Informacion de los Terremotos Para Niños

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Informacion de los Terremotos Para Niños

Los terremotos ocurren cuando dos grandes pedazos de la corteza terrestre se deslizan de repente. Esto hace que las ondas de choque sacudan la superficie de la Tierra en forma de un terremoto.

¿Dónde ocurren los terremotos?

Los terremotos generalmente ocurren en los bordes de grandes secciones de la corteza terrestre llamadas placas tectónicas. Estas placas se mueven lentamente durante un largo período de tiempo. A veces, los bordes, que se llaman líneas de falla, pueden atascarse, pero las placas siguen moviéndose. La presión comienza a acumularse lentamente donde los bordes se atascan y, una vez que la presión aumenta lo suficiente, las placas se moverán repentinamente y causarán un terremoto.

Calzas y réplicas

Generalmente antes y después de un gran terremoto habrá terremotos más pequeños. Los que pasan antes son llamados foreshocks. Los que pasan después se llaman réplicas. Los científicos realmente no saben si un terremoto es un obstáculo hasta que se produce el terremoto más grande.

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Ondas sísmicas

Las ondas de choque de un terremoto que viajan a través del suelo se denominan ondas sísmicas. Son los más poderosos en el centro del terremoto, pero viajan a través de gran parte de la tierra y regresan a la superficie. Se mueven rápidamente a 20 veces la velocidad del sonido.

Los científicos usan ondas sísmicas para medir qué tan grande es un terremoto. Usan un dispositivo llamado sismógrafo para medir el tamaño de las olas. El tamaño de las ondas se llama la magnitud.

Para indicar la fuerza de un terremoto, los científicos usan una escala llamada Moment Magnitude Scale o MMS (que solía llamarse la escala de Richter). Cuanto mayor sea el número en la escala MMS, mayor será el terremoto. Por lo general, ni siquiera notará un terremoto a menos que mida al menos un 3 en la escala MMS. Aquí hay algunos ejemplos de lo que puede suceder dependiendo de la escala:

4.0 – Podría sacudir su casa como si un camión grande pasara cerca. Algunas personas pueden no darse cuenta.

6.0 – Las cosas se caerán de los estantes. Las paredes en algunas casas pueden agrietarse y las ventanas se rompen. Casi todos los que están cerca del centro sentirán esto.

7.0 – Los edificios más débiles colapsarán y se producirán grietas en los puentes y en la calle.

8.0 – Muchos edificios y puentes se derrumban. Grandes grietas en la tierra.

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9.0 y más: ciudades enteras aplanadas y daños a gran escala.

Epicentros e hipocentros

El lugar donde comienza el terremoto, debajo de la superficie de la tierra, se llama hipocentro. El lugar directamente encima de este en la superficie se llama epicentro. El terremoto será el más fuerte en este punto en la superficie.

¿Pueden los científicos predecir terremotos?

Desafortunadamente los científicos no pueden predecir terremotos. Lo mejor que pueden hacer hoy es señalar dónde están las líneas de falla para que sepamos dónde es probable que ocurran los terremotos.

Datos divertidos sobre los terremotos

***El terremoto más grande jamás registrado en el mundo fue en Chile en 1960. Medía un 9.6 en la escala de Richter. El mayor en los Estados Unidos fue una magnitud de 9.2 en Alaska en 1964.

***Pueden causar enormes olas en el océano llamadas tsunamis.

***El movimiento de las placas tectónicas ha formado grandes cadenas montañosas como el Himalaya y los Andes.

***Los terremotos pueden ocurrir en cualquier tipo de clima.

***Alaska es el estado con mayor actividad sísmica y tiene más terremotos que California.

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