Información Sobre el Virus Zika

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Información Sobre el Virus Zika

El virus Zika causa la enfermedad del virus Zika, una enfermedad que produce síntomas que incluyen fiebre, erupción cutánea y dolor en las articulaciones. Si bien la mayoría de los síntomas son leves, el zika también puede causar defectos congénitos graves.

El virus típicamente infecta a los huéspedes humanos a través de la picadura de mosquitos infectados de la especie Aedes. El virus se puede propagar rápidamente a través de la transmisión de mosquitos y es cada vez más frecuente en África, Asia y las Américas. Ármese con estos datos importantes sobre el virus del Zika y las formas en que puede protegerse contra la enfermedad.


El virus Zika necesita un huésped para sobrevivir

Como todos los virus, el virus Zika no puede sobrevivir por sí solo. Depende de su host para replicar. El virus se adhiere a la membrana celular de la célula huésped y es engullido por la célula. El virus libera su genoma en el citoplasma de la célula huésped, que instruye a los orgánulos celulares para que produzcan componentes virales. Cada vez se producen más copias del virus hasta que las nuevas partículas de virus se rompen y abren la célula y quedan libres para seguir adelante e infectar otras células. Se cree que el virus Zika infecta inicialmente las células dendríticas cerca del sitio de exposición al patógeno. Las células dendríticas son glóbulos blancos que se encuentran comúnmente en los tejidos ubicados en áreas que entran en contacto con el entorno externo, como la piel. El virus se propaga a los ganglios linfáticos y al torrente sanguíneo.

El virus Zika tiene una forma poliédrica

El virus Zika tiene un genoma de ARN de una sola hebra y es un tipo de flavivirus, un género viral que incluye virus del Nilo Occidental, dengue, fiebre amarilla y encefalitis japonesa. El genoma viral está rodeado por una membrana lipídica envuelta en una cápside proteica. La cápside icosaédrica (poliedro con 20 caras) sirve para proteger el ARN viral del daño. Las glicoproteínas (proteínas con una cadena de carbohidratos unidas a ellas) en la superficie de la cubierta de la cápside permiten que el virus infecte las células.

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El virus Zika se puede propagar a través del sexo

El virus Zika puede ser transmitido por los hombres a sus parejas sexuales. Según los CDC, el virus permanece en el semen más tiempo que en la sangre. El virus se transmite con mayor frecuencia por los mosquitos infectados y también puede transmitirse de madre a hijo durante el embarazo o el parto. El virus también puede potencialmente propagarse a través de transfusiones de sangre.

El virus Zika puede dañar el cerebro y el sistema nervioso

El virus Zika puede dañar el cerebro de un feto en desarrollo y provocar una afección llamada microcefalia. Estos bebés nacen con cabezas anormalmente pequeñas. A medida que el cerebro del feto crece y se desarrolla, su crecimiento normalmente ejerce presión sobre los huesos del cráneo haciendo que el cráneo crezca. A medida que el virus Zika infecta las células cerebrales fetales, detiene el crecimiento y desarrollo del cerebro. La falta de presión debido a la disminución del crecimiento del cerebro hace que el cráneo se colapse en el cerebro. La mayoría de los bebés que nacen con esta afección tienen problemas graves de desarrollo y muchos mueren en la infancia.

Zika también se ha relacionado con el desarrollo del síndrome de Guillain-Barré. Esta es una enfermedad que afecta el sistema nervioso y causa debilidad muscular, daño a los nervios y ocasionalmente parálisis. El sistema inmunológico de una persona infectada con el virus Zika puede causar daño a los nervios en un intento de destruir el virus.

No hay tratamiento para Zika

Actualmente, no hay tratamiento para la enfermedad de Zika o vacuna para el virus de Zika. Una vez que una persona haya sido infectada con el virus, probablemente estará protegida contra futuras infecciones. La prevención es actualmente la mejor estrategia contra el virus Zika. Esto incluye protegerse contra las picaduras de mosquitos usando repelente de insectos, mantener sus brazos y piernas cubiertos cuando esté al aire libre y asegurarse de que no haya agua estancada alrededor de su hogar. Para evitar la transmisión del contacto sexual, el CDC aconseja usar condones o abstenerse de tener relaciones sexuales. Se recomienda a las mujeres embarazadas que eviten viajar a países que están experimentando brotes activos de Zika.

La mayoría de las personas con el virus Zika no saben que lo tienen

Las personas infectadas con el virus Zika experimentan síntomas leves que pueden durar entre dos y siete días. Solo 1 de cada 5 personas infectadas con el virus experimentan síntomas. Como resultado, la mayoría de los infectados no se dan cuenta de que tienen el virus. Los síntomas de la infección por el virus del Zika incluyen fiebre, erupción cutánea, dolor muscular y articular, conjuntivitis (conjuntivitis) y dolor de cabeza. La infección por Zika se diagnostica típicamente a través de análisis de sangre de laboratorio.

El virus Zika fue descubierto por primera vez en Uganda

El virus Zika se detectó inicialmente en 1947 en monos que viven en el Bosque Zika de Uganda. Desde el descubrimiento de las primeras infecciones humanas en 1952, el virus se ha propagado desde las regiones tropicales de África hasta el sudeste asiático, las islas del Pacífico y América del Sur. El pronóstico actual es que el virus continuará propagándose.

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