Información sobre el período devónico

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¿Qué pasó durante el período devónico? Información y definición de período devónico, geología, fauna y flora.

PERIODO DEVONIANO, un período de tiempo geológico, representado por el sistema de rocas del Devónico. El nombre «devónico» deriva de Devonshire, Inglaterra, donde los geólogos Sir Roderick Murchison y Adam Sedgwick descubrieron una gran secuencia de rocas fosilíferas en 1839. Propusieron que el sistema devónico incluyera estas y todas las rocas contemporáneas. El período Devónico es el medio de los siete períodos que componen la era Paleozoica. Ahora se sabe que comenzó hace unos 400 millones de años y que duró unos 50 millones de años.

Información sobre el período devónico
Geología.

En Devonshire, el sistema devónico tiene un espesor de entre 10,000 y 12,000 pies (3,000 a 3,200 metros). Consiste en gran parte de graywacke y pizarra, con cantidades menores de conglomerado y de piedra caliza, y mucha ceniza volcánica (toba volcánica) y muchos flujos de lava. Las rocas han sido extensamente alteradas por intrusiones ígneas y están intensamente deformadas por la compresión que produjo una audaz cadena montañosa a través del sur de Inglaterra e Irlanda durante el tiempo posterior del Paleozoico. (Este rango se conoce como Variscan Alps.) Como resultado, la ropa de cama original está oscurecida por la foliación, sus fósiles están en gran parte borrados o mal conservados, y la sucesión de estratos está mal rota y localmente invertida. Por lo tanto, las rocas de Devonshire son un estándar pobre para comparar con rocas devonicas en otros lugares.

Europa y América del Norte.

Más importante es la gran área de rocas devónicas que forma las tierras altas de las Ardenas en el noreste de Francia y ataca hacia el este a través del sur de Bélgica hacia el centro oeste de Alemania, centrándose en Coblenza sobre el río Rin. Aquí el sistema Devónico es denso, relativamente completo, muy fosilífero y casi no está metamorfoseado. Aunque considerablemente deformadas, las rocas caen fácilmente en su secuencia natural. Han sido aceptados como la sección devónica estándar para Europa y, de hecho, para el mundo. El sistema se divide en tres series y siete etapas, de la siguiente manera (comenzando con las rocas más antiguas): serie del Devónico inferior: etapas de Gedinniense, de Coblenza y Emsia; Serie del Devónico Medio: etapas Eifeliana y Givetiana; y series del Devónico superior-etapas de Frasnian y Framnian.

Las rocas devónicas son conocidas en muchas otras partes del mundo y están excepcionalmente bien desarrolladas en América del Norte. Una fachada géosynclinal se muestra en la parte central de la región de los Apalaches, donde el sistema devónico alcanza una exposición máxima de al menos 9, O0O pies (3,000 metros), y está bien expuesta en el cinturón de Pennsylvania y en el margen norte de la meseta de Allegheny. Aquí el sistema es esencialmente completo, estructuralmente simple y extremadamente fosilífero. Desde el estudio clásico del área realizado por el Servicio Geológico de Nueva York (1836-1842), la sección de Nueva York ha sido aceptada como el estándar para América del Norte. El sistema Devónico en América del Norte está dividido de la siguiente manera: etapas inferiores Devónico-Helderbergian, Oriskanian y Ulsterian; Etapa Devónico Medio-Erian; Etapas Devonian-Senecan superior, Chautauquan y Bradfordian. La etapa de Bradford puede ser transitoria en el período de Mississippian que sigue.

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Old Red Sandstone.

El interés especial se relaciona con un tipo de roca no marina que se distribuye ampliamente en las Islas Británicas y se conoce comúnmente como Old Red Sandstone. Plantas terrestres abundantes y muchos peces de agua dulce conservados en estos depósitos permiten registrar la vida de la tierra en rápido desarrollo de la época. El «Viejo Rojo» es un complejo de areniscas intercaladas, limolitas y lutitas. Representa el sedimento extendido por arroyos inundados a través de las tierras bajas que se hunden en una serie de cuencas estructurales. Fue establecido en un clima cálido y húmedo, probablemente con marcadas estaciones húmedas y secas. Aunque el rojo es el color conspicuo, y en parte el dominante, porciones considerables del «Viejo Rojo» son de color gris o gris verdoso. Las partes rojas representan depósitos formados en superficies que estaban bien drenadas, al menos durante la estación seca; los lechos grises se formaron en tierras bajas pantanosas o húmedas, donde los restos de plantas en descomposición causaron la reducción del pigmento rojo.

Los lechos rojos similares en América del Norte -en el este de Nueva York y el centro de Pennsylvania- son reconocidos como la parte terrestre de un gran delta compuesto (el delta Catskill) que se estaba construyendo hacia el oeste en el geosinclinal durante el Devónico Medio y Tardío. Los primeros geólogos las llamaron camas rojas de Catskill y creyeron que eran la división más joven del sistema devónico, que descansaba sobre la piedra arenisca gris marina o Chemung. Ahora se sabe que los redbeds son rocas marinas, marinas, orientadas hacia el este, que representan casi todo el tiempo Devónico Medio y Tardío, y se clasifican hacia el oeste en (y se entrelazan con) los estratos marinos grises. Los redbeds representan las tierras bajas del frente del delta Catskill; las areniscas grises son el fondo del mar poco profundo. Trazados hacia el oeste, las capas en cada horizonte se vuelven más finas en grano. Por lo tanto, cada unidad estratigráfica en el tiempo en la región se inclina lateralmente de los lechos rojos en el este a través de areniscas marinas grises y limolita en lutitas grises, y finalmente se inclina hacia el oeste en pizarra negra.

Las formaciones devonianas son generalmente delgadas y están distribuidas irregularmente en la parte central de América del Norte, pero son gruesas en partes de Nevada y Utah y de allí hacia el norte a través de las Montañas Rocosas canadienses. En esta región, generalmente contienen piedra caliza. Las camas rojas de Devonian son gruesas también en el este de Groenlandia.

Flora y fauna.

Los fósiles del Devónico revelan la vida de la era Paleozoica en su plenitud. En los mares, los braquiópodos fueron los crustáceos dominantes, pero las almejas y los gasterópodos abundaban en los suelos fangosos y arenosos. En los fondos marinos más limpios, los dos grandes grupos de corales paleozoicos, los tetracorales y los tabulatas, estaban en su clímax y formaban extensos arrecifes. Bryozoans y crinoids también eran abundantes, pero los trilobites estaban en un gran declive. Los peces primitivos habían aparecido antes, pero ahora aparecían peces más avanzados en gran cantidad y variedad. Lo más notable fue el pez pulmonado (Choanichthyes), que cerca del final del período dio origen a los primeros vertebrados terrestres. A fines del Devónico, en Groenlandia, se descubrieron dos especies de anfibios (Ichthyostegia) entre una increíble fauna de peces pulmonados; estos son los vertebrados de cuatro patas con respiración de aire más antiguos conocidos.

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Igualmente sorprendente fue la extensión de las plantas terrestres. Al principio del período, aparecieron plantas primitivas como helechos. A mediados del período, sin embargo, los bosques de árboles con esporas con troncos de hasta 2 o 3 pies (casi 1 metro) de diámetro se extendían por las tierras bajas.

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