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Información sobre el tumor

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¿Cuáles son las características, la estructura anatómica y los tipos de tumor? Información sobre las causas y el diagnóstico del tumor.

TUMOR, una neoplasia, o un nuevo crecimiento de tejido. El término fue usado una vez para designar cualquier tipo de hinchazón, incluso la resultante de la inflamación. Pero a mediados del siglo XIX, las técnicas microscópicas mejoradas facilitaron la identificación de casos de nuevo crecimiento de tejido y gradualmente el reconocimiento de la mayoría de los tumores se volvió rutinario.


Los tumores pueden ocurrir en cualquier lugar del cuerpo. Se produce algún cambio misterioso en la forma de crecimiento de un solo grupo o un pequeño grupo de células que las hace independientes de las influencias que restringen el crecimiento de los tejidos normales. Las células neoplásicas tienden a crecer progresiva y continuamente sin respeto por su entorno o por patrones ordenados de la estructura del tejido.

Todos los tumores contienen al menos dos tipos diferentes de células: (1) células tumorales y (2) estroma. Son las células tumorales las que tienen una importancia básica. El futuro del tumor y la supervivencia del huésped dependen de la característica de crecimiento de estas células. Cuando es su naturaleza crecer lenta y localmente, se producirá un tumor benigno. Cuando crecen rápidamente y se liberan de la restricción local, se produce un tumor maligno. El estroma, que consiste en tejido conjuntivo y vasos sanguíneos, se compone de células normales de la parte que proporciona un marco esquelético y suministro de sangre.

Tumores benignos y malignos.

Un tumor que crece como una masa que se expande lentamente y nunca muestra tendencia a diseminarse a otras partes del cuerpo se designa como benigno. Algunos ejemplos son el leiomioma, en términos simples, llamado «fibroide», del útero, o el fibroadenoma de la mama. Un tumor benigno afecta al individuo al causar presión sobre el tejido en el que crece. Cuando el crecimiento se vuelve grande, puede causar distorsión extensa, obstrucción de las secreciones o destrucción real del tejido e incluso puede afectar las estructuras de los órganos cercanos. Si dicho tumor se produce en una ubicación vital, por ejemplo en el cerebro, incluso un tumor «benigno» puede causar una discapacidad grave y la muerte. Lo hace puramente como resultado de su expansión y presión local.

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Los tumores malignos muestran un comportamiento agresivo que no se ve en los tumores benignos. Las células tienen la capacidad de separarse de las de la masa principal. Como células tumorales aisladas o en grupos pequeños, se arrastran hacia los espacios tisulares normales. Presumiblemente, lo hacen por medio del movimiento ameboide, un fenómeno que se puede demostrar en el cultivo de tejidos. Se retuercen entre las celdas normales y pueden extenderse a grandes distancias. Esta tendencia a filtrarse o invadir tejidos se denomina infiltración. De mayor peligro para la vida es la capacidad de las células malignas para entrar en la sangre o los vasos linfáticos. Una vez que atraviesan la delgada pared de un canal capilar o linfático, pueden crecer más fácilmente. Llenan el vaso y con frecuencia son arrastrados por la corriente de sangre o linfa. Transportados a órganos distantes, como el ganglio linfático, el pulmón o el hígado, pueden alojarse y crecer. Este proceso de diseminación a través de la sangre o las corrientes linfáticas a sitios distantes se llama metástasis y se ve solo en el tumor maligno.

El cirujano que intenta tratar un cáncer tendrá éxito solo cuando sea capaz de eliminar o destruir todas las células tumorales. Como estos pueden haberse diseminado mucho más lejos en tejidos aparentemente normales que los que se pueden ver a simple vista, debe extirpar ampliamente el cáncer. Una vez que se han producido metástasis en los ganglios linfáticos, la probabilidad de eliminación completa es menor y, cuando se ven afectados órganos distantes, la situación se vuelve prácticamente inútil.

Terminología.

Los tumores tienen una multitud de nombres complicados y aterradores. En general, estos pueden ser descifrados por el novato si reconoce que el sufijo, «oma «, designa un tumor. Cuando se usa en forma de carcinoma (cáncer de células epiteliales) o sarcoma (cáncer de células del tejido conectivo), significa un tumor maligno. Por lo tanto, el tumor benigno del tejido conectivo fibroso es un fibroma; el tumor benigno del tejido glandular y un adenoma; y el tumor benigno de hueso y osteoma. Los tumores malignos que corresponden se llaman fibrosarcoma, adenocarcinoma y sarcoma osteogénico. Sin embargo, hay tantas variaciones e inconsistencias que puede ser necesaria la ayuda de un especialista.

Cáncer es el término general que se aplica a todos los tumores malignos, sin importar su tipo. Leucemia significa un crecimiento maligno de glóbulos blancos, los leucocitos. Como el leucocito maduro es normalmente invasivo, no es sorprendente que, en la leucemia, la infiltración de los tejidos sea extensa y el número de células que circulan en la sangre aumente a menudo enormemente.

Características anatómicas e histológicas.

La atención de un paciente o médico primero se ve atraída por un crecimiento tumoral debido a alguna irregularidad en la apariencia uniforme habitual de un órgano. Puede haber un bulto o nódulo irregular que es diferente en su forma, color o consistencia del tejido normal circundante. Tal cambio puede notarse cuando todavía es bastante pequeño si se encuentra sobre una superficie que se puede observar directamente, como la piel o la membrana mucosa. En tejidos más blandos, la presencia de un tumor firme producirá una irregularidad que puede palparse.

La consistencia de cualquier tumor dependerá del tipo de células y productos celulares que componen la mayor parte de la masa. Puede variar desde la dureza del hueso denso hasta la suavidad de la grasa o un saco lleno de líquido. Por ejemplo, aquellos que contienen fibras de tejido conectivo de soporte o tendinosas conocidas como fibromas, son bastante firmes, mientras que los que contienen grasa, lipomas, son bastante suaves. Muchos tumores epiteliales estimulan un crecimiento fuerte del estroma y serán bastante difíciles. Esto es característico de muchos cánceres de mama. Otros cánceres de seno que no tienen un estroma pesado pueden ser suaves.

La forma asumida por una neoplasia depende en cierta medida de su posición anatómica. Los tumores que crecen dentro de un tejido suelto o uniforme generalmente forman masas esféricas bien definidas. Al crecer en o cerca de una superficie, se proyectan como una masa hemisférica. Las neoplasias que surgen de la piel o las superficies intestinales pueden arrojarla en elevaciones dobladas, similares a dedos o de coliflor, descritas como un papiloma o pólipo. Estos proyectos sobre la superficie y en realidad pueden desarrollar un tallo móvil. Cuando un tumor crece donde la consistencia del tejido no es uniforme, la forma de su crecimiento puede verse restringida por los tejidos más firmes que lo rodean. Un tumor en el cual las células retienen su capacidad para formar una secreción puede asumir la forma de quistes con una fina pared fibrosa revestida por células tumorales y un saco central lleno de grandes cantidades de secreción acuosa o mucinosa. Se han registrado ciertos tumores del ovario en los cuales el quiste y su fluido pesaron más de 150 libras, o considerablemente más que la paciente misma.

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A medida que un tumor crece, hay una tendencia a que partes de él mueran; sufre necrosis. Probablemente esto se deba a la interrupción de la nutrición debido a la presión sobre los vasos sanguíneos o quizás, a veces, a la acumulación de metabolitos o secreciones nocivas. Cuando un tumor se produce en o cerca de una superficie, existe una tendencia a que tanto el tumor como los tejidos normales comprimidos se vuelvan necróticos, lo que da como resultado una ulceración de la superficie, por lo que existe peligro de hemorragia grave o invasión bacteriana.

Cuando un tumor se examina mediante técnicas microscópicas, se observa que las células neoplásicas suelen tener un parecido con las células normales. El grado de semejanza, llamado diferenciación, es extremadamente variable. Algunos son tan normales que pueden distinguirse con gran dificultad; otros son tan diferentes que solo se pueden encontrar pistas tenues sobre su origen. Se dice que las células tumorales que han perdido muchas o todas las características o funciones que distinguen a la célula especializada son pobremente diferenciadas, indiferenciadas o anaplásicas. Se parecen a las células embrionarias primitivas. Las células bien diferenciadas tienden a retener funciones especializadas, como la capacidad de producir secreciones exocrinas y endocrinas. Los tumores benignos a veces se componen de células tan bien diferenciadas que se pueden distinguir de las normales solo por irregularidades de la disposición, como en un lipoma donde las células individuales pueden aparecer bastante normales. Casi todos los tumores malignos muestran cierta pérdida de diferenciación. A veces esto puede ser extremo, pero esto es poco común. Con más frecuencia, la celda de origen es clara, pero la forma de las células es extraña y su disposición distorsionada.

El grado de diferenciación puede dar una idea de la rapidez con que se espera que crezca un tumor. Los tumores mejor diferenciados crecen lentamente; cuanto más tumores anaplásicos crecen rápidamente y metastatizan temprano. Sin embargo, los tumores individuales muestran amplias variaciones y las predicciones dogmáticas del curso que cualquier tumor dado puede tomar son imprudentes.

Los núcleos tumorales son más grandes y contienen más ácido desoxirribonucleico (ADN) que sus contrapartes normales. Las mitosis se observan con mucha más frecuencia en las células malignas que en los tumores normales o benignos. A menudo, estos son de carácter extraño, y hay evidencia de que a menudo tienen un complemento anormal de cromosomas.

Se ha demostrado (por Dale Coman, 1944) que ciertas células cancerosas tienen una adherencia muy disminuida, es decir, no se adhieren con la misma firmeza a las células vecinas que sus contrapartes normales. Se cree que esto está relacionado con la alteración fisicoquímica de la superficie ccll asociada con la disminución de calcio en la membrana de la superficie. Se puede producir una pérdida similar de adhesividad en las células de embriones jóvenes de arena dólar o erizo de mar al reducir la concentración de calcio en el agua de mar. La disminución de la adhesividad puede desempeñar un papel vital en la determinación del comportamiento invasivo de las células tumorales y en favorecer su descamación en las secreciones superficiales.

Función endocrina.

Una propiedad interesante e importante de los tumores que surgen en los órganos endocrinos es su capacidad para producir hormonas similares a las que normalmente produce el tejido de origen. Por lo tanto, la hipófisis, la tiroides, la paratiroides, el ovario, los testículos, la corteza suprarrenal y la médula, y la placenta pueden ser los sitios de secreción de tumores. Como un tumor contiene muchas más células que el órgano normal, las cantidades de hormona producidas pueden aumentar enormemente. El equilibrio fisiológico habitual está alterado y pueden aparecer síntomas extraños debido a la hiperfunción. Los ejemplos son el gigantismo o la acromegalia debido a tumores pituitarios y el desarrollo sexual precoz debido a tumores suprarrenales u ováricos. Los tumores que no funcionan se producen en los mismos órganos y producen efectos al causar atrofia de la presión y una función endocrina reducida. Además, en raras ocasiones, se ha demostrado que ciertos tumores producen sustancias químicas que se liberan a la sangre y se excretan en la orina. Ejemplos son el pigmento negro melanina producida por el melanoma maligno, proteínas anormales (descritas por Henry Bence-Jones 1814? -1873) producidas por ciertos mielomas de hueso, y 5-hidroxitriptamina producida en tumores carcinoides (generalmente derivados del intestino) que tienen metastatizado al hígado Esta última sustancia, también conocida como serotonina, produce reacciones vasomotoras peculiares en individuos afectados.

Causas de los tumores:

la causa de los tumores es desconocida. Se ha invertido una enorme cantidad de esfuerzo y dinero en estudiar esta enigmática enfermedad y se han descubierto muchas cosas interesantes, pero ninguna de ellas proporciona una explicación satisfactoria del origen de los tumores. Más bien, naturalmente, la mayoría del estudio se ha dirigido hacia la causa de la malignidad. A través de un estudio experimental, se ha demostrado que los cánceres pueden ser causados ​​por virus, carcinógenos químicos, energía radiante y herencia.

Virus.

Hace mucho tiempo se demostró que el sarcoma de Rous en pollos era transmisible de un animal a otro por un filtrado libre de células. El papiloma de conejo Shope, normalmente presente en conejos salvajes, se puede transmitir a conejos domésticos mediante un extracto libre de células. El cáncer de mama Bittner de ratones se transmite por algún factor desconocido a la hembra infantil en la leche materna durante la lactancia. Ciertas leucemias de ratón son causadas por un virus de filtrado que puede infectar a los ratones jóvenes.

No se ha demostrado que ningún tumor humano, excepto posiblemente el papiloma cutáneo común, se deba a un virus.

Carcinógenos químicos

Muchos cientos de sustancias químicas son capaces de producir cáncer en animales de experimentación. El alquitrán de hulla y muchos hidrocarburos específicos (como 3,4-benz-pireno, 1,2,5,6-dibenzantraceno y 20-metil-cholantreno) se activan cuando se pintan sobre la superficie de la piel o cuando se implantan en tejidos. Otros, como el colorante azo, amarillo mantequilla (ρ-dimetilamino-azobenceno), son activos cuando se administran por vía oral, causando tumores en el hígado.

Se cree que ciertos tumores humanos se deben a agentes carcinógenos aplicados externamente. El cáncer del escroto fue reconocido como inusualmente común en los deshollinadores ya en el siglo XVIII. Los trabajadores sin protección en la industria del colorante azo tienen una incidencia inusualmente alta de cánceres de la vejiga y el tracto urinario «. Sin embargo, aún no hay evidencia directa a favor o en contra de los carcinógenos conocidos que juegan un papel importante en la génesis de la mayoría de los cánceres humanos. se disputan, el mejor ejemplo es el argumento sobre la importancia del tabaquismo como causa de cáncer de pulmón.

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Energía radiante.

Muchas formas de energía radiante son cancerígenas. Los primeros trabajadores con aparatos de rayos X sin protección recibieron grandes dosis que lesionaron la piel y, después de muchos años, se desarrollaron cánceres de piel en las regiones afectadas. También hay evidencia que sugiere que los radiólogos tienen una mayor incidencia de leucemia (cáncer de células sanguíneas), y se postula que esto está relacionado con su exposición a pequeñas dosis acumuladas de radiación. Los sobrevivientes japoneses de la bomba atómica de 1945 también parecen tener una alta incidencia de leucemia.

La historia de las mujeres que pintaron relojes luminosos con pintura de radio es bien conocida. Se humedecieron y apuntaron cepillos con sus labios y así se ingirieron las sales de radio. Estos se alojan en el esqueleto y la radiación eventualmente causa daños en los huesos, cambios en la sangre y una alta incidencia de tumores óseos malignos, el sarcoma osteogénico. Los cánceres de piel ocurren con frecuencia en personas blancas muy expuestas a la luz solar (radiación ultravioleta). En animales experimentales, los cánceres se han producido por la exposición a estas y otras formas de energía radiante.

Herencia.

Se pueden formar cepas de animales de experimentación que tienen una incidencia alta o baja de ciertos tipos de tumores espontáneos. Hay muchas diferencias marcadas en la incidencia de tumores específicos entre las razas del hombre. Por otro lado, parece haber poca evidencia de una tendencia tumoral en las familias. Aunque se escucha mucha discusión sobre este punto, los datos confiables son difíciles de encontrar.

Diagnóstico

El tratamiento de un paciente con una neoplasia estará determinado por el carácter del tumor, principalmente si es benigno o maligno, y el sitio o los sitios afectados. Un diagnóstico definitivo es esencial para un tratamiento adecuado y debe depender del examen microscópico del tejido tumoral.

Siempre que sea factible, se obtiene tejido para el diagnóstico antes de intentar una operación mayor. Una pequeña pieza se corta con un cuchillo o una aguja de gran calibre. Este procedimiento se conoce como biopsia. Con frecuencia, el patólogo puede ayudar al cirujano en el quirófano haciendo secciones rápidas (llamadas secciones congeladas porque el tejido se endurece al congelarse). Un diagnóstico con frecuencia puede estar disponible en menos de cinco minutos y la operación puede continuar.

Se puede usar un procedimiento más simple para examinar a un gran número de pacientes que, debido a la edad o los síntomas, se sospecha que tienen tumores en las superficies que proporcionan las secreciones adecuadas. Estos se untan en un portaobjetos, se tiñen y se examinan con un microscopio (técnica de Papanicolaou). Se pueden identificar las células tumorales que se han descargado de una superficie ulcerada. Los casos sospechosos pueden luego ser biopsiados para confirmar el diagnóstico antes de que se inicie el tratamiento radical. Este procedimiento de frotis ha demostrado ser más eficaz para los cánceres del tracto genital femenino y del pulmón. Se usa, pero con menos confianza, en el tracto urinario y el intestino.

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