Información Sobre el Quetzal – ¿Por qué se conoce un quetzal?

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El Quetzal es un ave de inmensamente colorido con plumaje metálico y es ampliamente considerado como una de las aves más asombrosamente hermosas del mundo. Son más conocidos por las largas plumas de la cola de los machos.

Clasificación y evolución del quetzal

El quetzal es un ave de tamaño mediano que se encuentra en las selvas húmedas y tropicales de América Central desde el sur de México hasta Panamá. Hay seis subespecies de Quetzal que se encuentran en diferentes ubicaciones geográficas, entre ellas el Quetzal de cresta, el Quetzal de cabeza dorada, el Quetzal de punta blanca, el Quetzal de Pavonina, el Quetzal de orejas y el Quetzal resplandeciente más famoso, todos los cuales Pertenecen a la familia de aves trogon. El Quetzal es un animal inmensamente coloreado con plumaje metálico y es ampliamente considerado como uno de los pájaros más hermosos del mundo. Son más conocidos por las largas plumas de la cola de los machos.

Quetzal

Anatomia Quetzal Y Apariencia

El Quetzal es un ave increíblemente coloreada con machos que muestran un brillante color verde metálico o azul en la mayoría de sus cuerpos, además del rojo intenso del pecho y la barriga. El Quetzal masculino también tiene un mechón distintivo de plumas verde doradas que forman una cresta en la parte superior de sus cabezas y plumas de cola gemelas inmensamente largas que pueden crecer hasta un metro de longitud. Aunque las hembras no crecen un tren tan impresionantemente largo, tienen una coloración similar a la de sus homólogos masculinos y su plumaje no es tan brillante. El rojo profundo del cofre es a menudo mucho más opaco o incluso gris (al igual que el verde metálico) y tienen cabezas de color gris o bronce con bordes verdes. Al igual que con otros miembros de la familia Trogon, los pies del Quetzal son únicos con dos dedos orientados hacia adelante y dos hacia atrás en cada pie que ayudan al Quetzal cuando se posan en lo alto de los árboles.

Distribución de quetzales y hábitat.

El Quetzal se encuentra en las selvas tropicales montañosas de América Central, donde tienden a preferir las cadenas montañosas altas en altitudes de entre 4,000 y 10,000 pies. El quetzal habita en bosques húmedos tropicales en áreas más frescas, con vegetación densa y con una humedad increíble. Los bosques nubosos son uno de los hábitats más exitosos para el Quetzal, donde los altos niveles de humedad hacen que haya mucha niebla en el bosque. Los quetzales viven en hoyos en los árboles cerca de la parte superior del dosel que se han construido utilizando sus potentes picos, o los que han sido abandonados por los Carpinteros. El sorprendente plumaje del Quetzal significa que estas aves están perfectamente camufladas entre la abundancia de vegetación que las rodea.

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Comportamiento quetzal y estilo de vida

Se piensa que el Quetzal es un ave relativamente inactiva y rara vez se ve en el suelo del bosque, ya que el diseño de sus pies los hace muy débiles para caminar. El Quetzal se posa en lo alto del dosel del árbol, donde sus llamadas son casi tan distintivas como su apariencia. Hacen ruidos suaves y profundos que pueden ser muy fuertes y se sabe que usan diferentes llamadas según la situación. El Quetzal es más ruidoso cuando hay mucha niebla al amanecer y al atardecer y rara vez se realiza durante los días muy soleados o ventosos. Aunque las llamadas de los machos tienden a ser más fuertes que las de las hembras, durante la temporada de apareamiento, los sonidos que se hacen se describen como «quejidos». El Quetzal también es conocido por hacer llamadas de silbato al amanecer y al atardecer para reclamar su territorio.

Reproducción de quetzales y ciclos de vida

Los quetzales usan sus fuertes picos para hacer agujeros en los árboles podridos para que puedan anidar. La hembra entre uno y tres huevos en el orificio que son incubados por la hembra y el macho alternativamente. Sin embargo, debido al hecho de que el quetzal macho tiene plumas en la cola que pueden crecer hasta 3 pies de largo, a menudo se las ve saliendo del nido cuando está sentado sobre los huevos. La incubación dura hasta tres semanas y cuando los polluelos eclosionan nacen con los ojos cerrados y son alimentados por sus padres hasta que son lo suficientemente fuertes como para comenzar a moverse. Los pollitos de quetzal generalmente pueden volar cuando tienen tres semanas de edad y una vez que tienen la suficiente confianza, huirán del nido para encontrar un territorio propio (aunque se sabe que permanecen cerca de su padre durante los primeros años).

Dieta y Presa de Quetzal

El Quetzal es un animal omnívoro que es un hábil cazador, que desciende en picado y atrapa a su presa antes de comérsela mientras está en el aire. Tienen una dieta predominantemente a base de frutas y particularmente favorecen las frutas pequeñas similares a las paltas que pertenecen a la familia de los laureles, y se sabe que se reúnen en grandes cantidades alrededor de árboles frutales. Cuando las frutas son escasas, el Quetzal también come animales pequeños, como insectos y lagartos, junto con ranas, caracoles y larvas para proporcionarle la nutrición que su cuerpo necesita. El quetzal desempeña un papel vital en el mantenimiento del entorno que lo rodea, ya que las semillas de frutas y bayas se distribuyen por todo el bosque en sus excrementos.

Quetzal depredadores y amenazas

A pesar del hecho de que las plumas bellamente coloreadas del Quetzal proporcionan a esta ave un buen camuflaje en el bosque, no son voladores particularmente fuertes y en cambio confían más en saltar entre las ramas. El Quetzal es, por lo tanto, una presa relativamente fácil de atrapar para otros animales que habitan en los árboles y es presa de mamíferos como el Kinkajou, junto con ardillas y aves de presa, incluidos los halcones y los búhos. Sin embargo, la mayor amenaza para la población quetzal existente es la pérdida de hábitat, ya que los asentamientos humanos y la agricultura invaden cada vez más y sus hábitats nativos. El Quetzal también es comúnmente capturado para ser mantenido en cautiverio como una atracción turística, aunque pocos raramente sobreviven en estas condiciones.

Datos y características interesantes de quetzal

Aunque el quetzal masculino es más conocido por sus plumas de cola increíblemente largas, no comienzan a crecer hasta que tienen al menos tres años, con muchos individuos que no alcanzan la madurez sexual hasta que tienen casi seis años. El quetzal resplandeciente también se conoce comúnmente como el quetzal guatemalteco y no solo es el símbolo nacional de la nación, sino que la moneda utilizada en Guatemala se conoce como el «quetzal». El Quetzal pertenece a la familia de aves ‘Trogon’, que es la palabra griega para «roer», que es un rasgo distintivo de estas aves.

Relación quetzal con humanos

El Quetzal fue visto como un animal sagrado para los antiguos nativos, incluidos los aztecas y los mayas, y a menudo se lo conocía como el ave de joya rara del mundo, además de representarse regularmente en el arte nativo. Las largas y brillantes plumas de la cola de los machos también se usaban en prendas usadas por la realeza en particular. Sin embargo, hoy en día, aunque el Quetzal sigue siendo una especie preciada de muchos países, incluyendo Guatemala y Costa Rica, su número está disminuyendo debido a la interferencia humana en sus hábitats naturales y la captura de estos para ser exhibidos en cautiverio.

Estado de Conservación Quetzal y Vida Hoy

Hoy en día, se considera que el Quetzal es una especie que está amenazada en el entorno que la rodea, ya que los números de población en sus hábitats distintivos han estado disminuyendo. Aunque hay áreas protegidas de bosque donde el Quetzal no puede ser perturbado, se están convirtiendo en atracciones turísticas populares para los observadores de aves y en las instituciones animales. Sin embargo, el Quetzal no sobrevive con éxito en un ambiente cautivo, lo que significa que se capturan en la naturaleza con bastante regularidad, lo que lleva a una disminución en el número de poblaciones en ciertas partes de su rango natural.

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