Historia del Termómetro

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Historia del Termómetro

La mayoría de los termómetros clásicos miden la temperatura utilizando líquidos que se expanden y contraen dentro de una columna de vidrio cuando se calientan o se enfrían. Galileo (1564-1643) construyó un termómetro desde 1592, pero no tenía escala y solo podía mostrar si la temperatura subía o bajaba. El médico italiano Sanctorius (1561-1636) fue la primera persona en poner una escala en un termómetro, lo que le permitió medir las temperaturas absolutas de los pacientes.

Pero los termómetros tempranos eran muy inexactos. Esto se debió a que no se sabía cómo se expandían los líquidos y porque los fabricantes de vidrio no podían producir tubos de vidrio delgados muy regulares. Gabriel Fahrenheit (1686-1736) fue la primera persona en hacer un termómetro lleno de mercurio. La expansión más predecible del mercurio, combinada con mejores técnicas de trabajo con vidrio, llevó a un termómetro mucho más preciso. En 1742, el científico sueco Anders Celsius (1701-44) desarrolló la escala que todavía utilizamos hoy en día, con 0 grados como punto de congelación del agua y 100 grados como punto de ebullición.

Hermann Boerhaave fue quizás el primer médico en usar un termómetro junto a la cama de sus pacientes, pero el instrumento no se convirtió en parte de la práctica médica cotidiana hasta el siglo XIX. En 1868, el médico alemán Carl Wunderlich publicó los resultados de las mediciones en más de 25,000 pacientes. Había registrado las temperaturas de los pacientes en el Hospital Universitario de Leipzig como números y curvas y estableció el rango de 36.3 a 37.5 ° C como temperatura corporal normal. Wunderlich también observó que las enfermedades específicas tienen sus propias curvas de fiebre características. Su trabajo hizo que los hospitales registraran las temperaturas de los pacientes con frecuencia y que mostraran esas curvas de temperatura en una tabla junto a la cama del paciente. Con estos gráficos, el médico puede ver el desarrollo de la temperatura del paciente de un vistazo.


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