Categorías: Animal

Importancia ecológica y económica de las serpientes (Valor de las serpientes)

Advertisement

¿Cuál es el valor de las serpientes? Información sobre la importancia económica y ecológica de las serpientes, productos de serpientes y serpientes como mascotas.

Valor de las serpientes

Aunque a menudo son temidas por el hombre y con frecuencia mueren en eventos tales como “redadas de serpientes de cascabel” en Texas, Oklahoma y otros estados de las Llanuras, la mayoría de las serpientes no son dañinas para el hombre, y las relaciones entre serpientes y el hombre no suelen ser antagónicas. De hecho, las serpientes ayudan al hombre de muchas maneras. Llenan un nicho ecológico importante y son la fuente de varios productos útiles. Además, algunas especies también son buenas mascotas.

IMPORTANCIA ECOLÓGICA

Muchas serpientes, quizás la mayoría, comen animales que son plagas para el hombre y sus cultivos, y al menos en algunas localidades esto es reconocido y apreciado. Muchos agricultores en todo el cinturón de maíz de Ohio a Iowa comúnmente mantienen serpientes de rata negra en sus graneros y graneros. Reconocen que las serpientes son mejores “ratoneras” y “ratoneras” que los gatos o los perros. En algunas partes del mundo se estima que las serpientes representan una cuarta parte de todas las muertes de ratas. La gran ventaja de la serpiente es que puede pasar por los mismos agujeros que los roedores, siguiéndolos hasta sus nidos, donde pueden comerse a los padres ya las crías en una sola comida.

De manera similar, la serpiente rey común a menudo está protegida en el sur de los Estados Unidos. No solo come ratones sino también otras serpientes, incluidas las venenosas. En muchos lugares, la reputación de la serpiente rey supera la realidad. Algunos de sus defensores afirman que la serpiente rey busca serpientes de cascabel para librar al mundo de ellas. Esto no es cierto, pero es cierto que la serpiente rey no intenta evitar un encuentro con una serpiente de cascabel, y nunca sale en segundo lugar.

Advertisement

En las áreas secas del cinturón de trigo de las Grandes Llanuras de América del Norte, la serpiente toro y varias especies de serpientes de cascabel se encargan de la protección de los cultivos. El valor de la serpiente de cascabel como matador de roedores generalmente no se aprecia, pero la serpiente toro se reconoce como beneficiosa e inofensiva. La serpiente toro es el único depredador eficiente y regular de la tuza de bolsillo, un animal reservado que excava en los campos, se alimenta de los cultivos y deja agujeros que pueden causar que los animales de granja se rompan las piernas.

Se ha descubierto que las serpientes de agua, que pueden ser plagas en los estanques de cría de truchas, son beneficiosas para la piscicultura en determinadas circunstancias. En los pequeños arroyos de las montañas de Pensilvania, la serpiente de agua común se ha sugerido como una ayuda para los pescadores de truchas. En arroyos tan pequeños, el alimento acuático es escaso y los alevines de trucha, o jóvenes, deben competir con los pececillos y otros peces que no son de caza por el alimento. La serpiente de agua se alimenta principalmente de los peces que no son de caza y que se mueven más lentamente y, al comerlos, deja el alimento disponible en los estanques y arroyos para los alevines de trucha que se mueven rápidamente. Esta inusual medida de conservación parece haber sido efectiva.

PRODUCTOS DE SERPIENTE

Cuero.

El cuero de las pieles es sin duda el principal producto derivado de las serpientes. Los comerciantes de cuero manejan decenas de miles de pieles de serpiente cada año. Hay artículos novedosos como Delts de piel de serpiente, corbatas y carteras para hombres, pero los principales usos de las pieles de serpiente son en bolsos, zapatos y otros accesorios de piel de serpiente para mujeres. El sudeste de Asia es, sin duda, la principal fuente de pieles de serpiente. Las pieles duras, anchas y granulares de la serpiente verrugosa oriental (Achro-chordus) son especialmente valiosas. Las pieles delgadas de las cobras asiáticas también se utilizan en grandes cantidades, y casi cualquier serpiente que pueda proporcionar un trozo de piel de 2 pulgadas (5 cm) de ancho y 2 pies (60 cm) de largo es aceptable en áreas donde el costo de producción es bajo. Las pieles de pitón y boa provienen de África y América del Sur, así como de Asia. Estas áreas también proporcionan las pieles de muchos otros tipos de serpientes. Los pocos cientos de pieles de serpientes de cascabel producidas en los Estados Unidos causan poca impresión en el gran mercado internacional de pieles de serpientes.

Veneno.

Por extraño que parezca, el producto más valioso de una serpiente individual puede ser su veneno. El veneno de las serpientes se usa en la fabricación de antídotos para el tratamiento de las mordeduras de serpientes, así como para muchos trabajos experimentales sobre factores sanguíneos y afecciones nerviosas en el hombre. Pero las dificultades de recolectar veneno y preservarlo adecuadamente, junto con las propiedades únicas de muchos venenos, han hecho del veneno de serpiente uno de los materiales experimentales más costosos. Mientras que el veneno seco de una especie común de serpiente de cascabel puede venderse por tan solo $40 el gramo, el de una serpiente de coral o el de una cobra inusual puede costar más de $200 el gramo.

Otros productos.

Dado que la fabricación de productos de serpiente es un negocio pequeño y altamente competitivo en los Estados Unidos, los productores que sobreviven deben usar cada parte de la serpiente. La serpiente se usa primero para exhibición, a un precio. Luego se extrae su veneno, a menudo en una exhibición, y se mata. La cabeza se corta y se conserva o se seca como novedad, el cuerpo se despelleja y la piel se envía a un curtidor, y los cascabeles, si los hay, también se venden como novedad. La carne a lo largo de la columna vertebral se quita para enlatarla como «carne de serpiente de cascabel», el hígado y los cuerpos grasos se hierven para proporcionar «aceite de serpiente» para aquellos que creen en sus beneficios medicinales, y la vesícula biliar se conserva por su contenido. El esqueleto restante se hierve y las vértebras individuales se limpian, se secan y se convierten en alfileres novedosos. Tal es el destino de muchas de las víctimas de las “redadas de serpientes de cascabel”. Se utiliza toda la serpiente, incluso el cascabel.

Advertisement

SERPIENTES COMO MASCOTAS

Solo unos pocos tipos de serpientes son buenas mascotas. Algunas serpientes, por supuesto, son venenosas, y muchas de las especies inofensivas son demasiado activas o demasiado nerviosas para prosperar en condiciones de cautiverio. Otros requieren alimentos tan exóticos e inusuales que el dueño de la mascota no puede satisfacer sus necesidades. Sin embargo, miles de serpientes se mantienen como mascotas en Europa y Estados Unidos. Las serpientes favoritas como mascotas incluyen las serpientes de agua más coloridas, que pueden ser alimentadas con trozos de pescado, y las serpientes de liga americanas, que comen casi cualquier cosa, incluido pescado crudo o hamburguesas crudas. Las serpientes reyas, las serpientes rata y las pequeñas boas son mantenidas por personas que pueden obtener los ratones vivos o recién sacrificados que comen dichas serpientes.

Captura de serpientes.

El recolector profesional de serpientes, que suele buscar especies venenosas, lleva un anzuelo para serpientes o un juego de pinzas para serpientes para recoger los animales que encuentra. Una persona que busca una serpiente mascota inofensiva, sin embargo, no necesita nada más que ojos agudos, sus manos y una bolsa de tela para poner la serpiente.

En casi todas partes del mundo hay serpientes que potencialmente son buenas mascotas. La dificultad está en encontrarlos e identificarlos. Es esencial cierto conocimiento de los hábitos y hábitats habituales de las serpientes. Las serpientes de liga se encuentran en la mayor parte de América del Norte, tanto en campos como en bosques, pero casi siempre cerca de un arroyo. Las serpientes marrones se pueden encontrar incluso en zonas pobladas de las ciudades, pero solo si se buscan debajo de la basura en lotes baldíos.

Cuidado de serpientes.

Las serpientes son animales muy fáciles de mantener una vez que se cumplen sus requisitos básicos. Estos incluyen un recinto limpio y seco a prueba de fugas; un lugar para esconderse; y un plato de agua. Las serpientes deben contar con un entorno a temperaturas adecuadas, y al menos algunas de ellas requieren un período de luz brillante todos los días. Estos requisitos mínimos pueden cumplirse con un tanque de acuario común con una parte superior cubierta por una pantalla ajustada y una lámpara de escritorio. La jaula se puede decorar con grava o plantas de interior, o se puede dejar solo con un periódico en el fondo, lo que facilita la limpieza. Una pequeña caja sin fondo o una lata plana con un agujero en el costado es suficiente como escondite. Una bombilla de luz de tamaño adecuado proporciona tanto calor como luz.

La limpieza es esencial y el recinto debe limpiarse a fondo después de cada defecación, lo que normalmente significa una o dos veces por semana. La comida suele ser el elemento crítico. La mayoría de las serpientes pequeñas necesitan ser alimentadas una vez a la semana, las más grandes con menos frecuencia. Las serpientes comedoras de lombrices, como las serpientes marrones y las culebras pequeñas, pueden ser alimentadas, como alternativa a las lombrices, que a veces son difíciles de conseguir, con las lombrices Tubifex que están disponibles en los comerciantes de peces tropicales. Las serpientes de agua y las culebras de liga pueden ser alimentadas con tiras de pescado crudo o carne, aunque es preferible alimentarlas con un animal entero de vez en cuando. Incluso a las serpientes comedoras de ratones a veces se les puede enseñar a comer otros alimentos, y una serpiente rey mascota es roja solo con los cuellos crudos y las mollejas de los pollos.

Entradas recientes

  • Biografía

Quien fue Salvador Dali, Biografía, Historia de Vida y Obras

¿Quién fue Salvador Dali y qué hizo? Información sobre la biografía, historia de vida, obra…

59 mins hace
  • Biografía

Quien fue San José, Información sobre su Biografía e Historia de Vida

¿Quién fue San José y qué hizo? Información sobre la biografía y la historia de…

1 hora hace
  • Biografía

Quién fue Lázaro Cárdenas, Biografía, Historia de Vida y Carrera Política

¿Quién fue Lázaro Cárdenas y qué hizo? Información sobre la biografía, historia de vida y…

1 hora hace
  • Biografía

Quien fue Benito Juarez, Biografía, Historia de Vida y Carrera Política

¿Quién fue Benito Juarez y qué hizo? Información sobre la biografía, historia de vida y…

1 hora hace
  • Biografía

Quien fue Lynn Margulis, Biografía, Historia de Vida y Contribuciones a la Biología

¿Quién fue Lynn Margulis y qué hizo? Biografía, historia de vida e información sobre sus…

1 hora hace
  • Biografía

Quien fue Fred Hoyle, Biografía, Historia de Vida y Contribuciones a la Astronomía

¿Quién fue Fred Hoyle y qué hizo? Biografía, historia de vida e información sobre sus…

1 hora hace