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Historia de vida de William Tecumseh Sherman (general estadounidense, empresario, educador y autor)

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¿Quién fue William Tecumseh Sherman? Información sobre la biografía, historia de vida, trabajos y carrera militar del general estadounidense William Tecumseh Sherman.

William Tecumseh Sherman; (1820-1891), general estadounidense, uno de los más grandes comandantes de la Unión en la Guerra Civil. Con una mente rápida e incisiva y una personalidad fuerte, Sherman vio la guerra en términos estratégicos amplios y comprendió sus aspectos sociales, políticos y económicos más claramente que la mayoría de los militares.

Sherman nació el 8 de febrero de 1820 en Lancaster, Ohio. Fue nombrado Tecumseh porque su padre admiraba al jefe indio Shawnee de ese nombre. A la edad de nueve años, fue adoptado después de la muerte de su padre por Thomas Ewing, quien había estado activo en la política nacional. Su madre adoptiva insistió en que «William» fuera el prefacio de su nombre. A través de la influencia de su padre adoptivo, Sherman fue nombrado miembro de la Academia Militar de EE. UU. Se graduó en 1840, sexto de una clase de 42, ocupando el puesto más alto en ingeniería, retórica, filosofía mental y deméritos.

Fuente: wikipedia.org

Carrera temprana.

Comisionado el 1 de julio de 1840 como segundo teniente en la 3.ª artillería, Sherman estuvo estacionado en Florida y como primer teniente comandó un pequeño destacamento en Picolata. Transferido en 1842 a Fort Moultrie, SC, Sherman pasó cuatro años felices en Charleston, cautivado por la vida social. En la Guerra Mexicana estuvo estacionado en California y no vio combates. En 1850 regresó a Washington, DC, donde su padre adoptivo se desempeñaba como secretario del interior, y se casó con su hermana adoptiva, Ellen Boyle Ewing.

Como capitán en el departamento de economato, Sherman sirvió en St. Louis, Mo., y New Orleans, La., pero desanimado por sus perspectivas y la «vida aburrida y mansa» del Ejército, renunció al servicio el 6 de septiembre. , 1853. Luego representó a la firma bancaria de St. Louis de Lucas, Turner & Co., en San Francisco, pero el pánico en los yacimientos de oro durante 1854-1855 condenó a la sucursal bancaria de San Francisco. Trató sin éxito de volver al ejército y se fue a Kansas para administrar las propiedades inmobiliarias de su familia. En Leavenworth durante 1858-1859 intentó una breve aventura como abogado, pero rápidamente fue traicionado por el temperamento que acompañaba a su cabello y barba rojos. Con la ayuda de dos amigos del ejército, Pierre GP Beauregard y Braxton Bragg, consiguió el nombramiento como superintendente de la academia militar estatal en Alexandria, Luisiana.

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Maestro indulgente y entregado a sus alumnos, Sherman comenzó a revelar esa vena paternalista que durante la Guerra Civil lo convirtió en el ídolo de los ejércitos occidentales. Consternado, vio cómo la secesión se extendía por el Sur, y cuando Luisiana abandonó la Unión en enero de 1861, Sherman renunció al único trabajo que realmente le había gustado, prediciendo que el Sur se precipitaba hacia el desastre y escribiendo a su hija que “los hombres son ciegos y loca.» Irritado cuando el presidente Abraham Lincoln hizo caso omiso de su consejo sobre la situación en Louisiana, Sherman fue a St. Louis decidido a no participar en la guerra como presidente de Fifth Street Railroad.

Servicio de la Guerra Civil.

Sherman se despertó vigorosamente por los disparos confederados en Fort Sumter en abril de 1861. Consideró que el llamado del presidente Lincoln para 75,000 voluntarios para el servicio de tres meses era una insignificancia con una emergencia desesperada. El ejército estaba buscando oficiales capacitados y Sherman aceptó una comisión como coronel.

Comandó una brigada en la Primera Batalla de Bull Run (Manassas). Esa acción confusa, que terminó con el pánico de las tropas de la Unión, fue la primera experiencia de batalla de Sherman, y lo convenció de que estaba unido a la responsabilidad de un comando independiente.

Pero Lincoln ignoró la súplica de Sherman de que se le ahorrara tal responsabilidad. Ascendió a Sherman a general de brigada y lo envió a Kentucky para compartir mando con el general Robert Anderson, que había defendido Fort Sumter en el primer enfrentamiento de la guerra.

Aquí Sherman estaba nervioso y confundido. Sufrió bajo la ilusión de que sus fuerzas estaban a punto de ser abrumadas por el poder confederado superior. Inquietó tanto a quienes lo rodeaban que Cincinnati Commercial publicó un informe de que estaba loco. Lo llamaban «Crazy» Sherman, y su carrera militar parecía haber llegado a su fin. Pero el general Henry W. Halleck, al mando en St. Louis, reconoció el talento especial de Sherman en la planificación militar y le dio otra oportunidad. Sherman trabajó en los planes para la campaña del general Ulysses S. Grant contra Forts Henry y Donelson a principios de 1862. Su admiración por Grant se convirtió en una amistad devota.

Bajo Grant, Sherman comandó brillantemente en la Batalla de Shiloh (6 y 7 de abril de 1862). Cuando Grant, desesperado por las críticas a su conducta en la batalla, habló de dejar el ejército, Sherman pudo persuadir a su amigo para que esperara un cambio en la fortuna.

Promovido a mayor general desde el 1 de mayo de 1862, Sherman desempeñó un papel principal en la campaña bajo el mando de Grant que condujo al asedio y captura de Vicksburg. Sherman comenzó con un fracaso en esa campaña, cuando con una expedición de 32.000 hombres fracasó en Chickasaw Bluffs (27-29 de diciembre de 1862). Cooperó con el general John A. McClemand en la captura de Fort Hindman, Arkansas (del 4 al 12 de enero de 1863) y, posteriormente, comandó el 15º Cuerpo de Grant (del 4 de enero al 29 de octubre de 1863) en la serie de compromisos que provocaron el fracaso de Vicksburg el 4 de julio de 1863. Se opuso al plan de Grant de separarse de su base de suministros y vivir de la tierra mientras recorría Vicksburg, atacando la ciudad por la retaguardia. Más adelante en la guerra, Sherman enseñó a sus propios ejércitos a vivir del campo.

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Sherman sucedió a Grant como comandante general del Departamento de Tennessee. Más tarde, uniéndose a Grant en la campaña de Chattanooga, Sherman mantuvo el flanco contra feroces ataques mientras el general George H. Thomas barría hacia la victoria en Missionary Ridge (24 y 25 de noviembre de 1863). A marchas forzadas, Sherman empujó a sus tropas a Knoxville justo a tiempo para salvar al general Ambrose E. Burnside, que estaba sitiado allí, de un posible desastre (3 y 4 de diciembre de 1863).

En Georgia y las Carolinas.

Cuando en marzo de 1864, Grant se convirtió en comandante de todos los ejércitos de la Unión, a Sherman se le asignó el mando en el sur, montando una campaña paralela a la campaña de Grant en Virginia. Con unos 99.000 hombres, Sherman partió de Chattanooga el 7 de mayo y el 2 de septiembre sus hombres ocuparon Atlanta, la ciudad clave del sur profundo, después de un asedio. En esta campaña, la habilidad estratégica de Sherman se mostró bien. Luchó en pocas batallas importantes, pero maniobró para flanquear a su enemigo una y otra vez.

Desde Atlanta, Sherman llevó a cabo su fabulosa Marcha al Mar (del 16 de noviembre al 22 de diciembre), liderando a 62.000 hombres en una amplia franja a través del corazón de Georgia, devastando el campo. “Puedo hacer aullar a Georgia”, dijo, y el impacto psicológico de esta marcha fue devastador para el Sur.

Cuando el ejército de Sherman entró en Savannah, envió un telegrama a Lincoln: «Le ruego que le presente, como regalo de Navidad, la ciudad de Savannah, con 150 cañones pesados, muchas municiones y 25.000 fardos de algodón». El 15 de enero de 1865, el Congreso votó su agradecimiento a Sherman por su “marcha triunfal”.

En febrero de 1865, Sherman se dirigió hacia el norte a través de las Carolinas, con el objetivo de llegar a un cruce con las fuerzas de Grant en Virginia, lo que pondría fin a la guerra. Los confederados dirigidos por el general Joseph E. Johnston solo podían ofrecer una resistencia simbólica. La última batalla se libró en Bentonville, Carolina del Norte, del 19 al 21 de marzo. Cuando el general Robert E. Lee se rindió a Grant en Virginia el 9 de abril, la posición de Johnston era desesperada. Sherman aceptó su rendición cerca de Durham, Carolina del Norte, el 26 de abril. Sherman fue duramente criticado por la generosidad de las condiciones que ofreció.

Años de posguerra.

Al mando de la división militar del Mississippi de 1865 a 1869, Sherman fue ascendido a teniente general (1866) y general en pleno (1869). Cuando Grant fue investido presidente en 1869, Sherman se convirtió en general en jefe del ejército, cargo que ocupó durante 14 años.

Sherman siguió siendo una figura popular, conocida por sus puntos de vista amplios y positivos sobre los asuntos públicos. Tenía mucha demanda como orador, especialmente en las reuniones de veteranos.

Periódicamente, se inició un boom para reclutar a Sherman como candidato presidencial. Su telegrama en respuesta a tal llamado de la convención nacional republicana en 1884 fue un ejemplo clásico de declaración breve y directa: “No aceptaré si soy nominado, y no serviré si soy elegido”.

Sherman publicó sus Memorias en 1875. Murió en la ciudad de Nueva York el 14 de febrero de 1891.

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