del suelo:

Las reacciones químicas que involucran contaminantes del aire crean un ozono de gas venenoso (O3). Gas El ozono puede afectar la salud de las personas y también puede dañar los tipos de vegetación y la vida de algunos animales.

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Materia particular:

Los contaminantes del aire pueden estar en forma de partículas que pueden ser muy dañinas para nuestra salud. El nivel de efecto generalmente depende de la duración de la exposición, así como del tipo y concentración de los químicos y partículas expuestos. Los efectos a corto plazo incluyen irritación de los ojos, la nariz y la garganta, y las infecciones de las vías respiratorias superiores, como la bronquitis y la neumonía. Otros incluyen dolores de cabeza, náuseas y reacciones alérgicas. La contaminación del aire a corto plazo puede agravar las condiciones médicas de las personas con asma y enfisema. Los efectos a largo plazo en la salud pueden incluir enfermedades respiratorias crónicas, cáncer de pulmón, enfermedades cardíacas e incluso daños en el cerebro, los nervios, el hígado o los riñones. La exposición continua a la contaminación del aire afecta los pulmones de los niños en crecimiento y puede agravar o complicar las condiciones médicas en los ancianos.

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