Información sobre el Limón: Tipos de Limones, Cultivo e Historia

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¿Qué es el limón? Información sobre el limón como fruta, tipos de limón, cultivo e historia del limón.

Limón; el fruto del limonero (Citrus limon), un árbol pequeño y espinoso de la familia de la ruda (Rutaceae). Está relacionado con la cidra y Linneo creía que era una variedad de cidra. Hoy en día se sabe que es una especie separada, y algunos otros tipos de limones, como el limón Meyer y el limón rugoso, a veces se clasifican como especies separadas.

Información sobre el Limón: Tipos de Limones, Cultivo e Historia

El limonero tiene hojas dentadas sin rodeos que tienen un tinte rojizo cuando son jóvenes, pero luego se vuelven verdes. Son de forma oblonga a elíptica y varían en longitud de 2 a 3% pulgadas (50-90 mm). Las flores diminutas tienen pétalos que son blancos en la superficie interior y rosados ​​en la superficie exterior. Nacen en los ángulos de las hojas, ya sea individualmente o en pequeños grupos.

Fruta:

La fruta generalmente mide aproximadamente 3 pulgadas (75 mm) o más de largo con una papila apical o pezón al final. La piel es espesa y contiene glándulas sebáceas. El aceite es aromático y se utiliza para dar sabor a los alimentos y para hacer perfumes, jabones, cera para muebles y otros productos. La pulpa jugosa del limón se divide en 8 a 10 gajos y es rica en vitamina C. El jugo se usa para cocinar y para limonada. También se utiliza a veces como enjuague para el cabello debido a su suave capacidad de blanqueamiento. La cáscara del limón se usa a veces como guarnición o saborizante.

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Tipos de limones:

Los limones cultivados comercialmente, como las variedades Eureka y Lisbon, son limones ácidos. Los limones dulces, que contienen poco ácido, no son sabrosos y rara vez se cultivan. Otros tipos de limones incluyen el emon Meyer (a veces C. meyerii), que tiene frutos de color naranja pálido; y el limón rugoso (a veces C. jambhiri), que se utiliza como patrón de cítricos.

Información sobre el Limón: Tipos de Limones, Cultivo e Historia

Una variedad que se cultiva popularmente como huerto y planta de interior es la Ponderosa o American Wonder. Su fruto es muy grande, a veces pesa 2 libras (0,9 kg).

Desde mediados de la década de 1900, los horticultores han estado desarrollando nuevas variedades comerciales más vigorosas. Estas variedades, como Frost Eureka y Frost Lisbon, se desarrollan mediante métodos de reproducción vegetativa de tipos más antiguos. Son más resistentes a las infecciones y están reemplazando a las variedades más antiguas en el cultivo comercial.

Cultivo:

Los limoneros crecen mejor en regiones semiáridas con lluvias ligeras y poca humedad. En condiciones cálidas y húmedas, como en Florida, son más susceptibles a las enfermedades causadas por hongos. En las regiones frías, es posible que los árboles deban protegerse contra las temperaturas bajo cero.

Los árboles generalmente se cultivan en huertos grandes, generalmente separados por 15 a 25 pies (4.5-7.5 metros). Se propagan por brotación en portainjertos de plántulas, generalmente de naranja dulce (C. sinensis), pomelo (C. paradisi) o limón rugoso.

Debido a que los árboles florecen y producen frutos prácticamente todo el año, la recolección se realiza a intervalos regulares durante todo el año. Los frutos se recogen a mano mientras aún están verdes. Debido a que las frutas se magullan fácilmente, los recolectores usan guantes y manipulan las frutas con cuidado. Después de la cosecha, los frutos se clasifican y almacenan, o se curan, hasta que se vuelven amarillos. Luego se envían para su comercialización o procesamiento.

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Información sobre el Limón: Tipos de Limones, Cultivo e Historia

Historia:

El limón probablemente se originó en el noroeste de la India y se estableció allí durante años de cultivo. Se encontró en Italia ya en el 200 a. re. y cultivado en Irak y Egipto en 700. Durante los siguientes siglos se introdujo en España, Portugal y China.

Cristóbal Colón trajo semillas de limón a Haití en su viaje de 1493, y en 1579 los árboles crecían en la región de San Agustín de Florida. Más tarde se desarrolló una próspera industria del limón en Florida, pero los árboles fueron destruidos por una ola de frío en 1894-1895. Aunque los limones fueron introducidos en California en el siglo XVIII por los misioneros franciscanos, las variedades que plantaron no funcionaron bien. En 1874, el limón de Lisboa se introdujo allí y se estableció como la variedad principal en las zonas secas y cálidas del interior. En 1878 se introdujo el Eureka y se convirtió en la principal variedad en las regiones costeras frías.

A principios de la década de 1950, los limones se plantaron nuevamente en Florida, principalmente para la producción de jugo de limón y limonada, pero la industria sigue siendo de menor importancia.

Hoy en día, las principales regiones de cultivo comercial de limón son California, Italia, España, Grecia y Argentina. Se producen cantidades menores en Turquía, Líbano y Chile.

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