Historia y Evolucion del Altavoz

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Historia y Evolucion del Altavoz

La primera forma de altavoz surgió cuando los sistemas telefónicos se desarrollaron a fines del siglo XIX. Pero fue en 1912 que los altavoces realmente se volvieron prácticos, debido en parte a la amplificación electrónica mediante un tubo de vacío. En la década de 1920, se utilizaron en radios, fonógrafos, sistemas de megafonía y sistemas de sonido de teatro para películas en movimiento.


¿Qué es un altavoz?

Por definición, un altavoz es un transductor electroacústico que convierte una señal de audio eléctrica en un sonido correspondiente. El tipo de altavoz más común en la actualidad es el altavoz dinámico. Fue inventado en 1925 por Edward W. Kellogg y Chester W. Rice. El altavoz dinámico funciona según el mismo principio básico que un micrófono dinámico, excepto al revés para producir sonido a partir de una señal eléctrica.

Se encuentran altavoces más pequeños en todo, desde radios y televisores hasta reproductores de audio portátiles, computadoras e instrumentos musicales electrónicos. Los sistemas de altavoces más grandes se utilizan para música, refuerzo de sonido en teatros y conciertos y en sistemas de megafonía.

Primeros altavoces instalados en teléfonos

Johann Philipp Reis instaló un altavoz eléctrico en su teléfono en 1861 y podía reproducir tonos claros, así como reproducir el habla ahogada. Alexander Graham Bell patentó su primer altavoz eléctrico capaz de reproducir un discurso inteligible en 1876 como parte de su teléfono. Ernst Siemens lo mejoró el año siguiente.

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En 1898, Horace Short obtuvo una patente para un altavoz accionado por aire comprimido. Algunas compañías produjeron reproductores de discos que utilizan altavoces de aire comprimido, pero estos diseños tenían una calidad de sonido pobre y no podían reproducir sonido a un volumen bajo.

Los oradores dinámicos se convierten en el estándar

Los primeros altavoces de bobina móvil (dinámicos) prácticos fueron fabricados por Peter L. Jensen y Edwin Pridham en 1915 en Napa, California. Al igual que los altavoces anteriores, utilizaban bocinas para amplificar el sonido producido por un pequeño diafragma. El problema, sin embargo, era que Jensen no podía obtener una patente. Así que cambiaron su mercado objetivo a radios y sistemas de megafonía y llamaron a su producto Magnavox. La tecnología de bobina móvil utilizada comúnmente hoy en día en los altavoces fue patentada en 1924 por Chester W. Rice y Edward W. Kellogg.

En la década de 1930, los fabricantes de altavoces pudieron aumentar la respuesta de frecuencia y el nivel de presión de sonido. En 1937, Metro-Goldwyn-Mayer introdujo el primer sistema de altavoces estándar de la industria cinematográfica. Un gran sistema de megafonía bidireccional se montó en una torre en Flushing Meadows en la Feria Mundial de Nueva York de 1939.

Altec Lansing introdujo el altavoz 604 en 1943 y su sistema de altavoz «La Voz del Teatro» se vendió a partir de 1945. Ofrecía una mayor coherencia y claridad en los altos niveles de producción necesarios para su uso en salas de cine. La Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas de inmediato comenzaron a probar sus características sonoras y la convirtieron en el estándar de la industria cinematográfica en 1955.

En 1954, Edgar Villchur creó el principio de suspensión acústica del diseño de altavoces en Cambridge, Massachusetts. Este diseño proporcionó una mejor respuesta de graves y fue importante durante la transición a la grabación y reproducción estéreo. Él y su socio Henry Kloss formaron la compañía de investigación acústica para fabricar y comercializar sistemas de altavoces utilizando este principio.

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