Historia de las Bicicletas

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La historia de la bicicleta está tan cargada de incógnitas y confusión que se celebra una conferencia anual de Historia de la bicicleta para aclarar estos detalles.

Bicicleta


Historia de las Bicicletas

Muchas personas fabricaron bicicletas de manera temprana, pero la primera bicicleta moderna fue creada en 1885 por el inventor británico John Kemp Starley. Su diseño, el «Rover Safety Bicycle» tenía todas las partes básicas. Tenía una rueda delantera dirigida con manubrios y pedales que giraban una cadena conectada a la rueda trasera. Las ruedas eran casi del mismo tamaño, y tenía un asiento como una silla de montar para el jinete. La producción masiva de bicicletas comenzó en 1890, lo que redujo su costo y permitió que casi todos en Gran Bretaña compraran una. Desde entonces, han cumplido con la necesidad de un transporte económico e individual para personas de todo el mundo.

La primera versión de la bicicleta fue la «máquina de correr» de madera, creada por el barón alemán Karl Drais von Sauerbronn, en 1818. Tenía dos ruedas y podía ser dirigida, pero no tenía pedales. Estos fueron conocidos como «velocípedos».

Pierre y Ernest Michaux colocaron los pedales en las ruedas delanteras en 1861. Sus dispositivos eran muy pesados, y se les llamaba «agitadores de huesos» debido a los baches que experimentaban sus propietarios.

El «Ordinario» o centavo se vendió por primera vez en 1871. Estos «vehículos de ruedas altas» fueron las primeras bicicletas totalmente metálicas. Los pedales estaban unidos a la rueda delantera, por lo que el tamaño tenía que adaptarse al largo de la pierna del ciclista. Caer de un centavo fue muy doloroso.


Se crearon bicicletas de «seguridad» para acercar al ciclista al suelo. La primera bicicleta de seguridad eficiente impulsada por cadenas fue la «Bicyclette» de Henry J. Lawson, que patentó en 1879.

A finales del siglo XIX, las bicicletas eran especialmente populares entre las mujeres en Gran Bretaña. Esto llevó a un cambio significativo en la moda femenina. Descubrieron que no podían viajar en corsés, ajetreos y faldas largas, por lo que las «bragas» con patas separadas se volvieron comunes.

Ernest Michaux en 1863. Una solución más simple y elegante que la bicicleta Macmillan. El diseño de Michaux incluía bielas y pedales giratorios montados en el cubo de la rueda delantera. En 1868, Ernest Michaux fundó Michaux et Cie (Michaux y compañía), la primera compañía en fabricar velocípedos con pedales comercialmente.


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