Información Sobre la Capa de Ozono Para Niños

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Información Sobre la Capa de Ozono Para Niños

¿Qué es el ozono?

El ozono es un gas formado por moléculas que están formadas por tres átomos de oxígeno. Su fórmula molecular es O3. El ozono se forma cuando la luz del sol incide en las moléculas de oxígeno (O2) y las rompe en átomos individuales. Estos átomos individuales se unen a las moléculas de O2 y producen O3, o ozono.

¿Qué es la capa de ozono?

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A gran altura en la atmósfera de la Tierra, llamada estratosfera, hay una concentración bastante alta de moléculas de ozono que se forman cuando el sol golpea las moléculas de oxígeno. Esta parte de la atmósfera se llama capa de ozono.

¿Por qué es importante la capa de ozono?

Las moléculas de ozono en la atmósfera nos brindan una importante protección contra los rayos del sol. Específicamente, estas moléculas son buenas para absorber ciertos rayos ultravioleta que pueden causar quemaduras solares y cáncer de piel.

¿Cómo se daña la capa de ozono?

Resulta que ciertos tipos de moléculas pueden causar una reacción química cuando entran en contacto con moléculas de ozono. Esto hace que el ozono se rompa y se vuelva incapaz de absorber la luz ultravioleta. Las principales moléculas que están destruyendo la capa de ozono se llaman clorofluorocarbonos o CFC.

Clorofluorocarbonos (CFC)

Los clorofluorocarbonos son un grupo de productos químicos que están compuestos únicamente de cloro, flúor, carbono e hidrógeno. Primero fueron utilizados como refrigerantes para mantener las cosas frías. Mucha gente considera los CFC químicos milagrosos. Eventualmente, se usaron en una variedad de productos que incluyen acondicionadores de aire, latas de aerosol, extintores de incendios y en la fabricación de espumas.

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Desafortunadamente, los CFC pueden eventualmente encontrar su camino hacia la atmósfera de la Tierra y la capa de ozono. Una vez que llegan allí, destruyen las moléculas de ozono y hacen que la capa de ozono se agote o disminuya.

Los CFC son prohibidos

En 1974, los científicos Sherry Rowland y Mario Molina descubrieron el vínculo entre el agotamiento de la capa de ozono y los CFC. Los CFC se regularizaron un poco, pero no fue hasta 1987 que se formó un tratado llamado Protocolo de Montreal para intentar detener la fabricación y el uso de CFC en todo el mundo. Los CFC debían ser prohibidos y eliminados completamente en los países en desarrollo para el año 2000.

Efectos sobre la salud

Debido a que los CFC duran tanto tiempo, es probable que la capa de ozono continúe adelgazando durante algún tiempo en el futuro. Esto causará un aumento en el riesgo de quemaduras solares y cáncer de piel. El cáncer de piel puede ser muy peligroso. Por esta razón, siempre debe usar protector solar para proteger su piel cuando esté al sol durante mucho tiempo. Los rayos ultravioletas fuertes también pueden dañar sus ojos. Puedes protegerlos usando lentes de sol.

¿Qué podemos hacer al respecto?

No hay mucho que podamos hacer con respecto a los CFC que se publicaron antes de la prohibición, pero hay algunas cosas que podemos hacer:

***Refrigeradores viejos: si tiene un refrigerador hecho antes de 1995, probablemente use refrigerante hecho de CFC. Obtenga un refrigerador nuevo y asegúrese de que el viejo se elimine correctamente.

***Aire acondicionado: los acondicionadores de aire antiguos, fabricados antes de 1994, solían usar un CFC llamado Freon. Si todavía tienes uno de estos, es hora de deshacerte de él y comprar uno nuevo. Incluso los acondicionadores de aire más nuevos utilizan sustancias químicas llamadas HCFC. A pesar de que los HCFC son mejores para el ozono, aún contribuyen al agotamiento, así que trate de usar la menor cantidad posible de aire acondicionado.

***Espuma: muchos productos de espuma contienen CFC. Pruebe y utilice diferentes materiales de embalaje, como periódicos viejos y arrugados.

Datos sobre la capa de ozono

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***La palabra «ozono» significa maloliente en griego porque el gas tiene un fuerte olor.

***Las moléculas de CFC son altamente estables y pueden durar hasta 100 años. Desafortunadamente, esto les da mucho tiempo para encontrar su camino hacia la capa de ozono.

***Una molécula de cloro de un CFC puede destruir hasta 100,000 moléculas de ozono.

***Los rayos ultravioleta también pueden tener malos efectos en la naturaleza. Pueden matar el plancton, que es una fuente importante de alimentos en la cadena alimenticia del océano.

***La capa de ozono sobre la Antártida es muy delgada. A veces se le llama el «agujero» en la capa de ozono.

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