Información sobre la adaptación y el comportamiento de los insectos

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¿Cuáles son los hábitos de alimentación, defensa y coloración de los insectos? Información sobre defensas activas, movilidad, vuelo y migración de insectos.

Alimentación.

Los insectos adultos con partes bucales masticadoras, como las cucarachas y las hormigas, se alimentan generalmente de una amplia variedad de materia vegetal y animal. Los insectos herbívoros y parásitos son los comederos más restringidos, a veces se alimentan de una sola especie de planta o animal. Muchos insectos carnívoros comen otros insectos, incluidos los miembros de su propia especie. Una gran cantidad de insectos en todas las etapas de su ciclo de vida son saprófagos y se alimentan solo de los productos de la descomposición orgánica.

Muy pocos insectos pueden digerir la celulosa, el material que forma las paredes celulares de las células vegetales. Las termitas y algunos otros insectos tienen ciertos protozoos que digieren celulosa en su tracto digestivo. Otros insectos herbívoros no digieren la celulosa, sino que chupan la savia de la planta o digieren solo el contenido de las células, excretando la celulosa sin digerir.

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Fuente: Pixabay.com

Algunos insectos, como las moscas domésticas, digieren previamente su comida vertiendo saliva sobre ella antes de comerla. Otro tipo de alimento predigerido es el rocío de miel, la dulce excreción de los pulgones. La mielada es rica en carbohidratos, así como en aminoácidos (componentes de proteínas) y algunos oligoelementos. Muchos insectos lo buscan ansiosamente, que a veces acarician a los pulgones para acelerar la excreción de la melaza.

Defensas.

los insectos son presa de una amplia variedad de animales. Algunos insectos dependen de su velocidad y agilidad para escapar de los depredadores y muchos tienen varios mecanismos de defensa para protegerse de sus enemigos. Algunos insectos están protegidos por espinas, picaduras y otros dispositivos, pero la mayoría de los insectos dependen en gran medida de su coloración para protegerse de los depredadores. Se dice que la coloración es una defensa pasiva, mientras que las espinas y dispositivos similares son mecanismos de defensa activos.

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Coloración.

La coloración adaptativa generalmente se divide en dos categorías amplias: coloración críptica u ocultación, coloración y coloración aposemática o de advertencia. La coloración críptica hace que un insecto sea menos visible sobre un fondo particular, ya sea imitando de cerca el fondo o confundiendo el contorno del insecto con el fondo.

La coloración aposemática se puede dividir en dos tipos. Uno es un dispositivo simple para asustar a los enemigos potenciales invocando una reacción de alarma. El segundo tipo de coloración aposemática se llama mimetismo. Generalmente, hay dos formas principales de mimetismo. Se cree que el mimetismo batesiano, que lleva el nombre del naturalista inglés Henry Bates, brinda protección a un insecto inocuo que asume el color y el patrón de una especie peligrosa o desagradable. El mimetismo mülleriano, que lleva el nombre del entomólogo alemán Fritz Müller, se refiere a una situación más general en la que varios insectos diferentes comparten una apariencia común y se dice que obtienen alguna ventaja de esto, ya que los ataques de los depredadores son compartidos por todos. ellos.

Defensas activas.

Tanto los insectos masticadores como los chupadores usan sus piezas bucales para defenderse, y la llamada picadura de un insecto es a menudo una perforación o apuñalamiento con la probóscide. La picadura es otro tipo familiar de defensa contra insectos, en la que la hembra inserta su ovipositor modificado en los tejidos de un animal y libera ciertas sustancias tóxicas. El piquete es característico de ciertas abejas, hormigas y avispas, que han dejado de usar su ovipositor con el propósito de poner huevos, pero lo usan como arma contra insectos enemigos u otros animales más grandes que puedan amenazarlos. El aguijón también se utiliza para inmovilizar a las presas.

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Fuente: Pixabay.com

Muchos insectos también tienen glándulas especiales que se derivan de la cutícula y que producen una variedad de sustancias químicas venenosas. Muchas orugas tienen pelos con púas, llamados pelos urticantes, que están conectados a glándulas que producen sustancias irritantes para la piel. Otras glándulas, llamadas glándulas repugnatorias, producen sustancias con un olor desagradable que repele a otros insectos. Estas llamadas glándulas fétidas se encuentran más comúnmente en insectos, escarabajos y orugas. Los escarabajos bombarderos expulsan un líquido que puede contener ácido fórmico o yodo; el líquido es expulsado de sus glándulas abdominales con tal fuerza que aparece como una nube de niebla. El sangrado reflejo es un curioso mecanismo de defensa activo de ciertos escarabajos. Cuando son atacados, los escarabajos exprimen gotas de sangre a través de las articulaciones de su cuerpo o piernas. La sangre tiene un sabor tan desagradable que repele al depredador.

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Movilidad y Vuelo.

En general, los insectos con patas bien desarrolladas y piezas bucales masticadoras son depredadores activos y corren en lugar de volar. Sin embargo, algunos depredadores voladores, como las libélulas y las moscas ladronas, tienen patas poderosas para agarrar y sujetar a sus presas. Los insectos masticadores son generalmente más activos que los insectos chupadores, que tienden a permanecer en una posición cuando no vuelan de una comida a la siguiente. Por lo tanto, en una sola planta puede. Hay cientos de pulgones que chupan la savia de la planta y permanecen inmóviles mientras algunos de ellos son devorados por depredadores errantes, como las fervas de las mariquitas, las crisopas y los sírfidos, o moscas de las flores.

El hábito sedentario se lleva al extremo en las cochinillas hembras, que sólo están activas durante su primera etapa ninfal y luego pasan el resto de su vida adheridas a una planta. Los insectos machos de escamas tienen alas y vuelan activamente. Una modificación similar a la del insecto escama hembra se produce en los insectos parásitos, en particular la hembra de la mosca Ascodipterorı, que vive enterrada en la piel de un murciélago. Esta hembra desarrolla alas, pero al llegar a un anfitrión, pierde sus piernas y alas y se entierra en la piel del anfitrión mientras su abdomen se agranda en un gran saco lleno de huevos. Este agrandamiento del abdomen, conocido como fisogastría, ocurre en muchos insectos. El ejemplo más conocido de este fenómeno ocurre en la hembra de la termita reina, cuyo abdomen puede llegar a medir varios centímetros y contener cientos de huevos. Otros ejemplos de fisogastría se ven en pulgas jigger, hormigas reinas y muchos insectos no relacionados que habitan en nidos de hormigas, incluidos varios escarabajos y moscas.

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Fuente: Pixabay.com

Los insectos vuelan batiendo sus alas hacia arriba y hacia abajo. Este movimiento está controlado por los poderosos músculos indirectos del tórax, que son estimulados por el sistema nervioso. El sistema nervioso también estimula los músculos directos, que giran y flexionan las alas para proporcionar control y dirección. El número de aleteos por segundo varía mucho entre los insectos; está directamente relacionado con la fuerza de los músculos de las alas y el peso del insecto. Las mariposas, que generalmente tienen alas grandes y cuerpos ligeros, pueden batir sus alas de 4 a 20 veces por segundo, mientras que las moscas y las abejas, que tienen cuerpos más pesados ​​y alas más pequeñas, pueden batir sus alas 100 veces por segundo. Se estima que los mosquitos pueden batir sus alas hacia arriba y hacia abajo hasta 1.000 veces en un segundo.

Aunque muchos insectos son capaces de acelerar repentinamente, generalmente no pueden sostenerlos durante períodos prolongados. La velocidad máxima a la que puede volar un insecto es de unas 35 millas (56 km) por hora, una velocidad que pueden alcanzar ciertas libélulas. La mayoría de los insectos comunes pueden alcanzar una velocidad de solo 5 a 8 millas (8-12,8 km) por hora.

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Migración.

Aunque muchos insectos tienden a permanecer en una región, otros pueden dispersarse ampliamente por medio de migraciones periódicas. Esta tendencia a dispersarse en entornos más grandes y variados ha sido uno de los principales factores para que los insectos habiten con éxito gran parte de la superficie utilizable de la tierra. La mayoría de los insectos migran volando de un área a otra, pero una pequeña especie, incluidas las polillas procesionarias y las hormigas armadas y conductoras, viajan en grupos por el suelo.

Los movimientos migratorios generalmente tienen lugar temprano en la vida adulta del insecto, tan pronto como está listo para un vuelo sostenido. El número de insectos involucrados en un vuelo migratorio es generalmente muy grande. Un enjambre de langostas a menudo consta de mil millones de individuos y una vez se estimó que un vuelo de mariposas pintadas en California constaba de 3 mil millones de individuos.

La dispersión de insectos por el aire a veces se divide en dos tipos, activa y pasiva, aunque algunas autoridades no están de acuerdo con esta distinción. Las migraciones pasivas ocurren en muchos insectos pequeños, como pulgones, cochinillas y orugas, que pueden ser transportados por el aire y transportados a distancias considerables por tormentas o por el movimiento general de las corrientes de aire. El vuelo migratorio de las langostas del desierto también es un ejemplo de migración pasiva. Los movimientos de vuelo reales de los insectos tienen como objetivo mantener el enjambre unido mientras que el enjambre en su conjunto es llevado por el viento. El vuelo de migración finaliza cuando el enjambre llega a una zona de baja presión atmosférica, lo que indica que la lluvia puede fallar pronto, haciendo que el suelo sea adecuado para que las langostas depositen sus huevos.

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Fuente: Pixabay.com

Un ejemplo de migración activa es la migración de mariposas, que las lleva de un criadero a otro o lejos de un criadero cuando el clima es demasiado frío o durante una sequía. Las mariposas no son simplemente transportadas por el viento, sino que vuelan en una dirección definida en determinadas épocas del año. A veces, hay un movimiento migratorio inverso en el que los mismos individuos o los de la próxima generación regresan al sitio original. La mariposa monarca de América del Norte es probablemente el insecto migrante más famoso. En caso de falla, enjambres de monarcas vuelan desde el norte de Estados Unidos y Canadá hasta la costa del Golfo y México y durante el viaje se posan y se alimentan a diario. En primavera vuelan en sentido inverso, en dirección norte, y no se detienen para alimentarse en el camino.

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