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Información sobre el período silúrico (rocas silúricas en Europa y América del Norte)

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¿Cuál es la definición y las características del período silúrico? Información sobre los animales, las plantas, el clima y la cronología del período silúrico.

PERÍODO SILURIANO, el tercer período de la Era Paleozoica y el sistema de rocas se formó en su lapso de tiempo de unos 20 millones de años, comenzando hace aproximadamente 430 millones de años.

Placas tectónicas de la Tierra durante el período Silúrico Temprano (Fuente: wikipedia.org)

Determinación del Periodo.

El nombre se deriva del de los Silures, una antigua tribu del sur de Gales. Fue otorgado a la formación en 1835 por el geólogo escocés Sir Roderick I. Murchison. (La secuencia de neumáticos primero así nombrada, a lo largo del río Wye progresando hacia abajo desde la base de Old Red Sandstone, se determinó más tarde como de la edad del Devónico). Al mismo tiempo, el geólogo inglés Adam Sedgwick, que trabajaba en el norte de Gales, estaba investigando rocas que designó el sistema Cámbrico. Cuando se hizo evidente que la parte superior de las rocas que Sedgwick llamó Cámbrico estaba compuesta por las que Murchison había incluido como la parte más baja de su sistema Silúrico, las rocas en cuestión se convirtieron en el Silúrico Inferior del estudio que dirigió Murchison.

Posteriormente, un geólogo inglés, Charles Lapworth, aplicó el nombre Ordovícico a los lechos controvertidos en 1879. El término incluía rocas ahora clasificadas como en las series Arenigian, Llanvirnian, Llandellian, Caradocian y Ashgillian. La serie tremadociana se colocó en el ordovícico basal en América del Norte y Escandinavia, y el término silúrico se retuvo para el silúrico superior más pequeño, que ahora incluye las series llandoveriana, wenlockiana, ludloviana y downtoniana. Los graptolitos, animales coloniales flotantes que tienen individuos diminutos dispuestos a lo largo de finas estructuras suspendidas en forma de cinta, abundan en algunas lutitas y fueron los fósiles de diagnóstico en los estudios de Lapworth. En América del Norte, el sistema Silúrico se divide comúnmente en tres series, el Albionian, Niagaran y Cayugan.

Rocas del Silúrico en Europa.

El Silúrico en el noroeste de Inglaterra y Gales consta de más de 2 millas (3 km) de grauvacas y lutitas oscuras que contienen graptolita. Las calizas son ricas en corales, braquiópodos y briozoos en el Wenlockiano del oeste de Inglaterra. La isla de Gotland, frente a Suecia, es tan famosa por sus calizas coralinas que el Silúrico se denomina sistema de Gotlandia en varios países. La orogenia de Caledonia, o período de formación de montañas, afectó un cinturón que se extendía a través del oeste de Escandinavia hacia Escocia e Irlanda al final del período.

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Rocas silúricas en América del Norte.

En el este de los Estados Unidos, la erosión redujo progresivamente las tierras formadas en el oeste de Nueva Inglaterra por la orogenia Taconiana a principios del Silúrico. Se depositaron rocas silúricas de aproximadamente 1 milla (1,5 km) de espesor en Pensilvania y en una cuenca que se hundió a medida que se llenaba. Las rocas silúricas más antiguas que se encuentran allí son conglomerados y areniscas, que pasan hacia el oeste a las lutitas. Sin embargo, al final del período, las calizas estaban muy extendidas. Algunas de las principales montañas del estado consisten en cuarcita que es piedra arenisca del Silúrico temprano solidificada. La costa atlántica tiene gruesas secuencias acumuladas en una región desde Maine hacia el noroeste que se caracterizó por islas productoras de sedimentos y volcanes en el Silúrico.

El Clintonian Stage es la fuente de mineral de hierro en Nueva York y las Montañas Apalaches al sur de Alabama. La piedra caliza lockportiana que representa los arrecifes de coral del Silúrico se encuentra en un amplio cinturón desde Illinois hasta Ontario y Nueva York y se extrae en Chicago y extensamente en el oeste de Ohio. Los arrecifes habían separado las aguas más profundas que recibían lodos de las tierras del este de las aguas claras de mala circulación del noroeste. La misma piedra caliza coralina forma las cataratas del Niágara, la alta escarpa del centro de Ontario, la península entre el lago Huron y Georgian Bay y las islas al norte del lago, y los puntos que separan Green Bay del lago Michigan. El río Mississippi pasa por debajo de los acantilados de Silurian en el noroeste de Illinois. Rocas similares se encuentran al sur de la Bahía de Hudson, en Manitoba, y en áreas del Ártico canadiense.

En el Silúrico tardío, o Cayugan, en el noroeste de Nueva York, las sales se evaporaron en lagunas que tenían acceso restringido a mar abierto. La sal y el yeso resultantes son la fuente para las industrias químicas de Syracuse. Al mismo tiempo, el sur de Michigan se hundió casi 1 milla (1,6 km) cuando la piedra caliza y las sales se acumularon en una depresión similar a una cuenca. La salmuera bombeada de estos lechos en Michigan y Ontario se usa para hacer sal de mesa ordinaria.

En el oeste de América del Norte, las rocas silúricas nunca se depositaron en un área grande centrada en Colorado, Wyoming y Montana. Sin embargo, las rocas de este período aparecen y se espesan rápidamente hasta aproximadamente una milla en el geosinclinal cordillerano en el oeste de Utah y Nevada, en el mismo cinturón que se hundió profundamente en los períodos anteriores. El Silúrico es el sistema más antiguo del que se han identificado fósiles en la Sierra Nevada de California. En el sureste de Alaska, 2 millas (3 km) o más de lutitas y lavas que contienen graptolitos seguidas de calizas indican la presencia continua de vulcanismo en un cinturón geosinclinal a lo largo de la costa del Pacífico.

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