Información sobre el animal escorpión: ¿cuáles son las características de los escorpiones?

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¿Qué tipo de animal es un escorpión? ¿Cuáles son las características del animal escorpión? ¿Qué se debe hacer ante el veneno de alacrán y el envenenamiento por alacrán?

Los escorpiones son arácnidos en el orden Scorpiones. Tienen ocho patas y sus cuerpos segmentados están cubiertos con placas blindadas. Los escorpiones están armados con dos pinzas formidables, junto con un aguijón venenoso ubicado al final de una cola curvada.

¿Qué tipo de animal es un escorpión?

Los escorpiones son arácnidos: miembros de la clase Arachnida. Otros arácnidos incluyen arañas, ácaros, garrapatas, segadores y solifugae (los solifugae son animales que parecen un cruce entre una araña y un escorpión). Todos los arácnidos tienen 8 patas, junto con un par adicional de apéndices en la parte delantera de sus cuerpos conocidos como pedipalpos. Los pedipalpos del escorpión toman la forma de pinzas.

Los arácnidos son miembros del phylum arthropoda. Los animales dentro de este grupo son conocidos como artrópodos. Otros artrópodos incluyen insectos y crustáceos.

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¿Cuántas especies de escorpiones hay?

Los escorpiones aparecieron hace más de 400 millones de años, durante el Período Silúrico. Los escorpiones modernos son similares a sus antiguos antepasados. Hoy hay 13 familias de escorpiones que contienen alrededor de 1,400 especies y subespecies.

Los escorpiones varían en tamaño desde el pequeño Microtityus minimus, que crece hasta unos 10 mm (0.4 pulgadas), hasta el escorpión gigante del bosque Heterometrus swammerdami, que crece hasta unos 23 cm (9 pulgadas) de largo y pesa hasta 56 gramos ( 1.98 oz). El escorpión plano de roca Hadogenes troglodytes es otra especie muy grande.

Veneno

Todos los escorpiones son venenosos. El veneno, que contiene neurotoxinas, se administra mediante un aguijón en el extremo de la cola del escorpión. Esto se usa para inmovilizar la presa del escorpión. La picadura del escorpión también proporciona un medio de defensa contra los depredadores.

Ojos de escorpión

¡Los escorpiones tienen muchos ojos! Dos ojos grandes (llamados ojos medianos) se colocan en la parte superior de la «cabeza» del escorpión. Además, de dos a cinco pares de ojos (llamados ojos laterales) se encuentran cerca del frente. (La cabeza de un escorpión está unida a su sección media en una parte del cuerpo llamada ‘prosoma’. Aprenderemos más sobre las partes del cuerpo del escorpión más abajo en la página).

Los ojos medianos en la parte superior del prosoma son ojos simples. En lugar de poder distinguir los detalles, son sensibles a la luz. Algunas especies de escorpiones son capaces de encontrar su camino usando la luz estelar.

Pelos sensoriales

Igual de importante (si no más importante) para un escorpión ya que su sentido de la vista es su sentido del tacto. Los pelos en el cuerpo, las tenazas y las patas del escorpión son extremadamente sensibles a las vibraciones y al tacto. Ayudan al escorpión a localizar a su presa y encontrar su camino.

Los pelos también ayudan al equilibrio del escorpión. Con su esqueleto exterior blindado y sus armas prominentes, los escorpiones son animales de aspecto temible. Descubramos más sobre el cuerpo de tanque de escorpión.

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Partes del cuerpo escorpión

El cuerpo de un escorpión comprende dos partes principales: el prosoma en la parte frontal y el opistosoma en la parte posterior. El opithosoma se divide en dos partes principales: el mesosoma y el metasoma (cola).

Prosoma
El prosoma es como la cabeza y el tórax fusionados de un insecto. (La cabeza y el tórax son las partes frontal y media de un insecto.) Esta parte del cuerpo del escorpión alberga las piezas bucales y los ojos. También es la parte del cuerpo a la que se unen las pinzas y las ocho patas.

El prosoma está protegido por una parte dura del exoesqueleto llamada caparazón. Las piezas bucales de un escorpión se conocen como quelíceros. Son filosos y como garras. Se utilizan para extraer carne de la víctima del escorpión.

Opithosoma
El opithosoma es el arácnido equivalente al abdomen del insecto. Tiene dos partes principales, el mesosoma y el metasoma.

Mesosoma
El mesosoma es la parte ancha del opistosoma. Se divide en segmentos, cada uno con su propia placa de armadura. El mesosoma es donde se encuentran los «pulmones del libro» del escorpión.

Pulmones de escorpión
Los pulmones del libro no se parecen a nuestros pulmones, pero hacen el mismo trabajo, que es extraer oxígeno del aire y expulsar dióxido de carbono. Se llaman pulmones de libros porque se parecen a las páginas de un libro.

Metasoma
El metasoma es la cola del escorpión. Tiene cinco segmentos. Esta parte del escorpión es más que una herramienta de equilibrio o agarre (como la cola de un mamífero). Alberga algunas partes importantes de la anatomía del escorpión.

El metasoma es donde la materia de desecho es expulsada del escorpión (¡que es una forma educada de decir que es donde se encuentra el extremo del escorpión!). El metasoma es también, por supuesto, la ubicación del temible aguijón del escorpión. El aguijón está unido al quinto segmento de la cola en una sección llamada telson. El telson también alberga las glándulas del veneno, que es donde se produce el veneno del escorpión.

¿Dónde viven los escorpiones?

Los escorpiones se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida. En algunas partes del mundo, como Japón e Inglaterra, no se produjeron de forma natural, sino que se introdujeron accidentalmente. La mayoría de los escorpiones se encuentran en áreas tropicales (áreas cercanas al ecuador). Algunas especies se encuentran en áreas templadas, pero en general los escorpiones prefieren climas más cálidos.

Hábitat Escorpión

Aunque los escorpiones se asocian más a menudo con los hábitats desérticos secos, también se encuentran en una amplia gama de otros hábitats, incluidos los bosques lluviosos, las zonas costeras y las regiones montañosas.

La mayoría de los escorpiones son nocturnos y tienden a mantenerse alejados de la luz solar. Los escorpiones cavan madrigueras, y también se encuentran en grietas rocosas u ocultos bajo rocas o corteza descascarada. Algunas especies trepan árboles. Donde los escorpiones viven cerca de los humanos, ¡incluso pueden encontrarse en casas y dependencias!

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La dieta y la caza del escorpión

Los escorpiones se alimentan de otros artrópodos, incluidos otros escorpiones. Las especies más grandes también se aprovechan de vertebrados pequeños como lagartos y ratones.

Los escorpiones usan sus pelos sensibles para detectar las vibraciones emitidas por presas potenciales. La mayoría de los escorpiones esperan a que se acerquen sus víctimas. Luego atacan, agarrando a la víctima con sus poderosas garras. La víctima es aplastada y, si es necesario, picada. Esto mata o inmoviliza a la presa, permitiendo que se la coma.

Los escorpiones prefieren someter a sus presas aplastándolas en lugar de picarlas. Los escorpiones solo pueden comer alimentos líquidos. Cortan pedazos de comida con sus queliceras afiladas y lo colocan en una cavidad especial cerca de la boca. Luego envían jugos digestivos que licuan la comida, lo que permite que sea absorbida.

Los escorpiones pueden ir varios meses a la vez sin comer. Cuando comen, sin embargo, sus comidas son grandes. El proceso de comer puede tomar varias horas. Los escorpiones tienen un metabolismo bajo (lo que significa que sus cuerpos no usan mucha energía). Son relativamente inactivos la mayor parte del tiempo.

Datos del Escorpión: ciclo de vida

Los escorpiones tienen una temporada de cría. Durante este tiempo, las hembras emiten feromonas, químicos en el aire, que atraen a los machos. Antes de que se produzca el apareamiento, los escorpiones pasan por un ritual de cortejo. Esto involucra al macho agarrando a la hembra en sus pinzas y llevándola en un baile conocido como un paseo a dos.

Se debe tener cuidado para que ninguno de los dos pique al otro durante el apareamiento, aunque ocasionalmente los hombres inyectan a las hembras con una pequeña cantidad de veneno de forma deliberada.

Algunos escorpiones son partenogenéticos. Esto significa que el apareamiento no tiene que haber tenido lugar para que el escorpión produzca descendencia. Los escorpiones son inusuales entre los arácnidos ya que dan a luz a crías vivas. Esto se debe a que los escorpiones son «ovovivíparos». Ovoviviparidad es cuando los jóvenes se desarrollan dentro de los huevos y permanecen en el cuerpo de la madre hasta que estén listos para nacer.

La mayoría de las especies producen entre 8 y 25 jóvenes en cada camada. La hembra lleva los escorpiones jóvenes alrededor de su espalda hasta que hayan experimentado al menos una muda. Los escorpiones generalmente mudan alrededor de 5 a 7 veces antes de alcanzar su tamaño completo. Cada etapa se conoce como ‘instar’: un escorpión en su segundo instar ha mudado una vez (el primer instar fue después de que nació y antes de la primera muda).

¿Cuánto tiempo viven los escorpiones?

Los escorpiones tienen una esperanza de vida relativamente larga en comparación con otros invertebrados. Dependiendo de la especie, los escorpiones alcanzan la madurez después de 1 a 3 años y viven por un total de 2 a 6 años.

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