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Historia de los Viajes Espaciales y la Exploración Espacial, Breve Resumen

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El comienzo y el desarrollo de la exploración espacial y la exploración espacial, los viajes espaciales. Desarrollos históricos en los viajes espaciales, su historia.

Historia de los viajes espaciales

La gente siempre ha mirado el cielo nocturno y soñado con el espacio. En la segunda mitad del siglo XX, se desarrollaron cohetes lo suficientemente potentes como para vencer la fuerza de la gravedad y alcanzar velocidades orbitales, allanando el camino para que la exploración espacial se hiciera realidad.

En las décadas de 1930 y 1940, la Alemania nazi vio las posibilidades de utilizar cohetes de largo alcance como armas. Al final de la Segunda Guerra Mundial, Londres fue atacada por misiles V-2 de 200 millas de alcance que se elevaron 60 millas sobre el Canal de la Mancha a más de 3500 millas por hora. Después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos y la Unión Soviética crearon sus propios programas de misiles.

El 4 de octubre de 1957, los soviéticos lanzaron al espacio el primer satélite artificial, el Sputnik 1. Cuatro años después, el 12 de abril de 1961, el teniente ruso. Yuri Gagarin se convirtió en el primer humano en orbitar la Tierra en Vostok 1. Su vuelo duró 108 minutos y Gagarin alcanzó una altitud de 327 kilómetros (unas 202 millas).

El primer satélite estadounidense, Explorer 1, entró en órbita el 31 de enero de 1958. En 1961, Alan Shepard se convirtió en el primer estadounidense en volar al espacio. El 20 de febrero de 1962, el vuelo histórico de John Glenn lo convirtió en el primer estadounidense en orbitar la Tierra.

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Aterrizando en la Luna

“Llevar a un hombre a la luna en diez años y devolverlo sano y salvo a la Tierra” fue una meta nacional establecida por el presidente John F. Kennedy en 1961. El 20 de julio de 1969, el astronauta Neil Armstrong dio «un gran salto para la humanidad» y pisó la luna. Entre 1969 y 1972 se realizaron seis misiones Apolo para explorar la luna.

En la década de 1960, naves espaciales no tripuladas fotografiaron y estudiaron la luna antes de que aterrizaran los astronautas. A principios de la década de 1970, los satélites de comunicaciones y navegación en órbita eran de uso diario, y la nave espacial Mariner estaba orbitando y mapeando la superficie de Marte. A finales de la década, la nave espacial Voyager devolvió imágenes detalladas de Júpiter y Saturno, sus anillos y lunas.

La primera estación espacial de Estados Unidos, Skylab, fue lo más destacado del vuelo espacial humano de la década de 1970, al igual que el Proyecto de prueba Apollo Soyuz, la primera misión espacial del mundo con tripulación internacional (estadounidense y rusa).

En la década de 1980, las comunicaciones por satélite se expandieron para transmitir programas de televisión y las personas pudieron recibir señales de satélite desde antenas parabólicas domésticas. Los satélites descubrieron un agujero de ozono sobre la Antártida, detectaron incendios forestales y nos dieron imágenes del desastre de la planta de energía nuclear de Chernobyl en 1986. Los satélites astronómicos encontraron nuevas estrellas y nos dieron una nueva vista del centro de nuestra galaxia.

Transbordador Espacial

En abril de 1981, el lanzamiento del transbordador espacial Columbia marcó el comienzo de un período de dependencia del transbordador reutilizable para la mayoría de las misiones espaciales civiles y militares. Veinticuatro lanzamientos exitosos de transbordadores cumplieron con muchos requisitos científicos y militares hasta el 28 de enero de 1986, cuando el transbordador espacial Challenger explotó solo 73 segundos después del despegue. La tripulación de siete personas murió, incluida la maestra Christa McAuliffe, quien se convertiría en la primera civil en el espacio desde New Hampshire.

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El desastre de Columbia fue la segunda tragedia del transbordador. El 1 de febrero de 2003, el transbordador se desintegró cuando volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra, matando a los siete miembros de la tripulación. El desastre ocurrió en Texas, solo unos minutos antes de que aterrizara en el Centro Espacial Kennedy. Una investigación determinó que el desastre fue causado por una pieza de aislamiento de espuma que rompió el tanque de combustible del transbordador y dañó el costado del ala izquierda del transbordador. Esta fue la segunda pérdida del transbordador en 113 vuelos del transbordador. Después de cada desastre, las operaciones de vuelo del transbordador espacial se suspendieron durante más de dos años.

Discovery fue el primero de los tres transbordadores espaciales activos que se retiraron y completó su misión final el 9 de marzo de 2011; Endeavour lo hizo el 1 de junio. La última misión del transbordador se completó con el aterrizaje de Atlantis el 21 de julio de 2011, poniendo fin al programa de transbordadores espaciales de 30 años.

La Guerra del Golfo demostró el valor de los satélites en los conflictos modernos. Durante esta guerra, las fuerzas aliadas pudieron usar su control sobre el «terreno elevado» del espacio para obtener una ventaja decisiva. Los satélites se utilizaron para proporcionar información sobre formaciones y movimientos de tropas enemigas, alerta temprana de ataques con misiles enemigos y navegación precisa en un terreno desértico sin rasgos distintivos. Las ventajas de los satélites permitieron que las fuerzas de la coalición concluyeran rápidamente la guerra y salvaran muchas vidas.

Los sistemas espaciales continúan integrándose cada vez más con la defensa nacional, la vigilancia aérea, las comunicaciones, la navegación, las imágenes y la detección remota de productos químicos, incendios y otros desastres.

Estación Espacial Internacional

La Estación Espacial Internacional es un laboratorio de investigación en órbita terrestre baja. Con los diferentes socios que contribuyeron a su diseño y construcción, este laboratorio de altos vuelos se ha convertido en un símbolo de colaboración en la exploración espacial, con antiguos rivales que ahora trabajan juntos.

La estación ha estado ocupada continuamente desde la llegada de la Primera Expedición en noviembre de 2000. La estación es atendida por varias naves espaciales visitantes: la rusa Soyuz y Progress; Dragón americano y Cygnus; Vehículo de transferencia japonés H-II; y anteriormente Space Shuttle y European Automated Transfer Vehicle. Ha sido visitado por astronautas, cosmonautas y turistas espaciales de 17 naciones diferentes.

Los sistemas de lanzamiento espacial están diseñados para reducir costos y aumentar la confiabilidad, la seguridad y la confiabilidad. La mayoría de los satélites militares y científicos de EE. UU. son puestos en órbita por una familia de vehículos de lanzamiento desechables diseñados para una variedad de misiones. Otras naciones tienen sus propios sistemas de lanzamiento y existe una fuerte competencia en el mercado de lanzamiento comercial para desarrollar sistemas de lanzamiento de próxima generación.

El futuro de la exploración espacial

La exploración espacial moderna está llegando a áreas con las que alguna vez solo se soñó. Marte es el foco de la exploración espacial moderna, y la exploración tripulada de Marte es un objetivo a largo plazo de la exploración espacial.

Estados Unidos de America. La NASA se embarca en un viaje a Marte con el objetivo de enviar humanos al Planeta Rojo en la década de 2030.

La NASA y sus socios han enviado orbitadores, módulos de aterrizaje y rovers, aumentando nuestro conocimiento del planeta. Curiosity Rover ha recopilado datos de radiación para proteger a los astronautas, y MARS 2020 Rover examinará la disponibilidad de oxígeno y otros recursos marcianos.

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