Información Sobre la Contaminación del Agua

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¿Qué es la contaminación del agua?

La contaminación del agua es la contaminación de cuerpos de agua (por ejemplo, lagos, ríos, océanos, acuíferos y aguas subterráneas), muy a menudo por actividades humanas.

Datos sobre la contaminación del aguaLa contaminación del agua ocurre cuando los contaminantes (partículas, productos químicos o sustancias que contaminan el agua) se descargan directa o indirectamente en cuerpos de agua sin el tratamiento suficiente para eliminar los compuestos dañinos. Los contaminantes entran al agua principalmente por causas humanas o por factores humanos. La contaminación del agua puede ser de origen puntual, no de origen puntual o transfronteriza

La contaminación del agua es la segunda preocupación ambiental más importante junto con la contaminación del aire.

Tipos de contaminación del agua

Hay muchos tipos de contaminación del agua porque el agua proviene de muchas fuentes. Aquí hay algunos tipos de contaminación del agua:

1. Contaminación de nutrientes
Algunas aguas residuales, fertilizantes y aguas residuales contienen altos niveles de nutrientes. Si terminan en cuerpos de agua, fomentan el crecimiento de algas y malezas en el agua. Esto hará que el agua no sea potable, e incluso obstruirá los filtros. Demasiadas algas también usarán todo el oxígeno en el agua, y otros organismos acuáticos en el agua morirán por falta de oxígeno.

2. Contaminación del agua superficial
El agua superficial incluye agua natural que se encuentra en la superficie de la tierra, como ríos, lagos, lagunas y océanos. Las sustancias peligrosas que entran en contacto con esta agua superficial, que se disuelven o se mezclan físicamente con el agua, se pueden llamar contaminación del agua superficial.

3. Depleción de oxígeno
Los cuerpos de agua tienen microorganismos. Estos incluyen organismos aeróbicos y anaeróbicos. Cuando demasiada materia biodegradable (cosas que se pudren fácilmente) termina en el agua, fomenta un mayor crecimiento de microorganismos y consume más oxígeno en el agua. Si se agota el oxígeno, los organismos aeróbicos mueren y los organismos anaeróbicos crecen más para producir toxinas dañinas como el amoníaco y los sulfuros.

4. Contaminación del agua subterránea
Cuando los seres humanos aplican pesticidas y productos químicos a los suelos, el agua de lluvia los lava profundamente en el suelo. Esto llega al agua subterránea, causando contaminación subterránea.

Esto significa que cuando cavamos pozos y perforamos para obtener agua del subsuelo, es necesario controlar la contaminación del agua subterránea.

5. Microbiológico
En muchas comunidades en el mundo, las personas beben agua no tratada (directamente de un río o arroyo). A veces hay contaminación natural causada por microorganismos como virus, bacterias y protozoos. Esta contaminación natural puede causar la muerte de los peces y otras formas de vida acuática. También pueden causar enfermedades graves a los seres humanos que beben de esas aguas.

6. Materia suspendida
Algunos contaminantes (sustancias, partículas y productos químicos) no se disuelven fácilmente en el agua. Este tipo de material se llama materia en partículas. Algunos contaminantes suspendidos se depositan luego debajo del cuerpo de agua. Esto puede dañar e incluso matar organismos acuáticos que viven en el fondo de los cuerpos de agua.

7. Contaminación química del agua
Muchas industrias y agricultores trabajan con químicos que terminan en el agua. Esto es común con la Contaminación de fuente puntual. Estos incluyen productos químicos que se utilizan para controlar malezas, insectos y plagas. Los metales y solventes de las industrias pueden contaminar los cuerpos de agua. Estos son venenosos para muchas formas de vida acuática y pueden ralentizar su desarrollo, hacerlos infértiles y matarlos.

8. Derrame de petróleo
Los derrames de petróleo generalmente solo tienen un efecto localizado en la vida silvestre, pero pueden extenderse por millas. El petróleo puede causar la muerte de muchos peces y atascarse en las plumas de las aves marinas haciendo que pierdan su capacidad de volar.

Causas industriales de la contaminación del agua.

Residuos industriales
Las industrias causan una enorme contaminación del agua con sus actividades. Estos provienen principalmente de:

Azufre: esta es una sustancia no metálica que es dañina para la vida marina.

Asbestos: este contaminante tiene propiedades cancerígenas. Cuando se inhala, puede causar enfermedades como la asbestosis y algunos tipos de cáncer.

Plomo y mercurio: estos son elementos metálicos y pueden causar problemas ambientales y de salud para humanos y animales. También es venenoso Por lo general, es muy difícil eliminarlo del medio ambiente una vez que entra en él porque no es biodegradable.

Nitratos y fosfatos: se encuentran en los fertilizantes, y a menudo se lavan desde los suelos a los cuerpos de agua cercanos. Pueden causar eutroficación, lo que puede ser muy problemático para los ambientes marinos.

Aceites: los aceites forman una capa gruesa en la superficie del agua porque no se disuelven en agua. Esto puede evitar que las plantas marinas reciban suficiente luz para la fotosíntesis. También es dañino para los peces y las aves marinas. Un ejemplo clásico es el derrame de petróleo de BP en 2012 con miles de especies de animales muertos

Contaminación por petróleo por industrias petroleras
El envío rutinario, las escorrentías y el vertido de aceites en las superficies oceánicas ocurren todos los días. Los derrames de petróleo representan aproximadamente el 12% del petróleo que ingresa al océano. Los derrames de petróleo causan problemas importantes y pueden ser extremadamente dañinos para la fauna marina local, como peces, aves y nutrias marinas, y otros tipos de vida acuática. Como el aceite no se disuelve, permanece en la superficie del agua y sofoca al pez. El petróleo también queda atrapado en las plumas de las aves marinas, lo que les dificulta volar. Algunos animales mueren como resultado.

Otras causas de contaminación del agua.

Las aguas residuales y las aguas residuales
Todos los días, cocinamos, lavamos la ropa, limpiamos el inodoro, lavamos nuestros autos, nos duchamos y hacemos muchas cosas que usan agua. Piensa en cómo usamos el agua en las escuelas, hospitales y lugares públicos.

¿Dónde crees que termina toda el agua, los desechos líquidos, la caca y la orina? En muchas comunidades desarrolladas, las aguas residuales y los desechos solubles (llamados aguas residuales) se tratan, limpian y arrojan al mar o al río. A pesar de que son tratados, nunca son lo mismo que el agua dulce.

En algunos países no tan desarrollados, las aguas residuales no son tratadas sino vertidas rápidamente en el mar o cuerpos de agua. Esto es MUY peligroso porque contaminan el medio ambiente y los cuerpos de agua y nos traen muchas enfermedades mortales.

Tanques septicos
Cada inodoro doméstico (doméstico) está conectado a un tanque séptico ubicado generalmente fuera de la casa. Cada vez que el popó se tira por el inodoro, entra en este tanque, donde la parte sólida se separa de la parte líquida. Los procesos biológicos se utilizan para descomponer los sólidos y el líquido generalmente se drena en un sistema de drenaje terrestre. Desde esta etapa, puede escapar al suelo y a los cuerpos de agua cercanos.

Vertidos oceánicos y marinos
Nuevamente, piense en la basura que todos hacemos todos los días. Residuos de papel, residuos de alimentos, residuos de plástico, caucho, metálicos y aluminio. En algunos países, se depositan en el mar. Estos tipos de desechos tardan un tiempo en descomponerse. Por ejemplo, se sabe que el papel tarda aproximadamente 6 semanas, el aluminio tarda unos 200 años y el vidrio tarda incluso más años. Cuando estos terminan en el mar, dañan a los animales marinos y causan muchas muertes de animales acuáticos.

Almacenamiento subterráneo y fugas de tubo
Muchos productos líquidos (productos derivados del petróleo) se almacenan en tubos metálicos y de acero bajo tierra. Otros sistemas de alcantarillado se ejecutan en tubos subterráneos. Con el tiempo, se oxidan y comienzan a filtrarse. Si eso sucede, contaminan los suelos y los líquidos que contienen terminan en muchos cuerpos de agua cercanos.

Atmosférico
La deposición atmosférica es la contaminación de los cuerpos de agua causada por la contaminación del aire. Cada vez que el aire se contamina con dióxido de azufre y óxido de nitrógeno, se mezclan con partículas de agua en el aire y forman una sustancia tóxica. Esto cae como lluvia ácida en el suelo y se lava en cuerpos de agua. El resultado es que los cuerpos de agua también se contaminan y esto afecta a los animales y organismos acuáticos.

Efectos de la contaminación del agua.

Notarás en las páginas anteriores que la contaminación del agua es muy dañina para los humanos, los animales y la vida del agua. Los efectos pueden ser catastróficos, dependiendo del tipo de sustancias químicas, las concentraciones de los contaminantes y dónde hay contaminación. A continuación, veremos un resumen de los efectos de la contaminación del agua. (Asegúrese de ver la página de la hoja informativa sobre algunos incidentes desafortunados de contaminación del agua en los últimos tiempos)

Los efectos de la contaminación del agua son variados y dependen de qué productos químicos se descarguen y en qué ubicaciones.

Muchos cuerpos de agua cerca de las áreas urbanas (ciudades y pueblos) están altamente contaminados. Este es el resultado tanto de la basura vertida por individuos como de productos químicos peligrosos legalmente o ilegalmente vertidos por las industrias manufactureras, los centros de salud, las escuelas y los mercados.

La muerte de los animales acuáticos (agua)
El principal problema causado por la contaminación del agua es que mata organismos que dependen de estos cuerpos de agua. Peces muertos, cangrejos, pájaros y gaviotas, delfines y muchos otros animales a menudo terminan en las playas, asesinados por los contaminantes en su hábitat (entorno de vida).

Disrupción de las cadenas alimentarias
La contaminación también altera la cadena alimentaria natural. Contaminantes como plomo y cadmio son comidos por pequeños animales. Más tarde, estos animales son consumidos por peces y mariscos, y la cadena alimenticia continúa siendo alterada en todos los niveles superiores.

Enfermedades
Eventualmente, los humanos también se ven afectados por este proceso. Las personas pueden contraer enfermedades como la hepatitis al comer mariscos que han sido envenenados. En muchas naciones pobres, siempre hay brotes de cólera y enfermedades como resultado de un tratamiento deficiente del agua potable en aguas contaminadas.

Destrucción de ecosistemas
Los ecosistemas (la interacción de los seres vivos en un lugar, dependiendo el uno del otro de por vida) pueden verse gravemente alterados o destruidos por la contaminación del agua. Muchas áreas se están viendo afectadas por la contaminación humana descuidada, y esta contaminación está volviendo a herir a los humanos de muchas maneras.

Prevención de la contaminación del agua

Hacer frente a la contaminación del agua es algo en lo que todos (incluidos los gobiernos y los consejos locales) deben involucrarse. Aquí hay algunas cosas que puede hacer para ayudar. Aprender sobre el tema (como lo está haciendo) es el mejor y más importante paso a seguir. Aquí hay algunos más:

Puedes ayudar

Nunca arroje basura de todos modos. Siempre busque el contenedor de basura correcto. Si no hay nadie cerca, lléveselo a su casa y póngalo en su bote de basura. Esto incluye lugares como la playa, ribera y cuerpos de agua.

Utilice agua sabiamente. No mantenga el grifo encendido cuando no esté en uso. Además, puede reducir la cantidad de agua que usa para lavarse y bañarse. Si todos hacemos esto, podemos evitar significativamente la escasez de agua y reducir la cantidad de agua sucia que necesita tratamiento.

No arroje productos químicos, aceites, pinturas y medicamentos al desagüe del lavabo ni al inodoro. En muchas ciudades, la oficina de medioambiente local puede ayudar con la eliminación de medicamentos y productos químicos. Consulte con las autoridades locales si existe un plan de eliminación de sustancias químicas para los residentes locales.

Comprar líquidos de limpieza más seguros para el medio ambiente para su uso en el hogar y otros lugares públicos. Son menos peligrosos para el medio ambiente.

Si usa productos químicos y pesticidas para sus jardines y granjas, tenga cuidado de no abusar de los pesticidas y fertilizantes. Esto reducirá la escorrentía del químico en las fuentes de agua cercanas. Comience a buscar las opciones de compostaje y el uso de abono orgánico en su lugar.

Detenga la contaminación del agua. Si vive cerca de un cuerpo de agua, intente plantar muchos árboles y flores alrededor de su casa, de modo que cuando llueva, los productos químicos de su casa no se drenen fácilmente en el agua.


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